Ajo: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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Desde la antigüedad se cree en los beneficios que el ajo trae para la salud humana. Las culturas egipcias, india, griega y romana tenían la visión de que el ajo contenía propiedades profilácticas y terapéuticas. El primero en describir el efecto bactericida del ajo fue Louis Pasteur

Ajo (Allium sativum), una hierba ampliamente utilizada como un condimento en el arte culinario, también ha sido usada como un medicamento en toda la historia antigua y moderna para prevenir y tratar una amplia gama de condiciones y enfermedades.

¿Qué es el Ajo?

El ajo es una planta perenne, lo que significa que no necesita ser replantado todos los años. Se designan como ajo algunas plantas del género Allium aunque el término se aplica específicamente al Allium sativum, una planta perenne cuyo bulbo («cabeza de ajo»), compuesto por hojas escamiformes («dientes de ajo»), es comestible y usado tanto como condimento como para fines medicinales.

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La designación común, extensiva a diferentes especies de plantas del género Allium, de la familia de las Liliáceas, posee propiedades terapéuticas.

Hay más de 500 especies bien diferenciadas de ajo. La planta de ajo necesita de suelos ligeros, ricos en materia orgánica y bien drenada para desarrollarse, además de adaptarse mejor a bajas temperaturas.

Propiedades y Beneficios del Ajo

Aunque la mayoría de los estudios desarrollados en los últimos 15 años inciden en la relación del ajo con las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, existen otras líneas de investigación, en particular la que explora las propiedades antibióticas del ajo. Las pruebas in vitro revelan las potencialidades de los compuestos activos del ajo en la lucha contra agentes infecciosos, como los de la gripe, el herpes y otros virus.

Además, ciertos compuestos interfieren con el metabolismo de los hongos, impidiendo su desarrollo, y combaten las infecciones bacterianas, a veces de forma más eficaz que la penicilina. Las propiedades antibióticas del ajo se revisten de extrema importancia, a medida que las investigaciones médicas sobre la etiología de diversas enfermedades muestran que estas son provocadas mayoritariamente por procesos inflamatorios. Por ejemplo, la Heliobacter pylori es una bacteria que se ha relacionado con el desarrollo de úlceras en el estómago y el ajo parece ser eficaz en su combate. Otra de sus acciones más notables, ya la que se ha prestado mucha atención actualmente, es su capacidad de combatir la candidiasis, una infección provocada por la Candida albicans, un hongo indeseable.

Una cuestión con la que los científicos se muestran cada vez más preocupados se refiere a la velocidad con que los microorganismos adquieren resistencia a los antibióticos a través de mutaciones. Sin embargo, parece que el ajo mantiene sus propiedades antibióticas a través de los tiempos, además de existir evidencias de su capacidad de actuación sobre el sistema inmunitario, al estimular la actividad de los glóbulos blancos que destruyen a los agentes infecciosos invasores. Sus compuestos poseen, además, propiedades anti-oxidantes, protegiendo las membranas celulares y el material hereditario.

De los numerosos análisis químicos, los científicos llegaron a la conclusión de que la gran riqueza del ajo se encuentra especialmente en sus componentes derivados del azufre. Entre ellos, lo más importante es, sin duda, la alicina, responsable de la mayoría de las propiedades farmacológicas del bulbo, así como de su olor intenso. En realidad, la alicina sólo aparece cuando el ajo es aplastado, cortado o masticado, pues en estas situaciones las células se rompe y la albina, su precursor inodoro, es degradada por la enzima aliinase.

En el caso de que se produzca un cambio en la calidad de los alimentos, se debe tener en cuenta que el uso de las vitaminas (A, B2, B6, C), aminoácidos, adenosina, sales minerales (hierro, silicio, yodo) y enzimas y compuestos biológicamente activos, como la alicina.

