Coco: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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Todas las partes del coco, salvo tal vez las raíces, son útiles y los árboles tienen comparativamente un alto rendimiento (hasta 75 cocos por año); entonces tiene un valor económico significativo. De hecho en Sánscrito el nombre para el cocotero es kalpa vriksha, el cual se traduce como «el árbol que proporciona todas las necesidades de la vida».

¿Sabías que el coco es uno de los alimentos más saludables del mundo? Si usted tiene fácil acceso a esa maravilla, considere una persona de suerte. Los investigadores descubren más y más evidencias que la combinación única de ácidos grasos encontrados en el coco tiene impactos muy positivos y profundos sobre la salud en general.

¿Qué es el Coco?

El cocotero (Cocos nucifera), es un miembro de la familia Arecaceae (familia de las palmeras). Es la única especie clasificada en el género Cocos.

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Es una planta que puede crecer hasta 30 m de altura, con hojas pinadas de 4-6 m de longitud, con pinas de 60-90 cm. Las hojas caen completamente, dejando el tronco liso.

Un coco es un fruto seco simple clasificado como drupa fibrosa (no una nuez). La cáscara (mesocarpo) es fibrosa y existe un «hueso» interno (el endocarpelo leñoso). Este endocarpio duro tiene tres poros de germinación que son claramente visibles en la superficie exterior, una vez que la cáscara se quita. Es a través de uno de éstos que la pequeña raíz emerge cuando el embrión germina.

Propiedades y Beneficios del Coco

El coco (Cocos nucifera L.) es un árbol frutal importante en las regiones tropicales y la fruta puede convertirse en una variedad de alimentos y bebidas.

El coco contiene muchas vitaminas, minerales y electrolitos, incluyendo potasio, calcio y cloruro. La mitad de los ácidos grasos de cadena media de el coco están compuestos de ácido láurico, que es anti-enveje, antibacteriano, antimicrobiano y antifúngico.

Las fitohormonas son un grupo de compuestos orgánicos naturales que juegan un papel crucial en la regulación del crecimiento de las plantas en una amplia gama de procesos de desarrollo. Inicialmente, el término fitohormona era sinónimo de auxina. Más adelante, los otros reguladores del crecimiento de las plantas, como las giberelinas (AG), el etileno, las citoquininas y el ácido abscísico (ABA) se clasificaron junto con las auxinas como las hormonas «clásicas». El agua de coco contiene auxina, varias citoquininas. El agua de coco contiene ácido indol-3-acético (IAA), la principal auxina en las plantas . IAA es un ácido débil que se sintetiza en las regiones meristemáticas ubicadas en el vértice del brote y posteriormente se transporta a la punta de la raíz en las plantas.

Los iones inorgánicos son necesarios para la función celular normal y son críticos para la activación de enzimas, la formación de huesos, la función de hemoglobina, la expresión génica y el metabolismo de los aminoácidos, lípidos y carbohidratos. El coco contiene una variedad de iones inorgánicos  y estos iones contribuyen al valor terapéutico inherente al  coco. Como la composición de iones básicos del coco puede reponer los electrolitos del cuerpo humano excretados a través del sudor, como el sodio, el potasio, el magnesio y el calcio, el agua puede servir como una bebida de rehidratación efectiva. La concentración de estos electrolitos en el agua de coco genera una presión osmótica similar a la observada en la sangre, y tampoco afecta la hemostasia (coagulación del plasma).

Las vitaminas, que son esenciales para el funcionamiento normal del cuerpo humano, también se encuentran en el coco. El mayor consumo de frutas y verduras se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y cáncer de boca, faringe, esófago, pulmones, estómago y colon porque contienen vitaminas y minerales Es vital para las funciones fisiológicas normales. El coco contiene vitaminas B1, B2, B3, B5, B6, B7 y B9. Las vitaminas B son solubles en agua y se requieren como coenzimas para reacciones enzimáticas esenciales para la función celular.

