Arándanos: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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También conocido como blueberry, en inglés, o arándano, en español, esta especie fructífera nativa de los Estados Unidos y Canadá tiene su popularidad e interés de productores y consumidores asociados a las excepcionales propiedades funcionales de la fruta, que la han convertido en la fruta de la longevidad.

Su riqueza en pigmentos antocianos, sustancias de alto poder antioxidante y preventivo de enfermedades degenerativas, su sabor único y su color inconfundible son factores que atraen directamente al consumidor.

¿Qué es el Arándano?

El arándano, fruta cuyo nombre científico es Vaccinium myrtillus El arándano es una fruta pequeña (5-9 mm de diámetro), de color negro azulado, con muchas semillas y puede ser consumido con seguridad cuando se usa adecuadamente. Los arándanos son los frutos de un arbusto que pertenece a la familia urce (Ericaceae) mientras que otros miembros incluyen el arándano, así como la azalea, el laurel y el rododendro.

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Los arándanos crecen en racimos y varían en tamaño desde el equivalente a un pequeño guisante hasta de un tamaño de una baya. Tienen un color intenso que oscila entre el azul, el marrón y el negro-púrpura e incluyen las suaves flores blanco-grises que cubren la superficie de las bayas y sirven de capa protectora. La piel rodea un tegumento semi-transparente que envuelve pequeñas semillas.

Propiedades y Beneficios del Arándano

Es una de las fuentes naturales más ricas de antocianinas. Estos componentes son los responsables del color azul del arándano, lo que confiere una alta cantidad de antioxidantes a la fruta.

La vitamina C, la vitamina A y los diversos fitonutrientes de los arándanos funcionan como poderosos antioxidantes que pueden ayudar a proteger las células contra el daño de los radicales libres relacionados con la enfermedad.

La investigación sugiere que los antioxidantes pueden inhibir el crecimiento de tumores, disminuir la inflamación en el cuerpo y ayudar a prevenir o retardar los cánceres de esófago, pulmón, boca, faringe, endometrio, páncreas, próstata y colon.

Los arándanos también contienen folato, que desempeña un papel en la síntesis y reparación del ADN. Esto puede prevenir la formación de células cancerosas debido a mutaciones en el ADN.

Por todo el mundo hay laboratorios que investigan y estudia los beneficios que el arándano trae a nuestra salud, ya se ha descubierto que el arándano es rico en vitaminas, sales minerales, azúcares y ácidos, el cual le nombraremos a continuación: Vitamina C,  Vitamina B6, Vitamina B2, Hierro, Fósforo, Fibras, Magnesio, Potasio, Cobre, Sodio, Proteínas, Glicídio, Lípidos, Calorías, Carbohidratos,  Azúcares, Fibra alimentaria, Grasas , caroteno,Tiamina, Riboflavina, Niacina, Ácido pantoténico , Ácido fólico, Vitamina E,       Vitamina K, Calcio, Hierro, Magnesio,  Manganeso, Zinc.

Los arándanos también contienen cobre, betacaroteno, ácido fólico, colina, vitaminas A y E, y manganeso.

Además de las antocianinas, las vitaminas y los minerales, los arándanos contienen una amplia gama de compuestos fenólicos como la quercetina, el kaempferol, la miricetina y el ácido clorogénico. Estos contribuyen a la capacidad antioxidante de los arándanos.

Las grandes cantidades de compuestos bioactivos colocan a los arándanos en un lugar alto en el Índice de Densidad de Nutrientes Agregados (ANDI). Este índice clasifica los alimentos según su contenido de vitaminas y minerales, su composición fitoquímica y su capacidad antioxidante.

Los alimentos con la mayor cantidad de nutrientes por caloría tienen la clasificación más alta, y los arándanos se colocan entre las frutas y verduras más importantes para la densidad de nutrientes, con una puntuación ANDI de 132. ANDI es uno de varios sistemas de clasificación para la nutrición de alimentos, pero se necesita más investigación para determinar el papel de los alimentos específicos en la prevención de enfermedades.

