Apio: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El apio, también llamado salchicha, es una verdura bastante utilizada en diversas recetas de sopas y ensaladas y también puede ser utilizado como remedio casero para adelgazar y para tratar disturbios renales. Cada 100 gramos tiene sólo 21 calorías y este vegetal es un excelente diurético natural.

¿Qué es el Apio?

Planta herbácea, anual o bianual, erguida, perfumada, de caucho erecto, estriado, hueco, ramificado, cilíndrico, glabro y fistuloso, alcanzando los 60cm de altura. Las hojas son claras, verdes oscuras, descompuestas, pinatífidas, las basales largas pecioladas, con cinco folíolos ovales y las superiores sésiles, con tres folíolos más pequeños y más estrechos.

Las flores, blancas, pequeñas y numerosas, están dispuestas en umbelas compuestas, sésiles o cortamente pedunculadas, que reúne 6 a 12 rayos desiguales. El fruto es un esquizocarpo subgloboso, curvo, marrón-verdoso, glabro, suborbicular.

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Nombre Científico: Apium graveolens

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Apiales

Familia: Apiaceae

Género: Apio

Especies: A. Graveolens

Además de apio y salsón este vegetal también se conoce como apio-de-charcos, apio-inculto, apio-de-pantanos, apio-rábano, apio-de-tallos y salsa de la colina.

 Propiedades y Beneficios del Apio

La mayoría de la gente no conoce los beneficios del apio y cómo lo hace bien para la salud. En la mayoría de los casos, el apio es un vegetal que posee sólo 16 calorías a cada porción de 100 g y se compone de nutrientes como potasio, fibras, proteínas, vitamina A, vitamina B6, vitamina C, calcio, hierro, fósforo y magnesio.

En las hojas se encuentran aceite esencial, apiona, niosita, sales; en el bulbo: aceite esencial, azúcares, almidón, pentosas, colina, tirosina, glutamina, asparraguina y vitaminas.

Hasta el Renacimiento, el apio no fue usado como un vegetal, sino como una planta medicinal, un efecto diurético y estimulante sobre el sistema nervioso. Para todo esto se añadieron el número de propiedades (incluyendo afrodisíacos), que le prestó las creencias populares.

Con sólo 18 kcal / 100 g, el apio es uno de los vegetales la menor energía (el mismo nivel que berenjena o espinaca). Él tiene su lugar en la «cocina fina» cuando se consume cocido, rehogado o agua, o crudo con una salsa ligera (y ciertamente no «en remoulade», es decir, rallado y templado con mayonesa de mostaza con alcaparras añadidos, pepinos y pepinos hierbas).

El apio es rico en fibras, ideal para acelerar el tránsito intestinal y combatir el estreñimiento. Es decir, las fibras son mejor toleradas cuando el apio es finamente rallado o cuando se consume cocido.

Otra ventaja, es rica en minerales (5 g / 100 g) y potasio, en particular. Una dieta rica en potasio ha reconocido beneficioso para la salud cardiovascular.

Finalmente, el apio proporciona algunos oligoelementos como selenio, molibdeno y cromo.

El apio es un alimento rico en potasio, importante mineral para el buen funcionamiento del organismo. Es una excelente fuente de vitamina A y calcio, además de ser un tradicional remedio para la presión arterial alta.

Valores nutricionales por 100g

26g de proteína

Carbohidratos 52g

38g de grasa

Calorías 12kcal

  ¿Para qué Sirve el Apio?

Teniendo todo esto en vista es muy fácil concluir que el vegetal hace bien a la salud. Entonces, vamos adelante para conocer algunos beneficios del apio y descubrir para qué sirve el alimento en la práctica.

1 – Ganancia de masa muscular

Algunas investigaciones ya mostraron que el apio contribuye con la ganancia de masa muscular en hombres debido al hecho de estimular los testículos a producir más testosterona. La hormona trabaja en la elevación de masa magra, en el aumento de fuerza y en la hipertrofia (crecimiento) muscular.

2 – Adelgazamiento

Por ser poco calórico, podemos decir que uno de los beneficios del apio es la contribución con la pérdida de peso. Es ventajoso para quien desea adelgazarse agregar alimentos con pocas calorías y muchos nutrientes en la alimentación ya que ellos ayudan a suplir las necesidades del cuerpo si provoca la acumulación de calorías.

3 – Disminución de la presión arterial

Esto ocurre gracias al hecho de que el apio está dotado de un compuesto que relaja los músculos de las arterias, lo que resulta en una mayor dilatación de los vasos sanguíneos y en la reducción de la presión arterial. También contiene potasio, calcio y magnesio, nutrientes que también actúan en la disminución de la presión arterial, además de poder ayudar a mejorar el sueño.

4 – Antiinflamatorio

El alimento también posee propiedades anti-inflamatorias, debido a la presencia de antioxidantes fenólicos y flavonoides en su composición, lo que significa que ayuda a minimizar las posibilidades de desarrollo de problemas de salud como la artritis, por ejemplo.

5 – Recuperación de las células

El vegetal se compone de antioxidantes y contribuye así a la recuperación de las células del organismo humano, además de ayudar en la eliminación de radicales libres, que pueden causar daños a las células y traer enfermedades como el cáncer.

6 – Reducción del colesterol

Por estimular la secreción del ácido biliar, el apio también colabora con la disminución de los niveles de colesterol en el cuerpo. Esto es porque el proceso de síntesis de ácido biliar es el principal mecanismo para la eliminación de colesterol del organismo.

7 – Combate las úlceras

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of Pharmaceutical Biology reveló que el apio está dotado de un extracto de etanol que ayuda a proteger el revestimiento del tracto digestivo contra las úlceras.

