Aguacate: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El aguacate se considera como un fruto, pero la mayoría de las veces se utiliza como un vegetal debido a la ausencia de dulzura de su sabor. Por su parte, la comida es una cuestión erróneamente como una de las pocas frutas que tienen una contribución significativa de aceite. Y es precisamente su sabor neutro y cremosidad que ayudan a combinar tan bien en muchos alimentos y platos. Además, el aguacate es una fruta nativa de México, Venezuela y Colombia, que crece en áreas calientes, y pertenece a la familia de las Lauraceae. Dependiendo de las especies, el contenido de grasa varía. Los frutos de especies mexicanas son menores en tamaño y ricos en especies de grasas y se encuentran en las Antillas, tienen un contenido de aceite mayor, pero un sabor menos dulzón, como se dijo anteriormente.

¿Qué es el Aguacate?

El aguacate es el fruto comestible del aguacero (Persea americana), un árbol de la familia de la Lauraceae nativa de México o de América del Sur, hoy extensamente cultivado en regiones tropicales y subtropicales, incluso en las Islas Canarias, en la Isla de Madeira y en Sicilia.

Forma: su formato se asemeja al de un color verdoso como la pulpa de pera y su consistencia es similar a la mantequilla. La semilla (hueso), por dentro está cubierta con un color arbolado y piel arrugada, variando en el color de verde oscuro y marrón.

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Tamaño: en términos de su tamaño, sus variedades son muy diferentes, pero el más ampliamente comercializado y conocido pesa alrededor de 150-350 gramos y tiene cerca de 11 a 13 cm. Además de que su sabor es muy delicado y recuerda las nueces.

Propiedades y beneficios del Aguacate

El aguacate es rico en vitamina E, grasas monoinsaturadas, vitaminas, sales minerales y glutatión, un poderoso antioxidante. Su acentuado valor energético está relacionado con su contenido en grasas, responsable por el aumento del colesterol HDL (considerado el buen colesterol, pues protege las arterias en vez de destruirlas).

El aguacate es rico en nutrientes, contiene proteínas, hierro, hidrato de carbono y sustancias minerales. Su pulpa es rica en vitaminas A, B 1, B 2, E, azúcar, fitosterol, lecitina, tanino y ácido oleico, linoleico y palmítico.

Tiene los siguientes minerales: magnesio, que es esencial para la vida, ayuda en el metabolismo de la glucosa y nutrir los nervios y el cerebro; calcio, que combate la osteoporosis; hierro, que combate la anemia tanto en gestantes y en lactantes y ayuda a formar los hematíes; fósforo, que junto al calcio ayuda en la mineralización de los huesos y en las neuronas, mejorando el raciocinio.

Finalmente, su composición y propiedades nutricionales son de extremo prestigio. El aguacate es libre de colesterol y ayuda a reducir los niveles de colesterol en la sangre en personas con hipercolesterolmia, porque sus Grasas en un aguacate de 14-15 gramos en 100 gr. fruta, posee un nutriente más abundante en el fruto, de modo que el aguacate es a menudo prohibido en dietas de bajo contenido calórico. Es propio por poseer una ingesta calórica, que hace la inadecuación en personas que quieren perder peso, no el tipo de grasa que contiene. Este punto es muy importante notar que el 70% de estas grasas son insaturados (ácido linolénico y ácido linoleico).

En otras palabras, las grasas sanas (disminuyen los niveles de LDL). Sólo el 15% de la grasa total es saturada, y está absolutamente libre de colesterol. Esta fruta es adecuada para las personas con colesterol alto y la diabetes. Además de poseer minerales, pues es una fuente de potasio, conteniendo el 60% de este mineral más que un plátano que también proporciona magnesio. Su uso se recomienda entre los atletas.

 ¿Para qué sirve el Aguacate?

El aguacate es una fruta que trae muchos beneficios a nuestra salud. Para lograr todas las ventajas, es importante incluir el aguacate en una dieta equilibrada: no sirve sustituir las comidas por porciones de la fruta.

Los efectos en el control de la diabetes, el colesterol y la prevención del reumatismo se pueden comprobar después de dos a tres meses de consumo diario. Una alerta, sin embargo: como el aguacate es muy calórico no debemos comer más que tres cucharadas al día.

La mala digestión lleva a la acidez, cantidad anormal de gas e hinchazón. El aguacate posee minerales, vitaminas y ácidos grasos monoinsaturados que ayudan en el buen funcionamiento del aparato digestivo.

Debido a la presencia de grasas monoinsaturadas, ayuda en la reducción del LDL (colesterol «malo») y en el aumento del HDL (colesterol «bueno»).

Por ser rico en beta-sitoesterol, molécula semejante al colesterol, actúa en la disminución de absorción de colesterol en el intestino, además de actuar en la membrana de las células disminuyendo la recaptación del colesterol.

La presencia de beta-sitosterol colabora para la salud del corazón, equilibrando el colesterol, además de auxiliar en el tratamiento de la hipertrofia prostática, ayudando a reducir el riesgo de cáncer de próstata.

La vitamina E del aguacate es una gran sustancia con poder antioxidante y ayuda en la prevención de arrugas y en el envejecimiento precoz de la piel.

Puede actuar como importante interventor vascular a través de la alteración de las membranas de células cardíacas y renales.

