Lino: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El lino o linaza es una planta herbácea de las familias de las lináceas, son unas semillas ricas en ácidos grasos y omega 3 lo cual facilita la digestión y favorece el tránsito intestinal, estas semillas al colocarlas en remojo, germinan y así eliminan el ácido fitico aumentando la absorción de minerales lo cual lo hace beneficioso para el corazón y las arterias.

La oferta escasa de alimentos ricos en proteínas es una de las principales causas de desnutrición en los países en vías de desarrollo. No obstante, es posible aumentar la producción de alimentos proteicos procesados de bajo costo y de buena calidad para la alimentación humana, con el uso de la linaza.

¿Qué planta es el lino?

La planta de lino conocida por su nombre científico como ¨Linum Ussitatisimun¨, son plantas oleaginosos que empiezan a ramificarse a pocos centímetros del suelo, adquiriendo la planta una forma redondeada como consecuencia de los subdivisiones de los tallos secundarios, en cuyos extremos se rematan con las cápsulas que alojan las semillas.

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La linaza presenta algunas variedades de semillas que van del marrón oscuro al amarillo; en Brasil, la forma más común es la marrón, siendo más accesible que la dorada encontrada en Europa.

También en cuanto a su cultivo pueden perseguirse distintas finalidades, y entre ellas, hemos de destacar dos: textil, para aprovechamiento de fibras; oleaginosa, para obtención de aceite de linaza,

Propiedades y Beneficios del Lino

El lino tiene una larga historia de consumo en Europa y Asia. En Brasil, esta oleaginosa está siendo adicionada a panes, cereales para el desayuno, barras energéticas y otros productos de panificación. En las últimas décadas ha surgido un gran interés de la industria y los consumidores para los alimentos o los componentes alimenticios fisiológicamente activos, como la semilla de linaza, para promover beneficios a la salud, siendo llamados alimentos funcionales,  esta oleaginosa posee un contenido en alto grado del ácido graso poliinsaturado alfa-linoléico (Omega-3), que representa en su composición 50 – 55% de los ácidos grasos totales, y las fibras representan cerca de 40% de su peso total, siendo el 10% soluble y el 30% insoluble, además de las proteínas, ligninas, vitaminas y minerales . Tales sustancias se relacionan al potencial efecto beneficioso, como reducción en el riesgo del desarrollo de las enfermedades cardiovasculares, cáncer, actividad anti-inflamatoria, efecto laxante y antioxidante, además de la prevención de síntomas de la menopausia.

El contenido de Omega-3 en la linaza es mayor que en cualquier otra semilla oleaginosa . Además de la presencia de este ácido, esta semilla también es rica en proteínas, como demostrado en algunos estudios que señalan que la composición aminoacídica encontrada en la proteína de la linaza es similar a la de la soja, considerada como una de la más nutritivas entre las proteínas de origen vegetal; albúmina y globulina representan cerca de 20% a 42% de la proteína de la linaza. Respecto a las fibras de esta oleaginosa, las insolubles aumentan el volumen de las heces fecales y reducen el tiempo del tránsito intestinal; y las solubles ejercen efecto hipoglicemiante e hipocolesterolémico, con la formación de un gel intra-luminal que disminuya la superficie de contacto con las vellosidades, reduciendo la absorción de colesterol y glucosa Con relación a las ligninas, el contenido de éstas en la semilla de linaza es 800 veces superior al de otros 66 alimentos vegetales evaluados.

Las fuentes proteicas alternativas están siendo bastante estudiadas, principalmente las de origen vegetal, siendo proteína de bajo costo y, por lo tanto, accesible a todos. Mientras que muchos grupos de la población prefieren consumir dietas ricas en proteína animal, la linaza en un potencial substituto de estas proteínas en los alimentos.

¿Para qué sirve el Lino?

La mayoría de los alimentos vegetales contienen al menos pequeñas cantidades de fitonutrientes llamados lignanos. Los lignanos son polifenoles relacionados con la fibra única que nos brindan beneficios antioxidantes, beneficios similares a la fibra y también actúan como fitoestrógenos. Entre todos los alimentos que se consumen comúnmente, los investigadores ahora clasifican las semillas de lino como la fuente número 1 de lignanos en las dietas humanas. Las semillas de linaza contienen aproximadamente 7 veces más lignanos que el segundo alimento más cercano (semillas de sésamo). Contienen aproximadamente 338 veces más lignanos que las semillas de girasol, 475 veces más que los anacardos, y 3,200 veces más lignanos que los cacahuetes.

Cuando pensamos en los alimentos ricos en antioxidantes, los primeros alimentos que vienen a la mente son típicamente los vegetales y las frutas. Por supuesto, los alimentos en ambos grupos de alimentos pueden ser fuentes excepcionales de antioxidantes. Sin embargo, según investigaciones recientes, las semillas de lino también pertenecen a nuestra lista de alimentos ricos en antioxidantes. Cuando las semillas de lino se comparan con otros alimentos comúnmente consumidos en términos de su contenido total de polifenoles (los polifenoles son un grupo muy importante de antioxidantes), las semillas de lino se ubican en el puesto 9 entre 100 alimentos comúnmente consumidos. Las semillas de lino son significativamente más altas en antioxidantes polifenoles que las frutas como los arándanos o las verduras como las aceitunas. Los beneficios antioxidantes de las semillas de lino se han asociado durante mucho tiempo con la prevención de enfermedades cardiovasculares y recientemente también se han relacionado con la disminución de la resistencia a la insulina.

