Acai: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El Acai es el fruto proveniente de una palmera y es originario de Brasil, su consumo data de tiempos precolombinos y es un alimento muy importante en la dieta de la zona amazónica su principal producto de extracción la baya es comercializado como fruto y de la palma se extrae lo que se conoce como palmito, alguna vez lo habrás consumido en ensaladas acompañado de otros vegetales como la lechuga y la palta o aguacate, este súper alimento el cual es muy similar a los arándanos y las uvas, se trata de una fruta carnosa con un sabor que recuerda al chocolate, posee valores nutricionales de alto contenido de antioxidantes, vitamina A, del grupo B C y E minerales como el calcio, potasio, zinc y magnesio, combate el estreñimiento, ayuda en la digestión además mejoran la circulación sanguínea. Vamos a investigar un poco acerca de esta maravilla amazónica!.

 Acai, ¿qué planta es?

El Acai es una palmera proveniente del norte de Sudamérica, cuyo nombre científico es Euterpe oleracea , apreciada por las propiedades nutritivas de su fruto el cual es parecido a una uva. Se conoce también como palma murrapo o naidí y puede crecer en bosques húmedos de las tierras bajas, en zonas inundables cerca de las riberas de los ríos. Esta palma forma extensos cultivos en zonas como el norte de Brasil, Perú, Bolivia, Panamá, Guayana Francesa, Surinam, en esmeraldas al norte del Ecuador , en las regiones de pacífico y Amazonía en Colombia y Venezuela.

 Propiedades y beneficios

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 A esta planta se le atribuyen propiedades medicinales de distinta índole, su fruto es una de las fuentes más rica en antioxidantes ya que lo largo de su producción consumo y comercialización se le han atribuido una gran cantidad de beneficios en los cuales te menciono algunos como por ejemplo: Investigaciones recientes arrojan que provocó respuestas satisfactorias y autodestructivas hasta en un 86% de las células cancerígenas de la leucemia.

Este fruto contiene múltiples propiedades ya que cada 100 g la pulpa del fruto contiene 8,1 g de proteínas; 52,2 g de carbohidratos, 44,2 g de fibra y 32,5 g de grasas; además contiene minerales como 260 mg de calcio, 4,4 mg de hierro, 1002 U de vitamina A y vitamina C aunque en menor proporción, así como ácido aspártico y ácido glutámico y además 319 mg de antocianina y otros antioxidantes y se le suman a su contenido 16 aminoácidos. La baya o fruto de acai te aporta ácidos grasos omega-3 y omega-6 son grasas poliinsaturadas que el cuerpo no puede producir y son importantes para mantener una buena salud cardiovascular, evitando así problemas referentes al corazón y arterias, pues ayuda a reducir en gran medida el colesterol malo y los trigliceridos.

 El acai proporciona mucha fibra, el contenido de fibra de acai es bastante elevada, retarda considerablemente el aumento de los niveles de azúcar en sangre, y por ende el azúcar en la sangre no se almacena como grasa evitando así enfermedades por esa causa, te aporta un nivel energético más elevado y mejora la vida sexual, ayuda a la digestión regularizando el tránsito intestinal, mejora la salud cutánea ya que combate los radicales libres, es un gran aliado para personas que sufren problemas cardiovasculares incluso disminuye los niveles de colesterol , previene el insomnio.

Por otra parte se le atribuyen propiedades adelgazantes ya que contiene poca cantidad de grasa y es bajo en azucares, por lo cual se considera un potencial energético debido a que esta fruta es saciante y proporciona gran vitalidad y energía tras su consumo, por ello, es muy utilizada por los deportistas . Su composición química le permite ser uno de los alimentos más eficaces para contrarrestar el daño oxidativo que producen los radicales libres además de combatir la inflamación o dolores por cualquier causa.

Otro referente es que el jugo de la baya puede proporcionar beneficios antiinflamatorios debido a su alto contenido de ácidos grasos con fenoles, que protegen de la arterosclerosis (endurecimiento de las arterias) contribuyendo a inhibir procesos inflamatorios.

 ¿Para qué sirve el acai?

Este súper alimento es adecuado para cualquier persona que busca agregar a su dieta diaria un alimento capaz de mejorar su salud general además de adicionarle al organismo fuentes varias de vitaminas y minerales esenciales para una vida sana.

El acai es Indicado mayormente para personas que buscan un refuerzo antioxidante (deportistas, personas mayores, fumadores, etc.) ya que les aporta ciertos de fito nutrientes y es una fuente tradicional bien conocida de ácidos grasos omega y fibra dietética. La fibra y las grasas saludables actúan como un supresor del apetito natural lo cual es súper beneficioso para las personas en regímenes de dieta especializadas o por pérdida urgente de peso.

