Chaga: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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Es un tipo de hongo que pertenece a la familia de los hymenochaetaceae, son parásitos que crecen en determinados árboles. Se hallan en el norte de Europa, Rusia, norte de los estados unidos, Canadá y corea y posee alto valor nutritivo como vitaminas del grupo B, minerales que lo convierte en un excelente aliado para la salud, tiene un aspecto que se asemeja al carbón, normalmente este hongo aparece después de que el árbol huésped está completamente muerto, el hongo chaga se considera medicinal muy usado como remedio casero en Rusia y este de Europa.

El Chaga ¿Qué es?

Del latín ¨Inonotus obliquus¨, también es conocido como nariz de carbón, es un hongo que crece normalmente en una especie de árbol llamado abedul blanco, el exterior de este hongo es de color negro carbón y en su parte interior es de color marrón y amarillo.

El hongo chaga se desarrolla principalmente donde abunda el árbol llamado abedul blanco, estos árboles crecen normalmente en los bosques de Corea, Rusia, Canadá, el norte de los Estados Unidos, el norte de Europa y en zonas de frio extremo.

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Este hongo es considerado un súper debido a sus propiedades medicinales en Siberia lo llaman el hongo de la inmortalidad, en china lo conocen como el rey de las plantas y en Japón el diamante del bosque.

Propiedades y beneficios

A nivel mundial este hongo y sus propiedades y beneficios se dieron a conocer en la década de los años 90, pero existen documentos que datan de más de 2 mil años donde se estudia y se usa el uso del chaga en la medicina tradicional china. En Europa específicamente en Rusia este maravilloso hongo medicinal se dio a conocer en el siglo XVI, en este periodo de tiempo fue que se dieron a conocer los primeros estudios botánicos de las propiedades medicinales de este hongo.

Los estudios científicos realizados al hongo chaga se ha determinado su composición los cuales constan de: rico en vitaminas del grupo B, contiene altos valores nutricionales como: minerales, calcio, potasio manganeso, hierro, cobre y zinc; encimas, polisacáridos, fenoles, ácido pantoténico, esteroles, dismutasa, ácido betulínico, complejo cromogénico, ligninas y triterpenos.

Se ha comprobado que contiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, inmunoestimulantes, reduce los niveles de azúcar en la sangre, contiene melanina, rico en betaglucanos, ácido betulínico, polifenoles y triterpenoides, vitamina D2, excelente fotoprotector, contiene betulina.

Los beneficios del hongo de chaga son muchísimos, debido a esto mucha personas han incluido el hongo de chaga en su dieta diaria, ya que se ha determinado que regula la presión arterial, tiene propiedades antiinflamatoria, aumenta la energía, estimula el sistema inmunológico, es un poderoso antioxidante, ayuda a hacer mucho mejor la digestión, posee propiedades calmantes evitando el estrés, contiene propiedades antivirales, propiedades antimicrobianas y analgésicas, propiedades antidepresivas.

En gran parte el hongo de chaga es tan potente, porque contiene altos contenidos de sustancias biológicamente poderosas debido a la fuerza del árbol donde se desarrolla, este hongo contiene, flavonoides, fenoles, y una fuerte concentración de ácido pantotenico, este último muy necesario para las glándulas suprarrenales así como para los órganos digestivos, también contiene altas cantidades de niacina y riboflavina, muy rico en fenoles especiales, conocidos como complejo cromogenico, este complejo ayuda a proteger la piel y altamente protector para los tejidos.

Entre todos los componentes que contiene el hongo chaga, se ha determinado que su ingrediente más poderoso es la sustancia conocida como superoxido dismutasa, cuya función principal en detener la oxidación del cuerpo y eliminar las toxinas ocasionadas por los radicales libres conocidos como oxigeno singlete, este oxigeno es el responsable de la oxidación del cuerpo, daña los tejidos que su vez causa el envejecimiento.

¿Para qué sirve el Hongo de Chaga?

El hongo de chaga por todas las propiedades que contiene sirve para tratar y controlar una gran cantidad de patologías y dolencias como por ejemplo: mejorar la salud del hígado, disminuye la presión arterial, reduce las inflamaciones, puede combatir ciertos virus, reduce los niveles de azúcar en la sangre y aumente los niveles de insulina, es eficaz en el tratamiento de ulceras y la gastritis, reduce los efectos del envejecimiento, mejora el aspecto de la piel, protege los tejidos, es muy usado en tratamientos contra el cáncer y antitumorales, es un antioxidante muy efectivo, capaz de neutralizar los radicales libres, los cuales son sustancias inestables y reactivas que dañan las estructuras del ADN y ARN, se cree que los radicales libres están involucrados en las enfermedades degenerativas y el cáncer.

Estudios científicos realizados indican que el extracto del hongo de chaga, protegió los linfocitos humanos eliminando el daño oxidativo del ADN, al dañarse el ADN pudiera darse un comportamiento anormal de las células, acelerando la división celular que es una característica del cáncer.

El hongo sirve también para bajar los niveles de colesterol en la sangre, inhibe la mutación genética, reduce la ansiedad y la depresión.