Las propiedades más resaltantes del ajo son: energía, carbohidratos, azúcares, Fibra dietética; grasas, saturada, trans monoinsaturada, poliinsaturada; proteínas, agua; Vitamina A, tiamina riboflavina, niacina , ácido fólico (vitales B9), Vitamina, Vitamina C Vitamina E, Vitamina K; minerales, calcio, hierro, magnesio, fósforo  potasio, sodio.

El ajo tiene un valor nutricional riquísimo; se compone de vitaminas, aminoácidos, adenosina, sales minerales ( selenio, azufre, silicio, yodo y cromo), enzimas.

 ¿Para qué sirve el Ajo?

El ajo suele ser indicado como auxiliar en el tratamiento de hipertensión arterial leve, reducción de los niveles de colesterol y prevención de las enfermedades ateroscleróticas. También se atribuye al ajo la capacidad de prevenir resfriados y otras enfermedades infecciosas, y de tratar infecciones bacterianas y fúngicas.

Ayuda a eliminar las toxinas mejorando el rendimiento renal. En la mayoría de los casos, la mayoría de las personas que sufren de dermatitis, se ha convertido en una de las principales causas de la enfermedad de Parkinson, también se ha demostrado muestra que el ajo puede contribuir a la reducción del infarto agudo del hígado.

La alicina es un potente antibiótico, muy eficaz en la eliminación de microbios y bacterias que causan enfermedades respiratorias y digestivas. Además, se trata de un antibiótico selectivo: por ser natural, elimina las bacterias nocivas sin causar daño a aquellas que son buenas para nuestro organismo.

Tiene sustancias con potencial antimicrobiano, antiviral y anticoagulante. Posee acción diurética, expectorante, antifúngico, antiespasmódico, vasodilatador, inmunoestimulante y broncodilatador.

El ajo es un elemento muy efectivo en la prevención de muchas enfermedades y males cardiovasculares. Así, por ejemplo, el ajo ayuda a reducir la presión arterial, gracias a la estimulación de la producción de ácido sulfhídrico, que relaja los vasos sanguíneos y mejora el flujo de sangre en el organismo. Además, ayuda a prevenir y reducir el endurecimiento de las arterias, algo que puede ocurrir puede dificultar la circulación sanguínea, excelente para la digestión.

Así, el ajo colabora en la eliminación de residuos del organismo, ayuda a prevenir inflamaciones estomacales e intestinales e incluso puede eliminar bacterias que causan daños en el intestino sin afectar a aquellas que ayudan en el proceso de digestión.

Como se mencionó al principio, el ajo es también un excelente diurético, facilita la eliminación de líquidos y toxinas.

Finalmente, muchos estudios sugieren que hay una relación entre el consumo regular de ajo y la reducción del riesgo de adquirir diferentes tipos de cáncer, debido a sus propiedades antibacterianas y el bloqueo de la formación de sustancias cancerígenas.

El ajo parece tener resultados especialmente buenos en la prevención de distintos tipos de cáncer que afectan el tracto gastrointestinal. La explicación podría estar en su contenido de azufre, que demuestra efectos positivos en la lucha contra ese tipo de problema.

En el arte culinario se puede utilizar de diversas formas, crudo, rehogado, picado, en rodajas, etc, según los gustos que son poco unánimes. En general, los pueblos mediterráneos son los mayores apreciadores, empleando, generalmente, en conjunto con los tomates y la cebolla.

 Origen del Ajo

La utilización de esta planta bolbosa, de la familia de las Liliáceas, comenzará muy temprano en la historia de la humanidad, lo que está documentado por vestigios de más de 10.000 años encontrados en cuevas.

Muchas fueron las civilizaciones que a lo largo de los milenios sucumbieron a los encantos  del bulbo de esta planta. Los egipcios lo integraron en fórmulas para el tratamiento de problemas de corazón, dolores de cabeza, tumores y otros  males y lo incluyeron en los bienes colocados en las tumbas de los faraones.