Como te veníamos citando, el acai tiene un máximo provecho al ser usado de tantas formas posibles existen en el mercado, el aceite por ejemplo es ampliamente utilizado tanto para cocinar como para uso cosmético. Como condimento se utiliza a menudo para ser agregado en ensaladas. En cosmética se emplea para la producción de champús para el cabello, jabones y cremas hidratantes para el cuerpo. Tiene una alta concentración de antioxidantes, 30 veces más que la uva y es rico en ácidos grasos esenciales.

Según datos aportados por investigaciones del acai, el consumo diario de la pulpa de este fruto (al ser ingerido diariamente en forma de batido) se asoció con una reducción en los niveles de azúcar en la sangre y el colesterol total del 5,3 % y 10,6 % respectivamente, según los resultados publicados en el Nutrition Journal. Estos resultados son de gran impacto y ventaja para aquellas personas propensas o en sospecha de padecer diabetes tipo 2 y/o enfermedades coronarias.

El acai ha estado siendo objeto de estudio para distintos casos a efectos de coadyuvar a mejorar en la parte de la sexualidad en combinación con otros súper alimentos como el ginseng, el cual ha venido potenciando los efectos afrodisíacos de este, ya que aumenta el libido y evita la eyaculación precoz o la impotencia sexual, pero si lo combinamos con aloe vera o goji, aumenta su efecto protector, que ayuda a proteger la piel de las distintas enfermedades causadas por distintos agentes externos.

Origen (¿de dónde proviene el acai?)

 El acai es el fruto de una palmera del tipo (Euterpe oleracea) es una planta nativa de América del sur, que aunque principalmente crece en Brasil por su clima; zonas húmedas y ríos inundables, también se da muy bien en países como Venezuela, Colombia, Ecuador, Guyana Francesa, Surinam y Bolivia. Es una palmera de unos 25 metros de alto, de tronco delgado y ligeramente curvado, también se le conoce con el nombre de palma manaca. Las pequeñas bayas que surgen del acai nacen de la propia palmera de asai y el pequeño fruto, se consume de forma abundante desde hace varios miles de años, sobretodo en la zona amazónica (tribus de la Amazonia). Es una planta que fructifica todo el año, requiere de suelos pantanosos y humedad, es de flores moradas y de frutos carnosos llamados drupas de color verde que al madurar se torna color violáceo, de 1 a 2 cms de diámetro a lo mucho.

El fruto de acai se cosecha en grandes cantidades debido a que esta palma crece de manera silvestre, sin embargo el trabajo es bastante complicado y costoso a causa de las condiciones difíciles típicas de la selva ya que es de difícil acceso, su recolección se realiza de manera artesanal y su traslado por la zona se realiza en pequeñas embarcaciones del tipo canoa o lancha los cuales luego de ser recolectados son transportados a los lugares de producción más cercanos.

¿Cómo tomar o consumir acai?

 El fruto puede ser consumido limpio como cualquier otro, no excederse por supuesto, por otra parte la pulpa de acai es utilizada para elaborar bebidas energéticas, dulces y helados, los mismos se consiguen en algunos países en esas presentaciones y puedes solicitarlas vía web, existen paginas quienes así lo comercializan, de forma medicinal , existen tiendas naturistas que las ofertan a un precio bastante módico, de fácil consumo y preparación como las capsulas, los extractos o el polvo de este súper alimento. Puedes preparar a partir de la pulpa de la fruta jugo o detox con otros frutos como la banana o la piña, agregando agua y endulzante como stevia para quienes tiene regímenes de dietas o no necesariamente adicionarle azúcar, ya que el fruto posee un agradable sabo

 Contraindicaciones:

No hay contraindicación estricta consumir las bayas de acai, puede ser muy beneficioso para la salud en general y es probablemente un recurso utilizado por muchas personas para fortalecer su salud. Sin embargo, pueden existir algunas interacciones. En concreto si se tiene alergia al componente de la fruta, se deberían realizar las pruebas pertinentes antes de comenzar su uso regular. En caso de embarazo se debe consultar previamente al médico tratante. En caso de personas de la tercera edad o ancianos es poco probable alguna reacción adversa sin embargo se ha comentado algunos casos de diarreas por consumo excesivo o por la condición de salud de este tipo de personas, en niños , no es recomendable su consumo en niños menores de 2 años.

 ¿Qué presentaciones se consiguen?

Una de las recomendaciones es adquirir las bayas congeladas, ya que las podemos mantener almacenadas en frio por más tiempo, otra opción es consumir acai en polvo liofilizado, listo para mezclar con cualquier líquido. También podemos adquirirla de suplemento de capsulas especialmente para la población europea quienes la han venido importando para su consumo recurrente.

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