Lichi: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El lichi, así como otros súper alimentos es un gran aliado en la medicina tradicional y contemporánea, está siendo usado en el siglo XXI de forma acelerada este árbol originario del sur de china, es un fruto rojo de sabor dulce muy consumido, posee una elevada cantidad de vitaminas, en la que destaca la C, minerales y carbohidratos, que lo hacen de gran ayuda para el aporte nutricional requerido en nuestra dieta, es el súper alimento por excelencia indicado para deportistas y personas con problemas de diabetes y corazón, ya que las previene de forma impresionante, vamos a conocerlo un poco más!.

 ¿Qué planta es?

La litchi o lichi es un árbol de hoja perenne de tamaño medio, que puede alcanzar una altura de 15 a 20 metros, este árbol se compone de una falsa fruta compuesta por una pulpa carnosa traslúcida llamada arilo, es una drupa que tiene 3 a 4 centímetros de longitud y unos 3 cm de diámetro, y su parte exterior es de color rojo muy vistoso y muy fácil de retirar. Este árbol tiene 3 especies distintas llamados: Litchi chinensis “Chinensis”, el cual crece en forma salvaje en el sur de China, el norte de Vietnam y Camboya. El Litchi chinensis “philippinensis” el cual rece en forma salvaje en Filipinas y el Litchi chinensis “Javensis”, cultivado únicamente en Malasia e Indonesia.

 Propiedades y beneficios del lichi

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Esta fruta tropical de exquisito sabor agridulce muy agradable al paladar, también es conocida como mamoncillo chino, cereza de china o ciruela china , debido a sus similitudes de forma y texturas, con una cantidad de componentes nutricionales de excelente absorción como una buena fuente de azúcar, proteínas, fibra, vitaminas B1, B2 y C esta última con un aporte importante, lo que lo hace ideal para personas intolerantes a las frutas ácidas, además contiene suficiente cantidad de calcio, potasio, fósforo y magnesio, constituye actualmente un súper alimento ideal para los niños en periodo de crecimiento y para las personas mayores que sufren descalcificación.

El lichi aumenta tu salud digestiva por su gran aporte de fibra, ya que te ayuda a que los movimientos intestinales sean más suaves a través del tracto digestivo, y la fibra también estimula el movimiento peristáltico de los músculos lisos del intestino delgado, aumentando la velocidad de paso de los alimentos, reduciendo el estreñimiento y otros trastornos gastrointestinales.

El lichi es muy rico en potasio, es más, podría decirse que es el mineral mas resaltante ya que lo contiene en más elevado porcentaje, lo que significa que puede ayudar a tu cuerpo a mantener un equilibrio de líquidos; el potasio se considera un vasodilatador, lo que significa que reduce la constricción de los vasos sanguíneos y arterias, disminuyendo el estrés en el sistema cardiovascular. Los niveles de potasio son casi tres veces más altos en el lichi seco que en el lichi fresco. El equilibrio de fluidos es una parte integral no sólo en las funciones metabólicas, sino también en la hipertensión.

El lichi contiene un poderoso compuesto fenólico que ha sido relacionado a una serie de importantes beneficios para la salud, incluyendo la actividad anti-influenza, como también se describió anteriormente un gran aliado para perder peso, por otra parte mejora considerablemente la circulación sanguínea, y la protección de la piel a la exposición al sol de los dañinos rayos ultra violeta. También demuestra una considerable capacidad antioxidante, al igual que el ácido ascórbico y otras proantocianidinas inmersas en él. Los compuestos polifenólicos y proantocianidinas que se encuentran en el fruto son incluso más poderosos que la vitamina C para neutralizar los radicales libres y proteger el cuerpo de diversas enfermedades y afecciones.

 

¿Para qué sirve el lichi?

La fruta del lichi es una muy saludable, se puede consumir tanto natural como en una amplia diversidad de formas. Los órganos más beneficiados en su consumo son el corazón, estómago, hígado pulmones y piel.

Su contenido en agua es abundante, lo cual determina que su valor calórico no sea muy elevado ya que tiene escaso aporte de grasas. Contiene semillas y pulpa con suficiente fibra que ha determinado su uso como laxante natural. Sus propiedades nutricionales han conferido a este fruto múltiples utilidades, entre ellas, se utiliza en casos de: estrés “principal causante de la hipertensión arterial” hipercolesterolemia, hiperuricemia, defensas bajas, anemia y factores de riesgo cardiometabólico como pueden ser la diabetes o la obesidad.

