Canela: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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La canela se utiliza principalmente como condimento aromático y aditivo saborizante en una amplia variedad de cocinas, platos dulces y salados, cereales para el desayuno, bocadillos, té y alimentos tradicionales.

El término «canela» también se utiliza para describir su color marrón medio. La canela es el nombre de varias especies de árboles y los productos de especias comerciales que algunos de ellos producen.

¿Qué es la Canela?

Es una especia obtenida de la corteza interna de varias especies de árboles del género Cinnamomum (Cinnamomum zeylanicum o Cinnamomum verum), canela verdadera o Sri Lanka o canela de Ceilán, es un pequeño árbol tropical de hoja perenne en la Lauraceae (familia del laurel) que se originó en Sri Lanka y es una de las varias especies de Cinnamomum que producen la importancia comercial.

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El árbol cinnamomum verum crece alrededor de 10 m (30 pies) y tiene hojas coriáceas, generalmente opuestas, que son lanceoladas a ovadas, de 11 a 16 cm (4.5 a 6.25 pulg.) de largo, con puntas puntiagudas. Las flores amarillas discretas, que son tubulares con 6 lóbulos, crecen en panículas (racimos) que son tan largas como las hojas. El fruto es una baya pequeña y carnosa, de 1 a 1.5 cm (0.25 a 0.5 in) de largo, que madura a negro, parcialmente rodeada por un perianto en forma de copa (desarrollado de las partes externas de la flor).

 Beneficios y Propiedades de la  de la Canela

La canela está compuesta por alrededor de 4% de proteínas y 1% de grasa, 81% de carbohidratos (incluyendo 53% de fibra dietética), 11% de agua. Estos valores están referenciados por cada 100 gramos, la canela molida, es una fuente rica de calcio, hierro y vitamina K.

Su aroma se debe a sus aceites esenciales aromáticos que están  compuestos de 0,5-2,5% de su composición. El componente que tiene mayor presencia es el alcohol cinámico, aldehído cinámico, también el eugenol y. Con menos cantidades tenemos, acetato cinámico el aldehído hidroxicinámico,   el aldehído o-metoxicinámico, el ácido trans-cinámico , mucílago, terpenos (linalol, diterpeno taninos), proantocianidinas oligoméricas y poliméricas,2 glúcidos y trazas de cumarina.

También podemos encontrar la presencia de otras propiedades características de la canela como: Energía 247 kcal 1034 kJ, Carbohidratos, Azúcares, Fibra alimentaria,        Proteínas, Retinol, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6,         Vitamina C         , Vitamina E, Vitamina K, Calcio, Hierro, Magnesio, Fósforo, Potasio, Sodio,  Zinc.

¿Para qué sirve la Canela?

La canela es uno de los suplementos naturales más estudiados y probados clínicamente que conoce el hombre. Es ampliamente conocido y utilizado como un suplemento para ayudar a regular los niveles de glucosa en la sangre, disminuir la presión arterial e incluso mejorar la composición corporal general. Cuando se ingiere, la canela ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre al disminuir la velocidad a la que su estómago digiere sus alimentos. La digestión lenta provoca una liberación reducida o lenta de azúcares y carbohidratos en el torrente sanguíneo y, por consiguiente, niveles de glucosa en sangre inferiores a lo normal.

Los beneficios de la canela no se limitan a las condiciones metabólicas y cardiovasculares. Aromáticamente e internamente, la canela también puede mejorar las funciones cognitivas y del cerebro, y se muestra prometedora como tratamiento para afecciones como la enfermedad de Alzheimer. La canela también muestra algunos de los más altos efectos antioxidantes, antibacterianos, antifúngicos y antimicrobianos, antisépticos y antiinflamatorios de cualquier especia conocida por el hombre. Si se usa a diario, la canela puede proporcionar un impulso sutil a su sistema inmunológico y puede disminuir los síntomas de un resfriado o gripe. También se informa que proporciona alivio para el dolor moderado, como cólicos menstruales o dolor en las articulaciones.

La suplementación con canela a menudo se recomienda para aquellas personas con o en riesgo de las siguientes condiciones como: síndrome metabólico, Diabetes tipo 2, hipertensión, hipercolesterolemia, enfermedad cardiovascular.

Los estudios clínicos sobre los efectos de la suplementación con canela muestran consistentemente mejoras en todo lo siguiente:

Niveles de glucosa en sangre más bajos / más estables en ayunas y después de las comidas.

Disminución de la presión arterial diastólica y sistólica.

Disminución de los niveles de HgbA1C (la medida primaria para la diabetes mellitus).

Niveles bajos de triglicéridos en la sangre.

Disminución de los niveles de colesterol LDL.

La corteza de canela se utiliza como especia. Se emplea principalmente en la cocina como condimento y material aromatizante. Se utiliza en la elaboración de chocolate, especialmente en México. La canela se utiliza a menudo en platos salados de pollo y cordero.