¿Para qué Sirve el Arándano?

El arándano o el blueberry es una fruta capaz de mejorar los niveles de colesterol, azúcar en la sangre, prevenir inflamaciones y mucho más.

Se cree que las antocianinas son los principales bioactivos responsables de los beneficios del arándano para la salud. Aunque es más conocido por mejorar la visión, hay informes de que el arándano ayuda a bajar el nivel de azúcar en la sangre, tiene efectos anti-inflamatorios, ayuda a controlar el colesterol malo y reduce el estrés oxidativo. Por lo tanto, el arándano es una gran opción para tratamientos alternativos y prevención de condiciones asociadas a la inflamación, problemas con el colesterol, exceso de azúcar en la sangre, aumento del estrés oxidativo, enfermedades cardiovasculares (ECV), cáncer, diabetes, demencia, entre otras enfermedades relacionadas con la edad. También hay informes de que el arándano tiene actividad antimicrobiana.

Efectos antioxidantes. Las antocianinas presentes en el mirtilo confieren al fruto poderosas propiedades antioxidantes. Sin embargo, aunque las antocianinas actúan como potentes antioxidantes en estudios hechos in vitro, no se puede suponer que todos los productos comerciales de arándano contienen cantidades significativas de antocianinas o que las antocianinas absorbidas actúan directamente como antioxidantes.

Efectos contra el cáncer. Los estudios in vitro han demostrado que las antocianinas del arándano previenen el cáncer a través de la actividad antioxidante, que puede ayudar a proteger el ADN contra daños oxidativos.

Efectos cardioprotectores. Los estudios realizados con arándanos mostraron que el consumo de la fruta tiene el potencial de mejorar los niveles de colesterol malo. Además, se han observado efectos potencialmente antitrombóticos y antihipertensivos, que se caracterizan como efectos cardioprotectores.

Efectos antiinflamatorios. La inflamación es un mecanismo de protección, pero la inflamación crónica aumenta el estrés oxidativo y está asociada a muchas enfermedades relacionadas con la edad, incluyendo enfermedades cardiovasculares y cáncer. Muchos estudios sugieren que las antocianinas, los compuestos fenólicos predominantes encontrados en el arándano, tienen efectos anti-inflamatorios.

Efectos hipoglucémicos. Debido a su capacidad hipoglucémica (capacidad para reducir el nivel de azúcar en la sangre), el arándano se utiliza para reducir los síntomas de la diabetes, mejora el control glucémico, lo que significa que la fruta contribuye a la prevención y control de la diabetes tipo 2, que es una enfermedad asociada al aumento el estrés oxidativo, la inflamación, la dislipidemia (disturbios en los niveles de lípidos y / o lipoproteínas en la sangre), enfermedades cardiovasculares, cáncer y pérdida de visión por cataratas y retinopatía (enfermedad en la retina).

Efectos neuroprotegentes. El fenómeno de las enfermedades degenerativas relacionadas con la edad que conduce a la declinación cognitiva es muy común. El accidente cerebrovascular, desencadenado principalmente por hipertensión o trombosis, es una de las principales causas de muerte e incapacidades. Los efectos vasodilatadores y antiinflamatorios del arándano pueden tener una influencia significativa en relación a la preservación de la cognición y función neuromotora, pues el consumo de la fruta disminuye el riesgo de accidente vascular cerebral hemorrágico y trombótico.

También tiene propiedades antisépticas, anti-diarreico y anti-hemorrágico. La fibra es un componente muy abundante en estos frutos, su consumo habitual durante los meses en que abundan puede resultar en un remedio para tratar los resfriados y la atonía intestinal.