8 – Reduce la hinchazón

El vegetal es diurético debido a la presencia de un compuesto oleoso en su composición, lo que ayuda a aumentar la cantidad de orina, eliminando el exceso de agua en el cuerpo y reduciendo la hinchazón. Una encuesta realizada con ratones mostró que los animales que recibieron extracto de apio registraron un aumento en su volumen de orina.

9 – Alivio del estrés

El apio puede ayudar a aliviar el estrés por los aceites esenciales y el magnesio presentes en su composición que son capaces de calmar el sistema nervioso. Consumir un bocadillo relleno de la bacaladilla en el período nocturno puede ayudar incluso a dormir mejor.

10 – Ayuda a la digestión

Por tener una gran cantidad de agua y estar compuesto por fibras insolubles, el alimento facilita el paso de las heces, lo que puede ser una buena para quien sufre con intestino preso. Sin embargo, esto no es tan bueno para los que sufren de diarrea y estas personas deben evitar el apio.

11 – Hace bien a los ojos

En apenas un tallo grande de apio es posible obtener el 5% de las necesidades diarias de vitamina A, un nutriente que protege los ojos y previene la degeneración de la visión relacionada al proceso de envejecimiento

12 – Mejora la vida sexual

El director de la Smeel and Taste Treatment and Research Foundation (Fundación de Investigación y Tratamiento con Olfato y Paladar, Dr. Alan H. Hirsch, afirma que el apio contiene dos feromonas que aumentan los niveles de excitación. Se liberan cuando un tallo de apio es masticado.

13 – Lucha contra el cáncer

Dos estudios realizados por la Universidad de Illinois en Estados Unidos, identificaron que un flavonoide encontrado en el alimento, llamado luteolina inhibe el crecimiento de células de cáncer, especialmente en el páncreas.

Además, otra investigación, divulgada en la publicación Cancer Prevetion Research (Investigación de Prevención del Cáncer) y realizada por el profesor de ciencias biomédicas de un centro de investigaciones cardiovasculares, Salman Hyder, apuntó que la ingesta regular del vegetal podría retrasar la formación de algunas células de cáncer en las mamas.

Origen del Apio

En latín, el apio era llamado apio o sedano, que originó también el término salson.

El nombre de la especie significa olor fuerte (gravis significando fuerte o pesado y olores, olor).

Es una planta originaria de Europa. En la antigüedad, los pueblos del Mediterráneo, conocían el apio salvaje que fue el pionero y dio origen a los diversos tipos de apio que conocemos: apio-blanco, apio-tronco, apio-gigante, apio-rábano y etc.

En la Roma antigua, el apio servía de decoración de las mesas junto con rosas y lirios. Historia: Usado como alimento desde los primordios, el salsón fue encontrado en la tumba de Tutankamón (c.1361-1352 a. C.). El nombre Apio traduce la forma latina de agua, en celta (Apon), refiriéndose al hábitat natural de este género de planta.

El calificativo graveolens significa «aroma fuerte» y se refiere al olor de todas las partes del salsón. Hay cerca de 20 especies silvestres y se pueden encontrar en Europa, Asia, América y algunas regiones de la Antártida.

Tanto las hojas (que condimentan sopas en general), como el tallo (utilizado como condimento, o consumido crudo o cocido) son aprovechados. Se queda bien en ensaladas y empapados. Conocido en el Mediterráneo hace milenios, fue mencionado por Homero en sus aventuras y era considerado sagrado en la Grecia clásica, habiendo sido utilizados por los vencedores de juegos, como hojas de laurel. Los romanos valoraban el apio por razones culinarias, a pesar de la superstición que envolvía a esta planta, que podría traer mala suerte en algunas ocasiones.

Contraindicaciones

Por más que trae diversos beneficios a la salud, el consumo del apio también exige algunos cuidados. Las personas que poseen alergia al polen de abedul y artemisa son propensas a desarrollar reacciones alérgicas al apio como picazón, erupción cutánea, hinchazón de la lengua, boca, garganta y rostro, mareo, trastorno estomacal e incluso una reacción anafiláctica.

Por contener un compuesto llamado de furanocumarinas, el apio puede causar fotosensibilidad en la piel. Esto es más común en las personas que manipulan bastante el alimento, como agricultores, sin embargo, hay informes de personas que tomaron sopa de apio y luego salieron al sol o se fueron a un salón de bronceado y sufrieron graves quemaduras solares.

El vegetal es rico en agua y funciona como un diurético natural, por lo que las personas con problemas renales deben tener cuidado con la cantidad de apio que consumen pues la exageración en la ingestión del alimento puede resultar en una sobrecarga más en los riñones.

Las mujeres embarazadas también deben evitar comer demasiado apio o semillas de apio porque pueden inducir el sangrado y las contracciones en el útero.

Presentaciones

¿Necesitas algún producto con Apio? A continuación te presentamos productos comerciales con Apio que podrás adquirir en tu herbolario, mercados, supermercados, fruterías etc.

Apio rallado

Caldo Vegetal Bio (64 g)

Caldo Vegetal sin sal Bio (64 g)

Jugo de apio

Raíz de apio (50 g)

Sopa Juliana Bio (100 g)

El apio-fresco generalmente se vende en las ferias libres.

El apio en granos se puede encontrar en los supermercados o en tiendas especializadas.

El apio puede ser comprado en paquetes o suelto, por unidad. Para saber si está fresco, primero compruebe el color. Las hojas deben estar bien abiertas y ser de un verde bien fuerte y brillante.

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