Garcinia Cambogia: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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En la India, donde se utiliza desde hace cientos de años, conocida como tamarindo de Malabar. La Garcinia cambogia es muy aplicada en la medicina ayurvédica y, por no presentar ninguna toxicidad, es ampliamente usada en las artes culinaria tradicional, especialmente en la conservación de alimentos, además de entrar en la composición del curry o curry, una mezcla de especias (que varía según la región en la que se produce), indicada para condimentar platos típicos. En la medicina popular, se utiliza para combatir el escorbuto, como digestivo y estimulante de la producción de la bilis.

¿Qué es la Garcinia Cambogia?

Cultivada en países del extremo oriente y en la India, la Garcinia cambogia es un pequeño árbol siempre verde, de copa circular y ramas horizontales. Las hojas son simples, opuestas, ovaladas, brillantes y de coloración verde oscuro. Las flores son carnosas, pudiendo ser masculinas, femeninas o hermafroditas en la misma planta. Los frutos son amarillos y rojizos cuando maduros, tienen el tamaño aproximado de una naranja y poseen de 6 a 8 gajos, con semillas en arilo.

La Garcinia cambogia es una planta muy común en países como Singapur, Vietnam y Tailandia. Pertenece a la familia de las Gutiferáceas, es pariente del mangostán (Garcinia mangostana L.),  otra fruta del mismo género.

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Propiedades y beneficios de la Garcinia Cambogia

Las investigaciones muestran la utilización de la Garcinia cambogia para ayudar en la reducción de peso. El mecanismo de acción por el cual el HCA promueve la disminución de la lipogénesis, está relacionado con la inhibición de la clivación del citrato, por la enzima ATPcitrato deshidrogenasa. Al inhibir la clivación el HCA impide la liberación de acetil coenzima A, sustrato necesario para la síntesis de los ácidos grasos, generando un aumento del glucógeno hepático, disminuyendo así el apetito y la ganancia de peso. Cuando las tasas de glucógeno son altas, los receptores de azúcar en el hígado entienden que el organismo está saciado, informándolo al cerebro. Además, el HCA estimula la liberación de serotonina, que aumenta la sensación de bienestar y reduce el apetito. La planta actúa por mecanismos exclusivamente metabólicos, sin interferir en el Sistema Nervioso Central.

Esta fruta contiene, en su cáscara, ácido hidroxicítrico (HCA), de composición similar al ácido cítrico, al cual se ha atribuido papel importante en el metabolismo de los ácidos grasos, carbohidratos e inhibición del apetito. Los constituyentes con acción en la obesidad son lactonas hidroxicítricas, HCA y glúcidos (pectinas, predominantes en la pulpa del fruto). En cuanto a la farmacología, su acción laxante se debe a la presencia de las pectinas (acción emoliente). El HCA inhibe la acción de la ATP citrato-liase, haciendo un bloqueo parcial de la síntesis de los ácidos grasos. También disminuye la conversión de los azucares en ácidos grasos, estimulando la neoglicogénesis y reduciendo el apetito

Otras de las propiedades de la garcinia cambogia son: ácido hidroxicítrico (cerca del 30%), lactonas hidroxicítricas, antocianósidos, compuestos fenólicos (biflavonóides, xantonas, benzofenonas), sales minerales (en la cáscara) y pectinas predominantemente en la pulpa.

Los estudios indican que el componente presente en la Garcinia cambogia, responsable de la reducción de las grasas y de las propiedades saciantes, es el ácido hidroxicitrato – AHC – (similar al ácido encontrado en el limón y la naranja), principal ácido encontrado en la piel del fruto, También contiene en su composición: antocianósidos, compuestos fenólicos (biflavonóides, xantonas, benzofenas), sales minerales en su cáscara y es rica en fibras.

 ¿Para qué Sirve la Garcinia Cambogia?

Esta planta se está convirtiendo en una nueva y fuerte aliada en la guerra contra la balanza. Se trata de la Garcinia cambogia, una planta originaria de los bosques de Camboya, sur de África y Polinesia, cuyo fruto presenta un componente capaz de reducir el hambre y la voluntad de comer dulces. Es el ácido hidroxicítrico (AHC), el principal ácido encontrado en la piel del fruto.

El AHC presenta tres mecanismos de acción: Como agente bloqueador de grasas, el exceso de carbohidratos ingeridos son transformados y almacenados como grasa. En este proceso es necesaria la participación de una enzima llamada ATP-citrato liase. El AHC se une a esta enzima bloqueándola y, por consiguiente, inhibiendo el almacenamiento de grasa.

Direcciona las calorías a otro destino. Al bloquear la ATP-citrato de levas, el AHC acaba por transferir las calorías a la formación del glucógeno (un tipo de azúcar almacenado en los músculos y en el hígado). Con el hígado almacenando más azúcar en forma de glucógeno, ocurre la inhibición de la voluntad de comer dulces.

