Aceite de Oliva: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El aceite de oliva es un alimento clásico y omnipresente en la dieta mediterránea, que ya conquistó otros continentes y cocinas. El aceite de oliva es una grasa vegetal a veces más cara que los aceites, siendo a menudo llamada de oro líquido, pues en tiempos lejanos se utilizó como moneda de intercambio entre los pueblos del Mediterráneo y los pueblos de Oriente Medio.

Científicamente, el aceite (extra) virgen es el zumo oleoso extraído de aceitunas sanas y en perfectas condiciones de maduración, el aceite extraído por el proceso mecánico del lagar que conocemos es siempre aceite de oliva virgen.

¿Qué es el Aceite de Oliva?

El aceite de oliva virgen extra es un producto 100% natural, obtenido directamente de las aceitunas por procesos exclusivamente mecánicos, contrariamente a lo que sucede a la mayoría de los demás aceites vegetales que se refieren.

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El aceite de oliva es un producto alimenticio extraído de la aceituna, el fruto del olivo, plantado en pleno calor. Se trata de un alimento antiguo, clásico de la culinaria contemporánea, regular en la dieta mediterránea y en los días actuales presente en gran parte de las cocinas. Además de los beneficios para la salud el aceite de oliva añade a la comida un sabor y aroma peculiares.

La región mediterránea, actualmente, es responsable del 95% de la producción mundial de aceite de oliva, favorecida por sus condiciones climáticas, propicias al cultivo de los olivos, con bastante sol y clima seco.

  

Propiedades y Beneficio del Aceite de Oliva

Científicos observaron que los pueblos de las regiones del Mediterráneo tienen una vida más sana con bajo nivel de infarto y cáncer, por esos pueblos ser los mayores consumidores del aceite, y otras sustancias de una dieta saludable, como pescado y verduras.

El aceite extra virgen es un producto 100% natural y se considera la grasa más sana debido a su composición rica en ácidos grasos monoinsaturados y polifenoles con propiedades antioxidantes.

El aceite de oliva tiene propiedades altamente ricas en: Vitamina E, Vitamina D, Calorías, Ácidos grasos saturados, Ácidos grasos poliinsaturados, Sodio, Potasio, Carbohidratos, Azúcares, Proteínas, Vitamina A, Calcio,       Vitamina B12, alto contenido de grasas insaturadas, contenidos ácidos grasos esenciales, contenidos polifenos.

Después de ser clasificado químicamente y organolóticamente este aceite se llama Virgo Extra, Virgo o Lampante.

Cuando el asunto es aceite, hay varios grados de virginidad. En líneas generales: cuanto más preservadas sean las características aromáticas de la aceituna, más virgen será el aceite. Para reglamentar la producción industrial, el Consejo Oleícola Internacional (asociación de los productores de aceite de oliva) adoptó una clasificación por criterios objetivos. Según estas reglas, el aceite de oliva es virgen si se extrae por métodos físicos (la aceituna puede ser exprimida o calentada), nunca con agentes químicos.

La acidez de este producto se mide por la concentración de una sustancia llamada ácido oleico: si es igual o inferior al 1%, el aceite puede ser etiquetado como extra virgen. Entre el 1,1% y el 2%, el aceite se clasifica simplemente como virgen. Entre el 2,1% y el 3,3%, se llama aceite de oliva virgen común, cosa que no se encuentra aquí. Si la acidez es superior al 3,3%, el aceite de oliva es inadecuado para el consumo y necesita ser refinado. Así, digamos, él pierde la virginidad. Como el aceite refinado pierde el aroma de aceituna, generalmente se mezcla a un poco de aceite de oliva virgen, surge, entonces, el producto etiquetado como aceite de oliva, sin adjetivo alguno.

¿Para qué sirve el Aceite de Oliva?

Otro factor importante para la salud es que el aceite evita las oxidaciones biológicas  porque es rico en polifenoles, que reducen la formación de radicales libres. Los radicales libres son muy nocivos para la salud porque son responsables del envejecimiento, y enfermedades degenerativas, como el cáncer por ejemplo.

Además de los beneficios para la salud, el aceite de oliva añade a la comida un sabor y aroma peculiares.

Las grasas son mucho más que fuentes de energía; las grasas tienen funciones estructurales (formación de las membranas celulares), de almacenamiento y metabólicas. Sin embargo, no todas las grasas son iguales; a diferencia de los ácidos grasos saturados, el colesterol y los ácidos grasos trans, el consumo de ácidos grasos insaturados disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Además, el tipo de grasa es más importante que la cantidad de grasa consumida.

La vitamina E, contribuye a la protección de las células contra las oxidaciones indeseables.

La vitamina D, es necesaria para el normal crecimiento y desarrollo óseo de los huesos de los niños.

La vitamina D, contribuye al normal funcionamiento del sistema inmunitario

La vitamina D, contribuye a la normal absorción, utilización del calcio y del fósforo.

La vitamina D, contribuye a niveles normales de calcio en la sangre.

