Lúcuma: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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La Lúcuma (Pouaria lúcuma kuntze) es un fruto originario de América del Sur, conocida en la antigüedad como «El oro de los Incas». Cultivada en Perú, Bolivia y Costa Rica.

Tal vez nunca haya oído hablar de este fruto, pero es importante saber que la lúcuma es un fruto nativo de las tierras altas del Perú. Comenzó por ser un alimento altamente valorado por la antigua civilización Inca y un componente básico de su dieta.

Tiene un sabor dulce, haciendo recordar la vainilla, con textura suave y cremosa, siendo uno de los más populares sabores de helado de América del Sur. Es rica es Zinc y Hierro.

¿Qué es la Lúcuma?

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La lúcuma (Pouteria lucuma) es un árbol de la familia de las sapotáceas originaria de los valles andinos del Perú.

Árbol perenne, alcanzando en promedio hasta 15 metros de altura, con copa exuberante de forma esférica, con las hojas en las ramas tiernas, poseyendo estas una forma elíptica, de base achatada. Fue una de las frutas cultivadas en la antigüedad como el maíz y la guayaba, en la cultura de los indígenas mochicas e incas. Tronco: recto y cilíndrico; flores: son pequeñas, de color amarillo o verdoso, hermafroditas, solitarias o en racimos de dos o tres, axilares, con forma tubular.

El fruto tarda cerca de nueve meses madurando, desde la fertilización de la flor, con 5 a 7 sépalos velantes, siempre unidas al punto de inserción del pecíolo en el fruto. Fruto: tiene una apariencia oblonga, habitualmente con un ápice cónico redondeado, recubierto por una corteza delgada de color verde brillante que se vuelve parda en la madurez. El fruto puede alcanzar los 15 centímetros en las variedades cultivares, con cerca de 200 gramos. Maduro, el fruto presenta una pulpa amarillenta o naranjada, seca la amilácea y es extremadamente dulce.

Propiedades y Beneficios de la Lúcuma

La lúcuma debido a que tiene un bajo índice glucémico, puede ser utilizada como sustituto del azúcar, siendo apreciada como edulcorante natural. Tiene un sabor exótico, apreciado en helados y pudines. Es rica en betacaroteno, vitaminas B3 y E, fibras, hidratos de carbono, y minerales. La  lúcuma en polvo proporcionan proteínas, hidratos de carbono, lípidos.

Es rico en niacina o vitamina B3. Niacina estimula el buen funcionamiento del (rendimiento intelectual, prevención de la depresión) del sistema nervioso. Es popularmente usada como un energizador y antidepresivo. Esta importante fuente de hidratos de carbono, fibras, minerales y vitaminas. Fue utilizado por los antiguos peruanos en la dieta y para usos medicinales. Hoy se considera un buen antioxidante.

Los hidratos de carbono, fibras, minerales, hierro, beta-caroteno y vitaminas B1 y B3 (niacina y tiamina). Tiene una certificación orgánica. Con alta concentración de almidón, se puede secar su pulpa, pues su harina es durable, no perecedera, dulce y nutritiva. La fruta es un alimento rico en vitaminas, minerales e hidratos de carbono de combustión lenta y es óptimo para ser consumida al desayuno y aperitivos. Los azúcares de la lúcuma son glucosa, fructosa, sucrosa e inositol, con aumento de glucosa (8,4%) y fructosa (4,7%) con la madurez del fruto.

Los ácidos son orgánicos, cítrico y succínico. Contiene almidón, fibras, antioxidantes, y también se utiliza en la medicina popular.

Puede ser consumida al natural y también procesada en pasteles, pan y pudines, pues es rica en caroteno, niacina y carbohidratos. La madera se puede utilizar para la fabricación de muebles. En el Perú, la lúcuma es consumida con leche como un jugo, en helados, al natural y procesada como harina, dulces, tortas y helados. Es un fruto simbólico de la cultura peruana, tiene buen contenido de carbohidratos, minerales y vitaminas y también se utiliza en la medicina casera.

 ¿Para qué Sirve la Lúcuma?

Se sabe que la lúcuma contribuye a una fertilidad y reproducción normales y que el hierro contribuye a la reducción del cansancio y la fatiga. Entonces vamos a conocer los diversos beneficios de la lúcuma para la salud, por lo que debe aprovechar y disfrutar al máximo de este fruto.

Mejora el funcionamiento del cerebro.

La vitamina B3, uno de los componentes presentes en la lúcuma, ayuda a mejorar las funciones del cerebro, especialmente la memoria. El beneficio ayuda a regular las hormonas relacionadas con la depresión y el estrés.

Previene enfermedades cardiovasculares.

La cantidad de vitamina B3 presente en la fruta ayuda a reducir los niveles de colesterol y los triglicéridos en la sangre. Así, consigue evitar problemas relacionados con la obesidad y con enfermedades cardiovasculares. Consumir este fruto también ayuda en el tratamiento de la hipertensión.

Importante defensa contra el cáncer.

La lúcuma ayuda a la aparición de antioxidantes que protegen contra varios tipos de cáncer, entre ellos el cáncer en el hígado y el cuello del útero. Además, el betacaroteno presente en la fruta es una gran fuente de vitamina A y causa un crecimiento celular eficaz y una buena ayuda para mejorar nuestra visión. Así, la lúcuma es también beneficiosa en el tratamiento de cataratas y pérdida de visión.

Reduce la anemia.

