Agar Agar: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

Loading...

El ágar-agar es la mejor opción a la hora de elegir la gelatina que vas a comprar porque el proceso de producción de ella no es cruel. La gelatina convencional se hace a partir de la ebullición de huesos, tendones, piel y restos de animales que se mueren en los mataderos.

El ágar-agar es una sustancia que algunos géneros de algas marinas rojas poseen. Se comercializa en polvo, tiene sabor neutro y se utiliza en recetas para sustituir la gelatina de origen animal, la tradicional que encontramos en los mercados.

¿Qué es el Agar Agar?

El agar-agar, también conocido simplemente como agar o agarosa, es un hidrocoloide fuertemente gelatinoso extraído de diversos géneros y especies de algas marinas rojas que consiste en una mezcla heterogénea de dos polisacáridos, agarosa y agaropectina. Estas sustancias se producen como carbohidrato estructural en la pared de las células. Estas algas que contienen el agar-agar se denominan agarófitas y pertenecen a la clase Rhodophyta. El nombre de este polímero proviene de la palabra malasia agar-agar. Los principales géneros de algas agarófitas son el Gelidium, Gracilaria, Gelidiela y Pterocladia.

Loading...

Propiedades y beneficios del Agar Agar

Los beneficios a la salud son muchos. Por contener impresionantes 94,8% de fibras solubles, el consumo frecuente ayuda a regular el funcionamiento del intestino. También a causa de las fibras, el agar proporciona saciedad con poca cantidad consumida y prácticamente no tiene calorías, lo que ciertamente ayuda mucho a la hora de quedarse en paz con la balanza.

En el caso de las algas marinas, su origen es vegetal y está repleto de beneficios, pues es fuente de fibras, rico en vitaminas, libre de gluten y lactosa.

La sustancia es rica en sales minerales y en fibras. Además, estimula la síntesis de colágeno en nuestro organismo y es rica en vitaminas A, C, D y en minerales como el magnesio, el calcio, el yodo y el selenio.

El ágar-agar es insoluble en agua fría, pero se expande considerablemente y absorbe una cantidad de agua de aproximadamente veinte veces su propio peso, formando un gel no absorbible, no fermentable y con una importante característica de ser atóxico. En su composición principalmente fibras y también sales minerales (P, Fe, K, Cl, I), celulosa, anhidrogalactosa y una pequeña cantidad de proteínas.

La solidificación del agar en un medio de cultivo es dependiente del pH, con una gama óptima de 5,4 a 5,7. A veces se utiliza hidróxido de potasio (KOH) para aumentar el pH, siendo el medio posteriormente esterilizado por autoclave.

Este tipo de medio es particularmente útil en la aplicación de concentraciones específicas de, por ejemplo, fitohormonas, para inducir determinados patrones de crecimiento. Esto se logra añadiendo la hormona al medio de cultivo, siendo éste posteriormente autoclavado. Esta mezcla puede entonces ser esparcida en la superficie de las placas de Petri en que germinan las semillas.

¿Para qué Sirve el Agar Agar?

El ágar-agar es una sustancia muy versátil y ha tenido diversos usos a lo largo de los años en todo el mundo. El alga contiene muchas sustancias importantes para el organismo y por lo que puede ser utilizado de varias maneras para ayudar a mejorar nuestra salud. A continuación, algunos beneficios generados por el consumo de agar-agar.

Pobre en carbohidratos, no tiene azúcar y grasas, resultando en un alimento de bajo valor calórico ideal para incluir en las dietas de adelgazamiento.

Es libre de almidón, soja, gluten, levadura, trigo, leche, huevo y conservantes. Adecuado para personas que tienen intolerancia a estos alimentos.

Fuente de vitaminas y minerales esenciales, incluyendo calcio, hierro, zinc, potasio, manganes.

Ayuda en la digestión y funciona como desintoxicante, eliminando toxinas malas del organismo.

Ayuda en el tratamiento de la diabetes tipo 2, controlando los niveles de azúcar en la sangre debido a su capacidad para absorber la glucosa en el estómago, permitiendo que pase rápidamente por el sistema digestivo sin ser absorbida.

Tiene origen vegetal y es un óptimo sustituto para gelatina, que a su vez tiene origen animal. Esta condición lo hace adecuado para las dietas vegetarianas, veganas y restricciones alimenticias.

Se compone de 94,8% de fibras que colaboran con el tránsito intestinal, auxiliando en el tratamiento de constipación, diarrea y enfermedades inflamatorias.

Ayuda a fortalecer las uñas y el cabello.

Es rico en aminoácidos que ayudan a reducir la inflamación, promueven un sueño mejor y disminuyen la ansiedad y el estrés.

Estimula la síntesis del colágeno, evitando la aparición de líneas de expresión, arrugas e hidrata la piel.

Son muchos los beneficios derivados del agar-agar, sin embargo, ha sido muy utilizado como un adelgazante y viene mostrando contribuciones significativas para la reducción de peso.