El aguacate también se puede utilizar en el tratamiento de dermatitis, inflamaciones en la piel, quemaduras, acné, psoriasis y aceleración de la cicatrización en general. Es común en el tratamiento post-quirúrgico, previniendo marcas y formación de queloides.

El aguacate tiene propiedades anti-inflamatorias que ayudan a aumentar el crecimiento y la reparación del cartílago. La investigación indica que la combinación de aceite de soja y de aguacate ayuda en el tratamiento de los síntomas de osteoartritis de la cadera y de la rodilla.

Cuando se añade a las ensaladas ricas en licopeno y betacaroteno (tomate y zanahoria, por ejemplo), potencia la absorción de estas sustancias.

El aguacate ayuda a bajar la presión arterial. El estudio realizado en animales de laboratorio muestra que el aguacate modificó el nivel de ácido graso esencial en riñones, regulando la presión sanguínea.

Beneficios del Aguacate para el hombre

El aguacate actúa reduciendo la dilatación de la próstata (hiperplasia prostática), previniendo y ayudando en el tratamiento del cáncer de próstata. Lo hace a través de una acción específica sobre el hígado, inhibiendo la enzima 5-alfa reductasa, que actúa reduciendo la testosterona a la dihidrotestosterona (DHT). Esta caída de la testosterona y su conversión a DHT ocasiona una serie de problemas. La conexión del DHT a receptores androgénicos en la próstata tiende a ocasionar dilatación de la próstata, caída de cabello, problemas vasculares y posibilidad de impotencia sexual.

Beneficios del Aguacate para la Mujer

También actúa positivamente en la mujer causando un efecto anti-estrogénico, disminuyendo la unión del DHT a receptores de estrógenos. Esto previene los efectos indeseados de los niveles altos de estrógenos en el cuerpo como el desarrollo de ginecomastia, retención de líquidos y aumento del peso, especialmente en las fases de la TPM.

 Origen del Aguacate

«Abacate» se originó del náuatle, lengua hablada por grupos indígenas que habitaban México y El Salvador. El vocablo āhuacatl, en ese idioma, significa «testículo» y se utilizó para nombrar el fruto.

El aguacate era ampliamente cultivado antes de la conquista española, pero sólo mereció la atención de los horticultores en el siglo XIX. El nombre náuatle del fruto es ahuacatl (el cual significa «testículo», en referencia a su forma), que originó, en español, la palabra aguacate [9]. El aguacate es un fruto redondeado o piriforme, de peso medio de 500 a 1 500g. Su corteza varía, en color, del verde al rojo oscuro, pasando por el pardo, violáceo o negro. Sus dos principales variedades son la Strong (color verde) y la Hass (color morado). El árbol, el aguacate, alcanza hasta 30m y crece mejor en climas cálidos.

Después de su consumo, las semillas eran dispersas en medio de las heces de los animales que ingerían, un medio eficiente de distribución de la planta. Tales factores favorecieron el éxito evolutivo del aguacate en tiempos remotos. Con la extinción de tal fauna, alrededor de 10 000 a. C., el mecanismo también dejó de existir. El mismo proceso ocurrió con otros frutos tropicales, como la manga, la papaya, el durión y la cásia-imperial; además de raíces, como la mandioca. Sin embargo, gracias al aprecio humano por los vegetales citados, su existencia pudo perdurar hasta la actualidad. Los pueblos de América Central cultivaban la planta, lo que propició la supervivencia del vegetal.

El fenómeno en cuestión se llama anacronismo, ya que tales especies estarían «fuera de su debida época».

 Contraindicaciones

Las contraindicaciones del aguacate consisten sobre todo en su ser equipado con un alto contenido calórico. Por esta razón, no se recomienda para aquellos que desean perder peso. Siendo muy rico en potasio, su ingestión puede ser un problema para aquellos que sufren de insuficiencia renal. Estos pacientes siempre deben consultar a su médico para ver si es adecuado para consumir esta fruta.

Aunque la alergia del aguacate es raro, algunas personas son alérgicas al látex pueden presentar reacciones a ciertas frutas como el aguacate, el plátano o el kiwi.

El consumo de aguacate pueden aparecer problemas digestivos: este efecto secundario es causado por FODMAP, carbohidratos de cadena corta que el aguacate es rico y que algunas personas no son capaces de digerir, causando hinchazón, gases, cólicos estomacales, diarrea o diarrea estreñimiento. Estos individuos son aconsejados a no consumir esa fruta.

 Presentaciones

 Como viste, los componentes del aguacate son muy útiles para el cuidado de la piel, por lo que la industria cosmética ha ido incluyendo poco a poco esta fruta en sus productos.  La pulpa y el aceite que se obtiene del hueso son suavizantes, cicatrizantes, hidratantes y previenen el envejecimiento.

Comercialización de productos del sector industrial y alimenticio elaborados a base de la semilla del aguacate, aprovechando los beneficios que posee esta materia prima para resolver los problemas de salud de los consumidores (principalmente sobrepeso, acné, cardiovasculares, caspa)

Una cucharada al día ya es suficiente. Si es posible, divida esa cantidad al menos 2 veces al día. (2 cucharas de postre no muy llenas). Tenga cuidado de no sobrepasar esa cantidad porque el exceso de aceite puede irritar la mucosa del estómago.

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