La fruta es conocida por ser una importante fuente de minerales, como el zinc, el calcio y el hierro. El hierro es el que tiene más preponderancia en este fruto y, por eso, aumenta el transporte de oxígeno en las células. Previene así la anemia en la sangre.

Tiene funciones anti-inflamatorias y cicatrizantes.

La lúcuma tiene también una función anti-inflamatoria y curativa sobre varias enfermedades y lesiones. Para disfrutar de este beneficio, beba un batido con lúcuma, canela y jengibre, ya que es la combinación perfecta para ayudar a reducir las inflamaciones. Además, la lúcuma cura herpes e irritaciones en la piel.

Puede actuar como un antibiótico natural.

Siendo un fruto tan rico en beneficios, la lúcuma también ayuda a prevenir numerosas enfermedades, como gripes / resfriados debido al gran número de minerales y vitaminas presentes. En varias ocasiones, la lúcuma puede funcionar como un sustituto natural de antibióticos.

La popularidad de la riqueza se ha extendido por todo el mundo. Es cultivada por su fruto, empleado en la gastronomía, sobre todo en la confección de postres y helados. Desde jefes de cocina internacional que se interesan por su sabor y color exóticos y textura suave, hasta las tiendas de superalimentos que la venden como un sustituto del azúcar. La lúcuma es conocida por su aroma delicado y utilizado en panificación, cremas, batidos de leche, tortas.

Origen de la Lúcuma

Nativa de las partes más bajas de las montañas del Ecuador y del Perú es típicamente subtropical. Se distribuye en varios países como Chile, Bolivia, Colombia, hasta Costa Rica. Se cree que esta especie de árbol era ya usada por los indios amerindios, habiendo sido adoptada en los valles interandinos del Perú, desde el VIII milenio AC. El apogeo de su cultivo ha sido en el siglo II AC, con cultura de riego y cultura intensiva.

Era, pues, parte integrante de la dieta de los habitantes del valle. Los europeos sólo conocieron la lúcuma, en Ecuador, en el año 1531, cuando su cultivo iba de los valles peruanos a los valles de Chile. En la actualidad, se cultiva en Bolivia, Costa Rica, Chile y Perú, donde encuentra temperaturas entre los 20 y los 22 ° C, sin heladas, con suelo arenoso, de buen drenaje, rico en nutrientes y pH neutro. Es resistente a la salinidad ya la alcalinidad.

Características generales. El período ideal para el consumo de la fruta es cuando ya se encuentra muy madura, hasta varios días después de su caída del árbol. Como cuidados de conservación, hay que conservar envuelta en paja o material parecido durante esa fase. Su paladar recuerda al jarabe. Se utiliza cocida en dulces, tortas y helados, así como en otros postres. Es raro su consumo crudo, atendiendo a la peculiaridad de su paladar.

Su hábitat natural es en altitudes entre 1.000 y 3.000 m y temperatura inferior a 5oC. Se puede cultivar hasta 1.200 m de altitud o incluso en lugares más altos, en climas tropicales. La lúcuma no requiere irrigación continua, soportando períodos de sequía y períodos muy húmedos. Sin embargo, no es resistente a las inundaciones, de la misma manera que no tolera temperaturas muy altas. Prefiere suelo arenoso, de buen drenaje, rico de nutrientes y de pH neutro. Es resistente a la salinidad ya la alcalinidad.

 Contraindicaciones

La Lúcuma es una fruta que cuenta con muchas más bondades que contraindicaciones. De hecho, los estudios científicos recientes no han podido determinar si existen efectos realmente nocivos para la salud en caso de consumirlo. No por nada  su consumo se realiza con fines medicinales desde tiempos inmemoriales y no por nada se le consideraba el “Oro de los incas” en la antigüedad.

Puede causar insomnio, estrés, cansancio.

Como todo alimento, consumir la lúcuma de forma excesiva sin respetar las recomendaciones nutricionales o llevar una dieta balanceada puede generar algunos trastornos a la salud como alteraciones metabólicas.

Al ser un alimento que posee grandes propiedades energéticas, es posible que consumirlo de noche cause insomnio, lo que se traduce en estrés y cansancio posterior.

Si consume medicamentos antidepresivos, consulte a su médico antes de consumirla. La lúcuma es un alimento que favorece positivamente la producción de energía y ayuda a combatir de esta forma la depresión, por lo tanto, es importante consultar a un especialista si se puede consumir esta fruta en caso de llevar tratamientos con medicamentos antidepresivos como la paroxetina o la amitriptilina, ya que la lúcuma podría interactuar con los componentes del medicamento y causar efectos secundarios.

Presentaciones

Este fruto se puede consumir en harina (procesado, deshidratada y pulverizada) o pulpa congelada (fresca). Sin embargo, tiene mayor uso en la industria alimentaria como insumo para la preparación de helados, bebidas, diversos postres e incluso saborizante de alimentos, logrando satisfacer la demanda del mercado en épocas en las que no se dispone de fruta fresca. Puede ser fácilmente envasada y exportada a los mercados extranjeros. Nuestra fruta de Lúcuma es dulce y de un sabor muy agradable, con alto contenido de Vitamina B, Niacina Tiamina, que elaborada en Polvo, Su fruta tiene una pulpa harinosa y sólida, de color suave y de sabor muy agradable y sus presentaciones son: Harina de Lúcuma, Pulpa de Lúcuma, Pasta, natural, Dulce, Congelada.

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