La vitamina B6 (que incluye piridoxal, piridoxina y piridoxamina) sirve como coenzima en diversas reacciones enzimáticas, como las reacciones de transaminación y descarboxilación. El coco contiene folato, también conocida como vitamina B9. Fue identificado a fines de los años 1930 como el nutriente requerido para reducir la anemia durante el embarazo. El coco también contiene vitamina C (ácido ascórbico), que es un importante antioxidante dietético.

¿Para qué Sirve el Coco?

Las dietas a base de coco están entre las más saludables del mundo, mientras que el coco todavía se considera una especie de alimento exótico, hay muchas culturas donde el coco es un producto básico en sus dietas, el equivalente al trigo o maíz.

El azúcar de coco se extrae del fluido de las flores de la palma de coco. Además de ser una delicia, lo que hace que el azúcar de coco realmente especial nutricionalmente es su bajo índice glucémico – menor que el de la miel, y mucho menor que el del azúcar blanco. Además, está lleno de vitaminas, siendo un excelente sustituto para el azúcar refinado común. El azúcar de coco es no procesado, no adulterado, no filtrado, no contiene conservantes y es 100% natural, siendo conocido por ser el edulcorante más sano y sostenible del mundo

El aceite de coco fortalece el sistema inmunológico, mejora el funcionamiento de la tiroides, reduce el nivel de fatiga, entre otros. El aceite de coco también se utiliza para añadir sabor y aroma a un número de platos en todo el mundo. Y usted ya debe haber oído hablar de la capacidad de hidratar que el aceite ofrece cuando masajeado en la piel o pasado en el cabello. Es un ingrediente básico de varios productos para el cuerpo, tales como jabones, lociones y cremas. El aceite de coco no altera su estructura química a altas temperaturas, a diferencia de los aceites vegetales, manteniéndose sano durante la cocción de los platos, por ser un aceite muy estable (más del 90% de él es grasa saturada)

Además de refrescante, el agua de coco es rica en potasio, calcio y magnesio, minerales importantísimos para nuestra salud. El agua de coco (así como el plátano) es buena para el corazón y otros músculos, evitando calambres. Gracias a la presencia de diversas vitaminas, minerales, antioxidantes y aminoácidos, el agua de coco combate varias enfermedades como enfermedades del corazón, aterosclerosis y algunos tipos de cáncer. Además, las funciones renales se controlan, así como los niveles de glucemia y la circulación sanguínea. El sistema inmunológico se vuelve más fuerte, la piel y el organismo rejuvenecidos, el intestino funciona mejor y las buenas bacterias se preservan.

Los pigmentos responsables del color blanco de la pulpa (o copra) del coco son riquísimos en flavonoides. Los flavonoides combaten enfermedades cardíacas, evitan la formación de tumores en el intestino, reducen el riesgo de cáncer, tienen acción antibacteriana, antiviral y anti-inflamatoria. Además, poseen una fuerte actuación en el hígado, estimulando la producción de enzimas que refuerzan la inmunidad y combaten sustancias cancerígenas.

El coco tiene propiedades antimicrobianas: Una sustancia llamada ácido láurico constituye alrededor del 50% de los ácidos grasos encontrados en el aceite de coco y, cuando se digiere, forma un monoglicérido llamado monolaurina; estas dos sustancias fueron demostradas que matan agentes patógenos perjudiciales en el cuerpo, incluyendo bacterias, virus y hongos. Esto incluye las bacterias peligrosas como Staphylcoccus aureus y Candida albicans, las cuales son responsables de infecciones fúngicas.

Origen del Coco

Los registros fósiles de Nueva Zelanda indican la existencia de pequeñas plantas similares al cocotero de más de 15 millones de años. Los fósiles aún más antiguos también se descubrieron en el Rajastán, en la India.