Origen del Arándano

El arándano nace en arbustos de bajo crecimiento, originarios del norte de Europa, pero se puede encontrar en partes de América del Norte y Asia. Conocido también como arándanos o arándanos (en inglés), el arándano suele crecer en los bosques de coníferas húmedas y su desarrollo es favorecido por suelos moderadamente húmedos

El género Vaccinium incluye cerca de 450 especies, de las cuales el 40% se encuentran en Asia y el Pacífico, 26 en el subcontinente norteamericano y 6 en Europa. En América Central y del Sur, pasando por el Caribe, se encuentran 47 especies, 5 en África, 19 en Japón y 70 en China. Las otras 250 especies, se distribuyen por la región Malacia e Indochina.

Europa, en particular la Europa mediterránea, es mucho más pobre en especies del género Vaccinium. En Portugal continental es

el V. myrtillus, hoy restringido a la Sierra del Gerês y el V. vitis-idae con una distribución, probablemente, similar. En la Isla de Madeira es endémico el V. padifolium, cuyos frutos con cerca de 1 cm de diámetro son comestibles.  En el Archipiélago de las Azores, se encuentra el V. cilindraceum, especie no comestible pero, protegida, por integrar la dieta de venado del Priolo.

La importancia actual de las especies, además de la enorme importancia que tienen como parte integrante de la dieta de un número desconocido de especies animales y, como patrimonio genético fundamental para el futuro de la mejora, varía con las regiones, las tradiciones y el folclore locales. Sin embargo, son los Estados Unidos que desempeñan el papel más importante en el desarrollo de nuevos cultivos, en la producción y la industria de transformación, así como en consumo de arándanos. Probablemente más del 95% de los cultivos existentes son híbridos más o menos similares de las especies norte americano.

Contraindicaciones

El arándano PROBABLEMENTE ES SEGURO para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral de manera adecuada. El jugo de arándano y los extractos de arándano se han utilizado de manera segura en las personas. Sin embargo, beber demasiado jugo de arándano puede causar algunos efectos secundarios, como malestar estomacal leve y diarrea. Beber más de 1 litro por día durante un largo período de tiempo puede aumentar la probabilidad de tener cálculos renales.

Precauciones especiales y advertencias:

Embarazo y lactancia: no hay suficiente información confiable acerca de la seguridad de tomar arándanos por razones terapéuticas si está embarazada o dando de lactar (amamantando). Manténgase en el lado seguro y evite el uso.

Niños: El jugo de arándano PROBABLEMENTE ES SEGURO para los niños cuando se toma por vía oral como alimento o bebida.

Alergia a la aspirina: los arándanos contienen cantidades significativas de ácido salicílico. El ácido salicílico es similar a la aspirina. Evite beber grandes cantidades de jugo de arándano si es alérgico a la aspirina.

Inflamación del revestimiento del estómago (gastritis atrófica): el jugo de arándano puede aumentar la cantidad de vitamina B12 que el cuerpo absorbe para las personas con gastritis atrófica.

Diabetes: Algunos productos de jugo de arándano se endulzan con azúcar adicional. Si tienes diabetes, quédate con productos de arándanos que estén endulzados con edulcorantes artificiales.

Ácido bajo del estómago (hipoclorhidria). El jugo de arándano podría aumentar la cantidad de vitamina B12 que el cuerpo absorbe para las personas con bajos niveles de ácido estomacal.

Cálculos renales: el jugo de arándano y los extractos de arándanos contienen una gran cantidad de un químico llamado oxalato. De hecho, existe cierta evidencia de que algunas tabletas de extracto de arándano pueden aumentar el nivel de oxalato en la orina hasta en un 43%. Dado que los cálculos renales están hechos principalmente de oxalato combinado con calcio, los proveedores de atención médica temen que el arándano pueda aumentar el riesgo de cálculos renales. Para estar seguro, evite tomar productos de extracto de arándano o beber mucho jugo de arándano si tiene antecedentes de cálculos renales.

Presentaciones

Cóctel de jugo de arándano, arándanos frescos, Polvo de arándano, las cápsulas de gelatina dura (marca probada fabricada por Murdock Pharmaceuticals)

El consumo diario indicado varía de 20 a 60 gramos por día de frutos secos y de 160 a 480 miligramos de extracto en polvo.

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