Cúrcuma: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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La cúrcuma o azafrán es el condimento que da al Curry, la famosa especia india, el color amarillo, el aroma y el sabor característicos. Se utiliza en la India y varias tribus indígenas desde hace miles de años como especia y también como hierba medicinal. En los Estados Unidos la cúrcuma se utiliza en la preparación de las tradicionales salsas de mostaza.

Investigaciones recientes reafirmar lo que los antiguos ya sabían que la cúrcuma realmente contiene sustancias con propiedades medicinales. Son compuestos llamados curcuminoides, el más importante de los cuales es la curcumina.

¿Qué es la Cúrcuma?

El azafrán de la tierra (Curcuma larga), conocido también como cúrcuma, turmérico, raíz del sol, azafrán de la India, azafroa y jengibre amarillo, es una planta herbácea de la familia del jengibre (Zingiberaceae), originaria de Asia (India e Indonesia). De su raíz seca y molida se obtiene una especia homónima, utilizada como condimento o colorante de color amarillo y brillante, en la culinaria y en la preparación de medicamentos.

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La cúrcuma (Curcuma Longa) es una planta herbácea rizomatosa de la familia del jengibre, y tanto su follaje como la raíz son bastante parecidas, diferenciándose básicamente por la coloración interna. Mientras que el jengibre tiene una coloración amarilla clara, la cúrcuma es de un anaranjado profundo.

La cúrcuma o azafrán tiene un sabor característicamente picante y amargo y una fragancia suave que recuerda naranja y jengibre. Ella es un pigmento fenólico que tiene un sabor ligeramente amargo y picante y un olor bastante característico que recuerda a la mostaza.

Propiedades y Beneficios de la Cúrcuma

La cúrcuma es una excelente fuente de hierro y manganes. Es también una buena fuente de vitamina B6, fibras y potasio. La vitamina B6, es necesaria para mantener los niveles de un aminoácido llamado homocisteína. Altos niveles de homocisteína se consideran un factor de riesgo significativo para daños en los vasos sanguíneos, aterosclerosis y enfermedades del corazón. Una ingestión elevada de vitamina B6 está asociada con un riesgo reducido de enfermedades del corazón.

Los constituyentes químicos de la Curcuma larga L. incluyen el aceite esencial, siendo rico en sesquiterpenos oxigenados, responsables por la característica aromática de la planta (picante). Los compuestos de curcumina (curcumina, desme-toxicurcumina y bisdesmetoxicurcumina), responsables de la pigmentación de los rizomas (pigmento fenólico de color amarillo rojizo), teniendo la curcumina como principal sustancia activa (60 a 76%), además de otros constituyentes: carbinol, de acuerdo con lo establecido en la normativa vigente en el país de origen de los productos de origen animal.

La curcumina es insoluble en agua, poco soluble en éter, y altamente soluble en alcoholes metílicos y etílicos (ORSOLIN, NEPOMUCENO, 2009). La mayoría de los componentes del aceite esencial de esta planta son los sesquiterpenos aire-turmerone, a-turmerone y b – turmerone, seguido por a-santaleno.

La Cúrcuma larga L. presenta una potente acción anti-inhalatoria. Este efecto es consecuencia de diferentes mecanismos sobre la cascada del ácido araqui-dónico (cascada de la inhabilidad). En este contexto, la curcumina inhibe diferentes moléculas involucradas en la inhabilidad, son ellas: fosfolipasa A, LOX – lipoxigenasas, COX-2 – cicloxigenasas, leucotrienos, tromboxanos, prosta-glandinas.

En el presente trabajo se analizan los resultados de la evaluación de la calidad de vida de las personas con discapacidad. La acción antibacteriana, antiviral, antifúngica y antitumoral de la curcumina, así como el hecho de que inhibe la activación del factor de transcripción AP-1, actuar en etapas que preceden a la fosforilación del IKB- a, bloquear NF-KB, pueden estar relacionadas con el efecto anti-inhalatorio de la Cúrcuma larga L.