Por contener fibras, ayuda a regularizar el funcionamiento del intestino y también es bueno para la saciedad.

El agar-agar es muy empleado en microbiología para cultivos sólidos de bacterias. Es especialmente útil por mantenerse sólido (en realidad con densidad de un gel firme) a temperaturas comúnmente empleadas para cultivo de bacterias (37 grados celsius), temperatura óptima para su desarrollo. Los cultivos en medio sólido son muy importantes pues permiten la identificación y aislamiento de cultivos puros (colonias, originadas de un único microorganismo), lo que no es viable en medios de cultivo líquidos.

La agarosa es un polímero compuesto de subunidades de galactosa. Es un componente de la pared celular en algas. Cuando se disuelve en agua caliente y luego se enfría, la agarosa toma una consistencia gelatinosa. Esta propiedad se utiliza en la investigación de laboratorio, la medicina, la cocina y la industria.

Su uso se aplica principalmente en la preparación de recetas, algunas veces como un sustituto de la gelatina y los huevos y en otras como espesante para sopas, helados y otros postres.

 Origen del Agar Agar

Los primeros registros conocidos de la extracción de la agarosa datan de finales de la década de 1650 o principios de la década de 1660 siendo atribuida el descubrimiento del método de extracción a Mino Tarōzaemon, en Japón, donde el producto fue designado por kanten, nombre que mantiene en diversas dietas y preparados.

Las algas son seres fotosintetizadoras (en su gran mayoría) muy importantes para los ecosistemas acuáticos, además de proporcionar oxígeno, también forman parte de la cadena trófica. Sin contar los beneficios para los ambientes acuáticos, el hombre viene descubriendo las diversas utilidades de las sustancias extraídas de las algas.

Entre los productos derivados de las algas, podemos citar el agar, también conocido como agar-agar. Esta sustancia se extrae de la pared celular de varias especies de algas rojas (Clase Rodophyta). Las algas que poseen el agar se llaman agarófitas.

Los investigadores creen que el uso del agar es antiguo, se estima que, en 1658, fue descubierto en Japón. Hoy es una sustancia utilizada en todo el mundo. En China, como Dongfen. El nombre ágar tiene su origen en el idioma malayo y se llamaba agar-agar. El término azúcar significa gelatina.

En la ciencia, es muy utilizado como medio de cultivo de microorganismos. El agar sangre, también conocido como blood agar, es un ejemplo de medio de cultivo que tiene como base el agar y sangre de carnero o conejo. Este tipo de medio de cultivo permite observar la capacidad hemolítica de bacterias. Además del agar sangre, se conocen otros diversos medios de cultivo con el agar como base. El ágar se utiliza también en la biología molecular, donde forma parte de la fabricación de agarosa, que se utiliza en la técnica de electroforesis en gel. Se emplea también en la propagación de especímenes vegetales.

 Contraindicaciones

El agar-agar no se recomienda para las mujeres embarazadas o amamantando. También no se recomienda para las personas que sufren de obstrucción intestinal. Cualquier uso en estas condiciones debe ser hecho por recomendación médica.

Las personas que no tienen el hábito o no les gusta ingerir líquidos no deben consumir el agar, ya que es activado a partir del agua y la necesita para garantizar los beneficios al organismo.

Si su principal objetivo es la reducción de peso, sepa que agarrar adelgazamiento sí, y usted tendrá un gran aliado con él. Consumir el agar-agar en forma de cápsulas, gelatina o en otras recetas de su menú asociando a una alimentación equilibrada y hábitos más saludables traerá beneficios para su organismo y ayudará a perder peso.

 Presentaciones

Está disponible principalmente en dos versiones: en cápsulas y polvo, pero se puede encontrar también en forma de gel. Las versiones en cápsulas se comercializan en cantidades y dosis diferentes, por lo que es importante estar atento a comprar la que realmente satisfará sus necesidades. La versión en polvo puede ser comprada por kilo (gramos) y es recomendada para la preparación de recetas.

Se utilizan también en la industria farmacéutica como componente de comprimidos, lubricantes quirúrgicos, entre otros. En la industria de cosméticos, aparece como componente de cremas, desodorantes, lápices de labios y lociones. Se utiliza también como material de los moldes dentales.

Usted puede comprar el ágar-agar en tiendas de productos naturales, zonas cerealistas, farmacias y en sitios de productos especializados. Se puede encontrar también en algunos supermercados que tienen una sección de alimentos sanos o suministros de cocina especiales.

El agar siempre debe ser hervido con alguna cantidad de líquido hasta adquirir una aparente viscosidad (alrededor de 3 minutos, pues toda la mezcla debe alcanzar 90ºC), a diferencia de la gelatina que es sólo hidratada. En compensación, la solidificación es mucho más rápida, ocurriendo en cerca de 20 minutos, además de poder ser mantenida a temperatura ambiente sin derretir.

Loading...