Como reductor del apetito, el AHC controla el apetito al promover una mayor síntesis de glucógeno, es decir, cuando las reservas de glucógeno son altas, los receptores del azúcar en el hígado son estimulados y envían una señal de saciedad al cerebro (todo ello sin estimular el sistema nervioso central). Por otro lado, el AHC también tiene la capacidad de estimular la liberación de la serotonina, un neurotransmisor directamente involucrado en el control del apetito.

Todas estas propiedades han hecho de la Garcinia cambogia un óptimo recurso natural para alterar la fisiología del organismo en el sentido de promover la pérdida de peso. Por supuesto, la planta no es milagrosa. No basta con usar la guirnalda y pasar a comer cualquier alimento en cualquier cantidad y pensar que no va a ganar peso. Es necesario aliar su uso a una actividad física para estimular la quema de grasa, además de adoptar una dieta sana, con pocas grasas y calorías.

Entre otras cualidades que tiene esta maravillosa futa tenemos:

* Diurética, facilita la eliminación de líquido por la orina;

* Rica en fibras, ayuda en el funcionamiento del intestino;

* Inhibe la acción de la enzima lina, responsable de la formación de la grasa por el hígado;

* Ayuda a absorber la grasa en la sangre, mejorando los niveles de colesterol;

* Inhibe el apetito, por la reducción de la hormona orexina,

* La planta actúa en el centro del hambre, disminuyendo el apetito, sin actuar en el sistema nervioso central,

* La Garcinia cambogia acelera la quema de calorías (proceso llamado termogénesis) y previene la acumulación de grasa en la sangre en forma de triglicéridos.

Origen de la Garcinia Cambogia

Esta planta se originó en el sudeste asiático, el sur de la India y otras áreas tropicales y se utilizó para dar sabor a varios alimentos. La garcinia natural cambogia no era popular fuera de estas áreas particulares del mundo hasta hace muy poco. Es común encontrar garcinia cambogia natural creciendo en los patios y jardines de los aldeanos. Las hojas de la planta se pueden moler y agregar a las comidas. El sabor único de esta planta es bien conocido por los conocedores de la cocina india. A menudo se agrega a los platos al curry y se utiliza en lugar de limón. La cáscara de la fruta se puede utilizar como condimento o acento a una comida. También se utiliza para curar y conservar algunos alimentos, como el pescado.

Nombres populares: tamarindo del malabar, gamboge tree o hattan yellow (inglés), Vrkshaamla, charaka o kokam (Ayurvedica).

Familia: Gutiferáceas (Clusiáceas).

Solo para cultivo: Los suelos más indicados para el cultivo son los argilo-arenosos, profundos, ricos en materias orgánicas y bien drenados.

Clima: caliente-húmedo con lluvias bien distribuidas en el año.

La familia Clusiáceas engloba 47 géneros reuniendo cerca de 1.000 especies distribuidas en varias regiones tropicales y subtropicales en el mundo. Son de la misma familia el bacuri (Platonia insignis Mart.), El abricot (Mammea americana L.) y el falso-mangostán (Garcinia cochinchinensis C.). Este último, como su nombre lo indica, es generalmente confundido con el mangostán y es comúnmente encontrado en Brasil, especialmente en los huertos domésticos.

El extracto de Garcínia cambogia comenzó a ser utilizado comercialmente como auxiliar en la reducción del peso y combate a la obesidad alrededor de 1991.

Contraindicaciones

Aunque no presenta ningún principio tóxico, por falta de estudios suficientes, el uso no es recomendado para niños, mujeres embarazadas o que estén amamantando.

Siempre es importante tomar en cuenta al momento de ingerir cualquier tipo de producto, los posibles efectos secundarios, y esta no es la excepción, por lo tanto, es recomendable prestar atención a cualquier reacción luego de su consumo y de ser necesario acudir al especialista en caso de presentarse síntomas principalmente a nivel estomacal y dolores de cabeza.

El uso de garcínia cambogia puede causar náuseas, dolores de cabeza, problemas menores en el estómago y, como toda hierba medicinal, el uso de dosis mayores pueden causar intoxicación.

La garcínia cambogia es contraindicada para gestantes, niños, portadores de Alzheimer, demencia y diabetes.

 Presentaciones

Se puede encontrar en tiendas herbodietéticas , tiendas naturistas, en parafarmacias y en tiendas virtuales especializadas en el área de medicina natural. También podemos conseguirlo en forma de extracto o en cápsulas y, por supuesto, se puede consumir la propia fruta sin ningún proceso de forma natural.

La Garcinia cambogia sólo se puede encontrar en forma de extracto seco para la preparación del té y en cápsulas.

Extracto de Garcinia 500mg

Incluye dos dosis: la cápsula 1 para el control del apetito, cápsulas 3 para la pérdida de peso

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