La forma de su consumo es muy diversa ya que por ser un fruto carnoso, se se puede consumir directamente del árbol o “fresca”, también cocida, hervida, en congelarse, enlatarse y deshidratarse, usarse dentro de batidos, zumos, en ensaladas, en postres u otras preparaciones. Su utilización versátil, su particular sabor y sus beneficios para la salud han sido las características que permitieron al fruto insertarse en la alimentación actual de una parte importante de la población asiática la cual procura una ingesta de súper alimentos de forma consiente, ramificando su consumo hacia otras latitudes.

Podemos decirte entonces que, esta fruta constituye un alimento ideal para los niños en periodo de crecimiento y para las personas mayores que sufren descalcificación.

 

Origen ¿de dónde proviene el lichi?

 

La fruta del lichi “litchi chinensis” nombre científico, perteneciente a la familia de las Sapindaceae, formada por más de 1000 especies de árboles y arbustos distribuidos por las regiones cálidas del mundo, es originaria de la franja tropical y subtropical de Asia, específicamente de las provincias sureñas de Guangdong y Fujian en China, también se destaca su cultivo consumo y producción en el este Filipinas, Taiwán y el sur de Indonesia. Aunque para otras fuentes, también proviene de Malasia y de la parte norteña de Vietnam. Según estudios antiguos data de la época imperial china, los primeros cultivos ya se comienzan a referenciar para el 1059 aC.

Respecto al Clima para su cultivo y cosecha podemos decir que el lichi se hace más provechoso en zonas de llanura o zonas bajas con una humedad relativa del 75%, donde las temperaturas son frescas y nunca heladas, o donde las lluvias son relativamente medias altas.

Como te mencionamos anteriormente los principales productores mundiales de Lichi son asiáticos, como China, Tailandia y la India, pero también en el continente Américano podemos encontrar buenos productores de la fruta de lichi como son EEUU, México, Brasil, Argentina y también en Australia.

A este árbol en general se le atribuyen propiedades medicinales, la flor para aliviar dolores de garganta, se le atribuyen cualidades analgésicas y también se toma en cantidades moderadas para aliviar los excesos de tos. La semilla o hueso pulverizado se usa para estados diarreicos por sus efectos hidratantes y astringentes.

 

Contraindicaciones

Los principales efectos adversos se han referenciado en cuanto al contenido de cafeína, por lo que las mujeres embarazadas o que están amamantando y niños deberían evitar su consumo, así como aquellas personas con trastornos nerviosos o que desean reducir el consumo, también se han documentado casos de hipoglucemia en niños cuando se ha consumido en exceso sobre todo en horas nocturnas, también hay que considerar que pudiesen existir personas alérgicas al lichi por lo que puede acarrear en trastornos gastrointestinales de leves a moderados. No se conocen casos graves por consumo de lichi.

 

¿Qué presentaciones se consiguen?

El litchi puedes hallarlo, en bebidas energéticas, pulpa congelada, procesadas en laboratorios del tipo capsulas bag o bolsas de polvo o extracto para hacer infusiones, tabletas, jarabe de lichi para la tos, para hacer gargarismos etc. También se consiguen en el mercado actual comercializados envasados como dulce de lichi, existen presentaciones de yogurt con lichi adicinado, lichi con otras frutas para bebidas energéticas, etc. La mejor forma de consumir el lichi es fresco, también se puede comer en almíbar, en conservas, ensaladas, pasteles, en Asia se consumen secos o deshidratados como si fuesen uvas pasas.

 

¿Cómo se conserva el Lichi?

Los lichis cuanto más claro es su color, más fresco es, cambian de tono durante el proceso de maduración de rojo rosado a rojo amarronado. Se recolectan una vez maduros y se pueden comer directamente desde el árbol. El lichi fresco tiene la piel elástica, el lichi viejo tiene la piel crujiente, En los supermercados o tiendas naturistas se conservan bajo temperatura, mín. 0 °C – máx. 2 °C netamente refrigerada, en casa puedes mantenerlos en el cajón de la fruta en la nevera o mejor en un lugar fresco fuera de la nevera para que conserven más su sabor pero acortando su tiempo de exposición, en el caso de procesados químicamente u orgánicamente dependiendo de la fecha de caducidad puedes mantenerlos en la alacena o lugar fresco y fuera de climas muy húmedos o calorurosos.

 

¿Cuándo comer Lichi?

Debe consumirse preferiblemente en verano y cuando existan riesgos de influenzas como gripes o catarros, también sugerimos que si deseas perder peso más rápido, el lichi será tu mejor aliado, pues es muy rico en líquidos y es considerado como un gran diurético. De esta forma, se ayuda a combatir uno de los problemas más habituales en las personas que quieren perder peso: la retención de líquidos, ya que tiene un alto porcentaje de líquido.

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