Dado el sólido historial de semillas de lino como alimentos que brindan apoyo cardiovascular, no es sorprendente ver estudios de investigación recientes que muestran los beneficios potenciales de la linaza para la intervención en el síndrome metabólico. Un estudio reciente mostró una disminución del 20% en la prevalencia de síndrome metabolico (en personas ya diagnosticadas con este sindrome ) después de 12 semanas con un plan de dieta que incluía 30 gramos (1 onza) de linaza molida por día en forma de pan horneado enriquecido con linaza.  Curiosamente, además de mejorar la presión arterial y reducir el nivel de glucosa en ayunas en los participantes del estudio, la ingesta de linaza también ayudó a disminuir su obesidad central (medida por la circunferencia de la cintura).

La adición de la linaza proporcionó todos estos beneficios sin causar aumento de peso. Eso es todo un logro para un alimento que tiene más de 70% de grasa en términos de calorías totales y contiene aproximadamente 10 veces más calorías por taza que una fruta como los arándanos.

Origen del lino

Originalmente pertenece a las regiones  de los ríos Nilo, Éufrates, y Tigris, luego Introducido para su cultivo en el resto del mundo desde tiempos muy antiguos.

El lino se cultiva en casi todos los climas, en Francia, España, Canadá, Egipto, Estados Unidos, Rusia, Argentina, Suecia, en los países fríos o templados, cerca de la orilla del mar, los productos más selectos del lino son:  Livonia, Bélgica, Inglaterra, Francia, Holanda y, aunque el mayor productor del mundo es Canadá.

Desde tiempos muy antiguos, plantaciones de lino existen en que el propósito de obtener fibras y el de obtener aceite de linaza también empleando variedades de aptitud mixta. Según que sea una u otra la orientación elegida, serán distintas, las variedades a emplear, como también las cantidades de semilla a utilizar en la siembra, las prácticas de cultivo y la forma de recolección.

La mayoría de las modernas variedades del lino que vienen cultivándose actualmente, tienen la condición de indehiscentes, ya que el aprovechamiento de la semilla, sea en cultivo textil u oleaginoso, es fundamental. Una variedad muy difundida en España y el extranjero. El clima más adecuado es distinto según se trate de lino para fibra o para semilla, prefiriendo en el primer caso los húmedos y suaves y en cambio, son adecuados los templados y cálidos para el segundo.

El suelo juega un papel fundamental a la hora de sembrar las semillas de lino para garantizar su óptimo crecimiento, mas, ciertamente, no es indispensable cultivar solamente en terrenos de gran fertilidad. Atendiendo al diminuto tamaño de la semilla y la no gran profundidad en que las raíces se desarrollan debe tenerse en cuenta que los terrenos fuertes, en los que con las primeras lluvias se forma una fuerte costra, no están indicados para el lino, toda vez que será punto menos que imposible que la plúmula de la semilla, al germinar, consiga romper dicha costra.

Contraindicaciones

Cuando se consume lino es recomendable hacerlo en dosis razonables, ya que las probabilidades de puedan causar efectos secundarios son menores, pero existe la posibilidad de que pueda causar efectos secundarios si se tomara en dosis muy altas.

Por su efecto laxante es recomendable no consumir más de 30 gramos al día, ya que puede causar diarrea.

Esta semilla por tener un alto contenido de fibra, existe la posibilidad de pueda causar hinchazón estomacal y gases.

El lino está contraindicado a personas que tengan trastorno de coagulación sanguínea, debido a su efecto anticoagulante el mismo puede causar hemorragias.

Esta semilla es seguro para mujeres embarazadas o en proceso de lactancia, si se toma en dosis bajas no existe ningún riesgo para el feto o a la leche materna.

Las semillas de lino que no se hayan madurado correctamente, al consumirla pueden causar envenenamiento ya que esta contiene contenidos bajos de cianuro.

Ante todo esto lo más importante y razonable es que antes de agregar el lino a nuestra dieta diaria es que acudamos a un facultativo y pidamos su asesoría al respecto.

Presentaciones

Esta maravilla semilla por su alto valor nutricional se comercializa en todas partes del mundo y en diferentes presentaciones, tenemos algunas presentaciones y lugares donde podemos adquirirla: una de sus presentaciones es en capsulas con polvo dentro, capsulas con aceite dentro también llamadas perlas, empaques con semillas de lino molido.

El consumo varía según la presentación que hayas adquirido, en capsulas es recomendable tomar 2 capsulas al día, en perlas tomar 1 perla al día y molido es recomendable consumir no más de 30 gramos diarios, podemos encontrar el lino en sus diferentes presentaciones, en farmacias, botiquerias, herbalarios, establecimientos de medicina naturista, también se comercializa bastante bien por internet.

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