 ¿Para qué sirve la Cúrcuma?

La cúrcuma puede ser el suplemento nutricional más eficaz existente. Muchos estudios de alta calidad muestran que tiene grandes beneficios para el cuerpo y el cerebro.

1- La curcumina es un compuesto anti-inflamatorio natural.

La curcumina es un potente anti-inflamatorio y, a diferencia de la mayoría de los medicamentos usados ​​para tratar las inflamaciones, la ingestión del azafrán no provoca úlceras o lleva al riesgo de hemorragias internas. Por el contrario, ayuda a proteger los órganos del sistema digestivo.

2- Cúrcuma aumenta drásticamente la capacidad antioxidante del organismo.

Se cree que la oxidación de las células y los tejidos es uno de los mecanismos que conduce al envejecimiento y al desarrollo de muchas enfermedades. La oxidación en el organismo sería causada por radicales libres, moléculas que tienden a reaccionar con sustancias orgánicas importantes, tales como ácidos grasos y proteínas.

3- La curcumina reduce el riesgo de enfermedad cardíaca

Las enfermedades cardíacas son actualmente la mayor causa de muertes en el mundo. Los estudios sugieren que la curcumina puede ayudar a prevenir la acumulación de placas que pueden obstruir las arterias y llevar a ataques al corazón y derrames. Funciona porque su principio activo puede ser capaz de impedir la oxidación del colesterol en el organismo. Se sabe que el colesterol oxidado es el que daña los vasos sanguíneos y se acumula llevando a ataques al corazón y accidentes vasculares en el cerebro.

4- Disminuye los niveles de colesterol en el organismo.

Las investigaciones revelan que las moléculas de curcumina funcionan como mensajeras que se comunican con genes de las células del hígado, dirigiéndolas para aumentar la producción de proteínas que crean receptores para el LDL (mal colesterol). Con más receptores de LDL, las células del hígado son capaces de eliminar una mayor cantidad de colesterol del organismo que naturalmente haría.

5- La curcumina mejora la función cerebral y disminuye el riesgo de mal de Alzheimer.

Las neuronas son células capaces de dividirse, multiplicarse y formar nuevos vínculos a lo largo de toda nuestra vida. Uno de los principales factores de este proceso es un factor neurotrófico (o BDNF – Brain-Derived Neurotrophic Factor), un tipo de hormona de crecimiento que funciona en el cerebro. Muchos trastornos cerebrales comunes se han asociado con la disminución de los niveles de esta hormona. Esto incluye la depresión y la enfermedad de Alzheimer.

6- Cúrcuma puede ayudar a prevenir e incluso tratar algunos tipos de cáncer.

El cáncer es una enfermedad caracterizada por el crecimiento incontrolado de grupos de células en el organismo. Los investigadores afirman que la ingesta de cúrcuma puede interferir bloqueando el crecimiento, el desarrollo y la propagación del cáncer a nivel molecular en las células.

7- Pacientes con artritis responden muy bien a la suplementación con curcumina.

La artritis es un problema común en los países occidentales. Hay varios tipos diferentes, pero la mayoría involucra algún tipo de inflamación en las articulaciones. Dado que la curcumina es un potente anti-inflamatorio y actúa también contra el dolor, podría ayudar en el tratamiento de la artritis.

8 – Actúa en la prevención de la diabetes

Estudios preliminares sugieren que tomar azafrán diariamente puede ser esencial para la reducción de azúcar en la sangre y para revertir la resistencia a la insulina.

En 2009, la revista Biochemistry and Biophysical Research Communications, especializada en investigaciones biológicas, publicó un estudio sobre cómo la suplementación con cúrcuma puede ayudar a invertir la diabetes.

El rizoma o raíz de la cúrcuma es muy utilizado  tanto en la medicina china como india y, debido a su color amarillo anaranjado, también se ha utilizado a lo largo de la historia como condimento, colorante textil y remedio.

