Quinoa: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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Debes conocer la quinoa, es un tipo de cereal o pseudo cereal de la familia de chenopodioideae, se presenta en forma de semilla, se cultiva principalmente en la cordillera de los andes, se considera un súper alimento que posee un alto valor nutricional por ser una proteína vegetal por excelencia con elevado índice de fibra y omega 3, por su bajo índice glucémico lo hace un gran aliado para la dieta diaria e ideal para personas que padecen diabetes, así que por esta y otra razones, te invito a que la incluyas en tus platillos diarios.

 ¿Qué planta es?

La quínoa nombre científico Chenopodium quinoa es una planta muy usada tradicionalmente en América, proveniente de la cultura Inca. Se cultiva, principalmente, en la cordillera de los Andes, principalmente en países productores como Perú, Bolivia y Estados Unidos, aunque también en Colombia, Ecuador, Argentina, Chile y Canada, ya la están cultivando en mayor proporción. Su cultivo se ha venido expandiendo a diversos países de Europa y Asia, con altos niveles de rendimiento, por lo cual se considera un superalimento por excelencia ya que aporta muchos tipos de nutrientes y en cantidad más alta que otros alimentos.

 Propiedades y beneficios

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La quinoa posee los ocho aminoácidos esenciales para el ser humano, (lisina “súper importante para el desarrollo cerebral” la arginina e histidina, necesarios para el desarrollo durante la infancia, es muy rico en metionina y cistina, y en minerales como calcio hierro y fósforo lo que la convierte en un alimento muy completo y de fácil digestión, y como no contiene gluten es apto para celiacos. Del mismo modo es rica en vitaminas como la B1-B2 y B6, Vitamina E, este cereal es muy ventajoso porque su aporte en grasas es prácticamente nulo. El nivel de proteínas contenidas en cada grano es de 16% pudiendo contenerlo hasta un 23 % por ello se considera que dicho contenido proteico es casi perfecto en su aporte diario por consumo humano aconsejable por la FAO.

La grasa contenida considerada muy buena es de 4 a 9%, la mitad contiene ácido linoleico, esencial para la dieta humana. Cabe destacar que sus hojas presentan un alto contenido nutricional comparándose con la espinaca.

 

 La quinoa es considerada también como una planta medicinal por la mayor parte de los países andinos. Entre sus usos más frecuentes se pueden mencionar el tratamiento antiinflamatorio, usado también para detener hemorragias, luxaciones y hasta ha sido utilizada en el área cosmética. La quinoa también contiene altas cantidades de magnesio, que contribuye al normal metabolismo energético, la síntesis de proteínas y el funcionamiento del sistema nervioso.

La quinoa contiene grandes cantidades de flavonoides, incluyendo quercetina y kaempferol, potentes antioxidantes vegetales con numerosos beneficios para el ser humano, mejora la salud metabólica debido a que el consumo diario de la misma reduce el nivel de azúcar en sangre, insulina y triglicéridos mejorando el rendimiento físico y la salud, previniendo la diabetes, ya que la quinoa posee carbohidratos complejos que no son absorbidos rápidamente como el azúcar, recordemos que el azúcar común llega de forma acelerada a la sangre, en comparación con la quinoa, el proceso se hace más lento por lo que este pseudo cereal previene de forma sorprendente esta común enfermedad.

 

Los aminoácidos esenciales existentes en el grano, la proteína vegetal, la fibra, y las grasas saludables y vitaminas que poseen , ayudan a prevenir enfermedades como el cáncer de colon, ya que puede ayudar a personas que sufren de estreñimiento constante, esto por la gran cantidad de fibra que posee la quinua, ayudando a la rápida digestión de las personas que sufren esta problemática , que por cierto, es una de las principales causas de muerte por cáncer.

 ¿Para qué sirve?

 

Como te veníamos diciendo, la quinoa posee súper poderes preventivos y curativos, es por ello que vamos a recomendarte sus usos y formas para que tengas una súper salud. Es una semilla que se prepara y se consume de la misma manera que un cereal, se considera un súper alimento desde hace pocos años, pero ha venido calando su uso y consumo en todo el mundo.