Los cocos se extendieron a través de los trópicos, en particular a lo largo de la línea costera tropical. Como su fruto es poco denso y flota, la planta es esparcida rápidamente por las corrientes marinas que pueden llevar los cocos a distancias significativas. La palmera del coco prospera en suelos arenosos y salinos en las áreas con luz solar abundante y golpes de lluvia regular (75-100 cm anualmente), lo que hace la colonización de la costa relativamente fácil.

Ya se han encontrado cocos transportados por el mar tan al norte como en Noruega en estado viable, que germinaron posteriormente en circunstancias apropiadas. Sin embargo, en las islas de Hawai, el coco es considerado como introducción, traída primeramente a las islas hace mucho tiempo por los viajeros polinesios de su tierra natal en el Pacífico Sur.

El término «coco», fue desarrollado por los portugueses en el territorio asiático de Malabar, en Vasco da Gama a la India (1497-1498), de la asociación de la apariencia de la fruta, visto desde el extremo, en el que quitó el corazón y los poros la germinación se asemeja a la cara de un «coco» (monstruo imaginario con que se asusta a los niños, papá, ogro), según cuenta el historiador Juan de Barros en su libro Décadas de Asia (1563) «[…] por razón de la cual figura, sin ser figura, los nuestros le llamaron coco, nombre impuesto por las mujeres a cualquier cosa, con que quieren hacer miedo a los niños, el cual nombre así le quedó, que nadie le sabe otro, El portugués el término ha llegado al español, francés e Inglés «coco», el italiano «Cocco», del alemán «Kokos» y compuesto de «coco», Inglés, y «Kokosnuss» alemán.

Contraindicaciones

El coco es probablemente seguro cuando se consume en cantidades de alimentos. El coco es posiblemente seguro cuando se usa como medicamento. En algunos adultos y niños, comer cocos puede causar una reacción alérgica. Los síntomas pueden incluir erupciones en la piel y dificultad para respirar.

Embarazo y lactancia: el coco es probablemente seguro cuando se consume en cantidades de alimentos. No hay suficiente información confiable acerca de la seguridad de tomar coco como medicamento si está embarazada o amamantando. Manténgase en el lado seguro y evite el uso.

Alergia al aceite de coco o plantas relacionadas: el coco puede causar reacciones alérgicas graves en las personas que son alérgicas al aceite de coco, al polen de la palma de coco, a los componentes del coco.

Colesterol alto: existe cierta preocupación de que el coco pueda aumentar el colesterol. Algunas investigaciones encontraron que las personas que comen grandes cantidades de coco tienen un colesterol más alto que las que comen menos. Pero no todas las investigaciones están de acuerdo. Algunas investigaciones muestran que comer alimentos con harina de coco puede disminuir el colesterol. La razón de los diferentes resultados podría estar relacionada con el tipo y la cantidad de coco consumido. El coco contiene aceite de coco. El aceite de coco se compone de grasas saturadas. Por lo tanto, comer grandes cantidades de coco puede aumentar el colesterol debido a su contenido de grasa saturada. Pero comer coco en cantidades normales probablemente no sea una preocupación. Y comer harina de coco también es probablemente seguro, ya que la harina de coco se procesa para eliminar las grasas.

Presentaciones

La diversidad de los subproductos de coco presentes en el mercado, se explica por las múltiples posibilidades que presenta este cultivo para satisfacer diversas necesidades del ser humano, tanto desde el punto de vista alimenticio, como no alimenticio. Sus propiedades están definidas por sus principales componentes químicos. El alto contenido de ácido laurico permite su uso en la industria cosmética y en la fabricación de jabones. Además, sus propiedades antivirales, antibacteriales y antiprotozales, lo hace apropiado para su uso en productos alimenticios.

Aceite de Coco, Coco Fresco, Coco tierno, Coco maduro, Leche de coco, Crema de coco, Coco en Polvo, Coco Rayado, Alimentos y bebidas hechos de coco, leche de coco y leche de coco seca en polvo,  Agua / jugo de coco enlatado y cocos jóvenes recortados.

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