Se encontraron documentos chinos, de 2700 a. C., que describen el ajo como una sustancia que trata diversos problemas y potencia el vigor. En un libro persa de plantas medicinales, escrito hace miles de años, se puede leer que cura la tos y las supuraciones del pecho, no importa cuán violentas sean.

También el médico griego Hipócrates, considerado el padre de la Medicina, exaltó las propiedades terapéuticas del ajo, incluyendo en su lista de plantas medicinales más benéficas, mientras que Dioscórides, igualmente médico de la Grecia Antigua, escribió: «Su aroma limpia las arterias.

Más tarde, Paracelso lo consideró una planta sagrada. Pero hasta los escritores clásicos no fueron indiferentes a los efectos de esta planta. El poeta Virgilio lo recomendaba como alimento fortificante para quien efectúa trabajos pesados ​​y Homero lo incluye en una de sus más famosas obras La Odisea en un episodio en el que Ulises usa el ajo para hacer rendir a la bruja Circe a sus encantos.

El ajo (Allium sativum) es una de las plantas más cultivadas a lo largo de la historia.; sus efectos benéficos para el corazón y la circulación sanguínea ya eran conocidos desde la edad media. Un ejemplo de la gran popularidad del ajo a tiempos atrás es el hecho de que, con 7 kg de sus bulbos, era posible comprar un esclavo en Egipto; y los siberianos pagaban sus impuestos en ajos.

 Contraindicaciones

Aunque se reconocen algunos efectos benéficos de los ajos, las ventajas para la salud siguen siendo un área controvertida. Las evidencias son todavía insuficientes para recomendar el consumo como una terapia clínica de rutina y se considera que todavía hay mucha especulación en torno a los poderes misteriosos de esta planta

Es siempre importante saber de las propiedades y beneficios que los alimentos traen para nuestra salud. Pero atención, incluso el ajo teniendo todos estos beneficios y propiedades medicinales, si usted siente cualquier síntoma extraño, es importante buscar un nutricionista, ya que puede tener algún tipo de intolerancia.

Se han reportado varios efectos adversos del consumo de ajos, incluyendo náuseas, dermatitis, sangrados, síntomas abdominales y flatulencia.

Cuando se consume en cantidades elevadas, ese olor puede tornarse evidente en el sudor de quien lo ingerió. El aliento característico y generalmente considerado desagradable puede ser minimizado si se consume también salsa fresca.

El ajo es igualmente. Aunque en algunas personas puede generar gases y no se recomienda para quienes tienen acidez los problemas gástricos avanzados, el consumo de ajo en general beneficia el sistema digestivo ya que ayuda a procesar mejor los alimentos ingeridos.

El ajo puede ser utilizado para reforzar el sistema inmunológico, pero lo ideal es tener la orientación de un especialista. El exceso también está contraindicado para quien ya toma anticoagulantes y para quien tiene problemas gastrointestinales con ajo. Las gestantes no deben comer en exceso, así como las personas que pasan por las cirugías.

Presentaciones

El ajo se puede conseguir en diferentes presentaciones como : cabezas de ajo naturales, dientes  de ajo, aceite de ajo, cremas de ajo, salsas de ajo etc.

Pero incluso con la falta de unanimidad entre la comunidad científica, lo que es un hecho es que los adeptos de este producto aumentan. Por ejemplo, en Alemania, gran parte de los adultos toman diariamente un suplemento de ajo para promover la salud. Para tratar de evitar los olores desagradables, existen en el mercado comprimidos y cápsulas sin olor, pues contienen aliína, que sólo en el cuerpo se transforma en alicina.

En cuanto a las dosis recomendadas, las opiniones están lejos de ser concordantes. Los aceites de ajo también son una opción. Ellos constituyen los más antiguos preparados y se comercializaron por primera vez hace más de 70 años, mucho antes de haberse caracterizado sus constituyentes y sus efectos.

Pero incluso con toda controversia, si el ajo se hubiera creado en un laboratorio en lugar de ser un producto de la naturaleza, probablemente sería una droga a menudo prescrita y de alto precio.

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