Origen de la Cúrcuma

El nombre cúrcuma proviene del sánscrito kuṅkuma, a través del árabe curcum o del hebreo carcom. La palabra turmérica, por su parte, tiene su primer registro en el siglo XVI, oriundo del latín tierra meritare, o «tierra meritoria».

Cúrcuma (Cúrcuma larga L.) planta de origen india; pero se encuentra en casi todas las regiones del planeta, utilizada como especia y en la medicina popular. La Cúrcuma larga L. es utilizada desde hace años. Su uso en la India data de unos 4000 años a. C., en China fue mencionada en el siglo VII, en los países Árabes en el siglo X e introducida en Europa en el siglo XIII.

Posteriormente se difundió por América y en algunas regiones de Europa en la década de los 80 fue introducida en Brasil. Esta especie se desarrolla en suelo húmedo y arcilloso, por tanto, se adapta bien en la mayoría de los países tropicales. Es una planta utilizada hace 6.000 años por la medicina tradicional en la India, siendo prescrita en la prevención y control de desórdenes físicos que incluyen: resfriado, con-prometimiento de vías aéreas, sinusitis, infecciones bacterianas, alteraciones hepáticas, diabetes, heridas, reumatismo, (en el caso de las mujeres). La parte de la planta comúnmente utilizada es raíces / rizo-pero que se emplean como colorante alimenticio, condimento o condimento alimentario

Ella es conocida por varios nombres populares tales como turmeric, turmérico, raíz de sol, azafrán de la India y falso azafrán. La especia es confundida con otra famosa que es el azafrán, pero no hay semejanza alguna entre ellas. La planta tiene un ciclo perenne, pequeño porte, pues puede alcanzar entre 120 y 150 centímetros de altura, prefiere temperaturas más amenas, suelo rico en nutrientes y riego constante sin encharcamiento.

 Contraindicaciones

La cúrcuma no es un alimento que comúnmente cause alergias y no es conocido por contener cantidades mensurables de purinas u oxalatos, sin embargo algunas personas relataron reacciones alérgicas a la cúrcuma, especialmente después de la exposición de la piel al sol. En estos casos se han notificado suaves erupciones cutáneas acompañadas de picazón.

Hay registros de reacciones adversas en personas que consumieron altas dosis de azafrán. En estos casos se observaron las siguientes reacciones:

Náusea, Diarrea, Retraso en la coagulación de la sangre, Función hepática aumentada, Contraindicaciones de la vesícula biliar, Hipotensión (presión arterial baja), Contraindicaciones uterinas en mujeres embarazadas, Aumento del flujo menstrual, Disminución drástica del nivel glucémico en diabéticos, Dolores en el estómago, Disminución en la absorción de hierro.

Las personas que toman ciertos medicamentos también deben tener cuidado al ingerir cúrcuma o usar suplementos que la contengan. Su principio activo puede interferir en la acción de anticoagulantes como la aspirina y la absorción de medicamentos no esteroides, antiinflamatorios y otros suplementos que se toman.

 Presentaciones

El azafrán de la tierra suele ser más accesible que el azafrán y además de ser comercializado en polvo o la propia raíz, también se vende en forma de cápsulas como suplemento, pues no todas las personas consiguen consumir la cantidad necesaria de cúrcuma para obtener todos los beneficios que ofrece.

La recomendación diaria del consumo de cúrcuma es de 3 gramos, o una cucharadita, que puede ser utilizada en la preparación del arroz, frijoles, sopas, caldos, ensaladas e incluso en el jugo! Basta colocar esa cantidad de la cúrcuma tanta fresca, con su raíz cortada en rodajas, o el polvo mismo, mezclado en el agua de la preparación de esos alimentos.

Tanto el polvo como la propia raíz se venden en ferias y mercados. Los suplementos de cúrcuma en cápsulas pueden ser adquiridos por Internet o por el teléfono, pero no recomendamos que compren sin antes consultar a un médico, principalmente para orientar y alertar sobre marcas disponibles y productos dudosos.

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