Este maravilloso súper alimento, normalmente es consumido en polvo, rallado o en capsulas, puede ser consumido como un suplemento y puede formar parte del alimento diario, puede prepararse en forma de té, se puede agregar directamente en la comidas, en jugos, batidos, agua fría como un refresco, tiene un sabor bastante agradable que se asemeja al café. Para usos farmacéuticos es indispensable un proceso de extracción adecuado, normalmente se extraen todos sus nutrientes con agua caliente y etanol.

El Hongo Chaga es el campeón indiscutible e irrefutable de los antioxidantes, superior la granadas, las bayas del acai o arándanos, por todo esto, y por las investigaciones que sobre el hongo chaga se están realizando, se considera que va a ser un superalimento que vamos a usar mucho como protector en el futuro. Actualmente se siguen realizando activamente investigaciones y estudios, para determinar aún más propiedades concretas de este hongo, Ya que nos ayudará a protegernos de la contaminación, la radiación solar, el estrés causado por un estilo de vida mucho más rápido, y todas aquellas agresiones externas que cada vez padecemos de manera más agresiva y común.

Origen

Inonotus obliquus es un hongo parásito que ataca a muchas especies de árboles caducifolios, principalmente el abedul. La infección comienza a partir de las esporas que se han producido en los basidiocarpos y que son dispersadas por el aire; cuándo éstas llegan hasta árboles que tienen daños en el tronco (con heridas, ramas rotas o daños por heladas), germinan en el interior y desarrollan un micelio que penetra en la madera y la destruye. La pudrición pertenece al grupo de pudriciones blancas se descompone principalmente la lignina y en menor medida la celulosa, produciéndose una decoloración de la madera que toma un color amarillento, a consecuencia de la infección, los anillos de crecimiento del xilema secundario se separan fácilmente unos de otros y los radios medulares se destruyen y se llenan de micelio.

Al cuarto año de haberse producido la infección del hongo el micelio rompe la corteza y se forman unas estructuras negras como el carbón, agrietadas y duras, que crecen lentamente. Estas formaciones que aparecen tras varios años de parasitismo del hongo, son perennes y pueden alcanzar 0,5-1,5 m largo y 10-15 cm. de grosor, llegando a pesar hasta 5 Kg. de peso. La forma puede ser redondeada o extenderse a lo largo de la corteza y en el mismo punto se puede formar de 1 a 3.

Las tinturas de chaga elaboradas con vodka fueron preparaciones muy populares en los países del este de Europa desde los siglos XVI y XVII, usadas como remedios contra las úlceras, gástricas y duodenales y varios tipos de gastritis, así como para curar el cáncer de estómago, de pulmón y de otros órganos. Según cuenta una antigua leyenda el duque ruso Vladimir Monomakh siglo XI, se curó un cáncer labial tomando chaga. En Rusia, Polonia y la mayoría de los países bálticos se usó a partir del siglo XVI de modo tradicional, para el tratamiento del cáncer gastrointestinal, enfermedades cardiovasculares y la diabetes, al oeste de Siberia se tomó para eliminar los parásitos intestinales y para curar la tuberculosis, dolencias estomacales y enfermedades del hígado y del corazón.

Contraindicaciones

Al igual que otros medicamentos y también súper alimentos, existes precauciones que se deben tener en consideración, el hongo de chaga no escapa a estas precauciones y contraindicaciones.

Las personas que no hayan consumido el hongo, es recomendable que empiecen a usarlo en dosis bajas ya que puede causar alergias.

Si estamos tomando algún otro tratamiento es necesario consultar con un medico antes de consumir el hongo de chaga y así saber si la mezcla de ambos tratamiento no vaya a causar efectos secundarios en la persona o que disminuya el efecto de cualquiera de los medicamentos que se estén usando.

Si se está en tratamiento para la diabetes es importante consultar a un especialista, debido a que el hongo de chaga disminuye el azúcar en la sangre esto le puede causar hipoglicemia

Del mismo modo, si se están tomando medicamentos anticoagulantes, también se debe consultar, puesto que puede aumentar el riesgo de hemorragias y hematomas. Por el mismo motivo, no se debe mezclar con la aspirina.

Presentaciones

La mayor parte del chaga que se comercializa proviene de China por Herb & Health Product Company, Hangzhou New Asia International Co. Ltd, en Corea por Hunchun Green Island Pharmaceutical Co., Ltd. En Rusia por la compañía Limonnik Co.Ltd y en Cánada por Chatham biotec Ltd. A través de páginas web vía on line se puede encontrar el extracto líquido conocido con el nombre de befunginum o simplemente extracto de chaga, también se comercializa en forma de cápsulas “ChagaBetula” o bolsitas de té “Hunchun Green Island Pharmaceutical Co, Ltd”.

Actualmente se usa en cosmética, bien sea en cremas para la cara “Plantidote Mega-Mushroom Face Cream” fabricada por Hypsizigus ulmarius y chaga o jabones como “Facial scrub gel & Mask. Chaga mushroom & Lemon”, es un jabón 99,9% natural que presenta en su composición chaga, indicado para pieles grasas; “Chaga sulfer soap” es otro jabón comercializado en Corea. No estrictamente son las únicas empresas quienes lo comercializan, pero son las más sobresalientes en esos países.

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