La vitamina D, contribuye al mantenimiento del normal funcionamiento muscular.

La vitamina D, contribuye al mantenimiento de huesos normales

La vitamina D, contribuye al mantenimiento de los dientes normales

 

La vitamina D, es necesaria para el normal funcionamiento del sistema inmunitario.

La sustitución de grasas saturadas por grasas insaturadas en la alimentación disminuye el colesterol en la sangre. El colesterol alto es un factor de riesgo en el desarrollo de la enfermedad cardíaca coronaria.

Los ácidos grasos esenciales son necesarios para el crecimiento y el desarrollo normales de los niños.

Los polifenoles del aceite contribuyen a la protección de los lípidos de la sangre contra las oxidaciones indeseables.

Es importante mantener una alimentación variada y equilibrada y un estilo de vida saludable.

Origen del Aceite de Oliva

El origen del olivo, en su forma primitiva, se remonta a la era terciaria, anterior por lo tanto a la aparición del hombre, y se sitúa en Asia Menor, en Siria y Palestina, regiones donde se descubrieron vestigios de instalaciones de producción de aceite de oliva y fragmentos de macetas que datan del comienzo de la edad del bronce. Sin embargo, en toda la cuenca del mediterráneo se encontraron hojas de olivo fosilizadas, datadas del paleolítico y del neolítico, siendo también investigado su origen al sur del cáucaso, en los altos planos de Irán.

Alrededor de 3000 años antes de cristo, el olivo ya sería cultivado por toda la creciente fértil. Se sabe, sin embargo, que hace más de 6 mil años, el aceite era usado por los pueblos de mesopotamia como un protector del frío y para el enfrentamiento de las batallas, ocasiones en que las personas se untaban de él. Con el contacto entre esos pueblos y los hebreos, se aprendió la producción de aceite y la cultura del olivo, después ese conocimiento se pasó a Grecia y todo el mediterráneo a través de los fenicios.

desde el siglo VII a. C., el aceite de oliva comenzó a ser investigado por los filósofos, médicos e historiadores de la época en razón de sus propiedades benéficas al ser humano.

Los griegos y los romanos sin duda descubrieron varias aplicaciones del aceite, con sus múltiples usos en la culinaria, como medicamento, ungüento o bálsamo, perfume, combustible para iluminación, lubricante de implementos e impermeabilizante de tejidos, además, el aceite se menciona en casi todas las religiones de la antigüedad, habiendo numerosas leyendas y mitos al respecto; muchas veces el olivo era considerado símbolo de sabiduría, paz, abundancia y gloria para los pueblos.

Contraindicaciones

Como cualquier alimento, incluso los más sanos si no utilizado de la manera correcta puede causar algunos daños a la salud. Como cualquier otro aceite, cuando se usa para  freir pierde muchas de sus propiedades beneficiosas.

Alta temperatura y presión provocan oxidación de la delicada estructura química de los aceites vegetales. Ingerir aceites oxidados equivale a una mayor propensión a reacciones inflamatorias y toda suerte de enfermedades que involucran esas reacciones.

 

Recuerde que detrás de todo el dolor existe una inflamación. El dolor de cabeza de la jaqueca, por ejemplo, implica una inflamación denominada neurogénica.

Ingerir los óxidos oxidados predispone también al envejecimiento precoz ya enfermedades degenerativas como el cáncer.

Tiene un efecto colerético, por lo que para quien tiene colecistitis e inflamación de la vesícula biliar, este producto debe ser consumido con cautela. Especialmente con el estómago vacío.

Su valor energético es muy alto, alcanzando 9 Kcal por 1 g de grasa. El consumo excesivo puede engordar.

No debe guardarse en la nevera.

Los aceites con grados de acidez elevados pueden causar problemas digestivos: irritación gástrica y problemas digestivos generales.

Sujetando el aceite a altísimas temperaturas, durante algunos momentos y sucesivas. veces, podrá llevar la formación de acroleína, un potente agente cancerígeno.

Presentaciones

Aceite de oliva extravirgen

El aceite de oliva extravirgen no utiliza productos químicos en la extracción, tiene aroma y sabor bien característicos, frutado. Su acidez es de un máximo del 0,8%. Este es el aceite más puro y de mejor calidad, con mayores beneficios a nuestra salud, pues mantiene la mayor cantidad de compuestos fenólicos.

Aceite de oliva virgen

El aceite de oliva virgen no utiliza productos químicos en la extracción, utiliza sólo agua para auxiliar en el prensado. Su acidez está entre el 0,8% y el 2%. Aunque es un buen aceite, no tiene la misma calidad del extravirgen.

Aceite mixto o compuesto

También existe el «Aceite Mixto o Compuesto», que es la mezcla de aceite diluido con aceite de soja. Aunque no es producto con los mismos beneficios del aceite de oliva extravirgen, es propio para el consumo. Sin embargo, Anvisa (Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria) determina que esto conste en la etiqueta del alimento como información al consumidor.

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