En diferentes países del mundo, la canela y el azúcar se usan a menudo para condimentar cereales, platos a base de pan, como tostadas, y frutas, especialmente manzanas; una mezcla de canela y azúcar se vende por separado para tales propósitos. También se utiliza en la cocina para platos dulces y salados. La canela también se puede utilizar en el decapado y en bebidas navideñas como el ponche de huevo. La canela en polvo ha sido durante mucho tiempo una especia importante para realzar el sabor de la cocina, utilizada en una variedad de sopas gruesas, bebidas y dulces.

Origen de la Canela

La canela es una de las especias más antiguas que se conocen en el mundo. Se obtiene de la corteza interior del árbol de canela de hoja perenne; y generalmente se cultiva en climas tropicales más cálidos. La canela tiene un olor y un sabor cálido y picante, la mayoría de las veces se asocia con velas y popurrí de olor agradable o para cocinar. Los usos para la canela parecen casi infinitos. Históricamente, la canela se ha utilizado desde los tiempos bíblicos como un perfume, un ungüento en los rituales e incluso como un pesticida. En particular, en el antiguo Egipto, la canela era apreciada y muy valorada por sus beneficios para la salud.

La canela se ha conocido desde la antigüedad remota. Fue importado a Egipto ya en el año 2000 ac, pero aquellos que informan que provenía de China lo confunden con la casia.  La canela era tan apreciada entre las naciones antiguas que se consideraba un regalo digno de los monarcas e incluso de una deidad; una inscripción fina registra el regalo de canela y casia al templo de Apolo en Mileto.

Aunque su fuente se mantuvo misteriosa en el mundo mediterráneo durante siglos por parte de quienes se dedicaban al comercio de especias para proteger su monopolio como proveedores, la canela es originaria de India, Sri Lanka, Bangladesh y Myanmar.

La primera referencia griega a Kasia se encuentra en un poema de Safo en el siglo séptimo antes de Cristo. Según Heródoto, tanto la canela como la casia crecieron en Arabia, junto con el incienso, la mirra y el labdanum, y fueron custodiadas por serpientes aladas.

En el antiguo Egipto, la canela se usaba para embalsamar momias. Desde los tiempos helenísticos en adelante, las recetas egipcias antiguas para kyphi, un aromático utilizado para quemar, incluían canela y casia. Los regalos de los gobernantes helenísticos a los templos a veces incluían casia y canela.

Contraindicaciones

A pesar que la canela tiene tantas propiedades beneficiosas para el organismo y es muy usada en el arte culinaria, también puede causar efectos no favorables para el cuerpo le nombraremos algunos de estos efectos.

ACUMULACIÓN DE TOXICIDAD. Como con la mayoría de las cosas, tomar Canela durante largos períodos de tiempo creará un cierto nivel de toxicidad en su cuerpo.

TRABAJO PREMATURO. Las mujeres embarazadas no deben tomar canela. Esto se debe a que la canela (especialmente los aceites) puede inducir el parto prematuro o las contracciones uterinas.

AZÚCAR DE SANGRE. La canela también puede reducir sus niveles de azúcar en la sangre dependiendo de la cantidad que tome. el aceite de corteza de canela en Ceilán puede provocar una caída dramática en los niveles de azúcar en la sangre.

ALERGIAS. Una pequeña minoría de personas puede ser alérgica a la canela, incluso si la han consumido previamente sin ningún efecto adverso.

IRRITACIÓN DE LA PIEL. Si toca aceite de canela sin diluirlo, irritará su piel y creará una sensación de ardor.

AUMENTO DE LA FRECUENCIA CARDÍACA. Las dosis altas de canela podrían ser peligrosas para las personas con una afección cardíaca, ya que se sabe que la canela aumenta su ritmo cardíaco.

CALOR CORPORAL. La medicina china dice que hay que evitar todo lo que aumente el calor corporal cuando sea necesario. A medida que el calor o la inflamación del cuerpo aumentan por el consumo excesivo de Canela, el cuerpo intentará descargar este exceso de calor. Esto usualmente toma la forma de ebulliciones debajo de la lengua, labios agrietados, granos o un moco espeso y crujiente que se filtra del ojo.

Presentaciones

Hay más de 100 variedades de canela, pero las dos más comunes son la canela china (cassia) y la canela de Ceilán. Cualquiera de estos proporcionará beneficios para la salud. Los suplementos de canela están disponibles en diferentes formas: canillas enrolladas (palitos de canela), polvo suelto (a menudo usado para cocinar), cápsulas o aceite de canela. Palitos de canela y polvo se pueden encontrar en cualquier tienda de comestibles.

Las cápsulas de canela se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de alimentos naturales, tiendas de suplementos, farmacias y minoristas en línea. El aceite de corteza de canela también se puede encontrar en la mayoría de estos lugares, pero se recomienda investigar la marca o la compañía del aceite para garantizar la pureza y la seguridad, ya que los aceites no están regulados

El uso de canela en polvo o aceite de canela en cualquier cantidad proporcionará beneficios al usuario. Sin embargo, los estudios clínicos sugieren entre 1 y 6 gramos de canela por día. La mayoría de los estudios utilizaron entre 2 y 3 gramos de canela diariamente para efectos terapéuticos. Puede considerar usar más o menos según su tolerancia individual.

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