Se puede conseguir quinoa y productos hechos con ella en todo el mundo, ya que se cultiva de forma orgánica, es posible obtenerlas más fácilmente en tiendas naturistas, mercados libres, sitios de comida saludable y restaurantes especialistas en comida orgánica y/o artesanal lo cual incluyen quinoa en casi todas sus preparaciones, por ser libre de gluten ya es famosa en la elaboración de panes y postres, siendo sustituto en polvo de la harina de trigo, considerando así a personas celiacas o que su organismo no tolere el gluten por alguna patología.

Actualmente es protagonista de los platos en la dieta diaria ya que se ha hecho sustituto de las papas, maíz, pan o arroz, pudiendo aumentar considerablemente el valor antioxidante y nutriente al organismo y evitando los carbohidratos que son dañinos al consumirlos recurrentemente.

Para prepararla, debe lavarse previamente muy bien antes de su cocción, enjuagándola con mucha agua común y en varias oportunidades para eliminar las saponinas, el cual es un componente ligeramente toxico, además de otros residuos de hojas o polvo, se cuece colocando tres tazas de agua en una olla y ponerla a hervor, se agrega una taza de quinoa y un poco de sal, y se deja cocer por 15 o 20 minutos a partir de allí puedes utilizarla como base en una infinidad de recetas, como ensaladas, coquetas, guisos, postres, entre otros. Este grano es muy bajo en calorías, donde una porción de una taza de cocido quinoa contiene sólo 155 calorías, y sólo 3 gramos de grasa, lo que hace del mismo el aliado perfecto para elaborar cualquier receta.

 

El uso principal de la quinua es el consumo de sus semillas que llegan a tener contenidos nutricionales más altos que la mayoría de cereales, e incluso, que el huevo. Estos granos se muelen y de ellos se obtienen la harina, con la que se hacen sopas, coladas, tortas y panes. Así mismo, hojuelas y algunos otros productos derivados de este como panes, pastas, mix de cereales, barras nutritivas, las presentaciones luego de su procesamiento puede conseguirse en capsulas, deshidratados en polvo, empacados al vacío, en pasta o natural (en bolsas o bag vendidos en los comercios por gramos 250g-500g a 1 Kg), también se venden en cantidades mayores dependiendo del tipo de consumidor o procesador final.

Origen (¿de dónde proviene la quinoa?)

La quinua es un alimento del hombre andino desde tiempos remotos. La palabra quinua o quinoa es de origen quechua, su cultivo se extendió a casi toda la región andina: Perú, Bolivia, partes de Ecuador, Chile, Argentina y Colombia. Era considerada en la época del apogeo incaico, un alimento sagrado, siendo empleada además para usos medicinales. Tanto en los Andes centrales del Perú como del resto de las tierras altas de Sudamérica, la quinua ha alcanzado mucha importancia y relevancia como el súper alimento con mayor valor nutricional.

La quinoa cumple su ciclo vegetativo con agua de lluvias, las que se manifiestan de noviembre a marzo. El rendimiento está directamente relacionado con la cantidad de agua, la planta puede alcanzar un tamaño de 0.5 a 2m de altura, posee un tallo recto o ramificado y su color es variable; las semillas, que constituyen la parte de mayor valor nutritivo, son pequeños gránulos con diámetros de entre 1.8 y 2.2 mm, de color variado: los hay de color blanco, café, amarillas, rosadas, grises, rojas y negras. La cosecha debe efectuarse cuando el grano ha llegado a la madurez completa; se caracteriza por presentar un amarillamiento total de la planta, así como una cierta dureza en el grano. La maduración se logra a los seis o siete meses del cultivo.

         Las quinuas, según su adaptación ecológica en las principales zonas andinas de producción, se pueden agrupar en cinco tipos mayores, Quinuas de valles secos y húmedos cultivadas en Perú y Bolivia. Quinuas de altiplano y Quinua de los salares (Cochabamba y sur de Bolivia), Quinuas del nivel del mar (Chile), Quinuas de la zona agroecológica Yunga y de ceja de selva (Bolivia).

 

 Contraindicaciones:

No hay ninguna contraindicación conocida para el consumo de la quinoa si se consume en cantidades moderadas (hasta dos cucharadas al día). Esto se debe a que es un alimento calórico, que al consumirse en exceso puede desequilibrar la dieta, pueden consumirlo niños mayores de 2 años y personas de la tercera edad, además en embarazadas no se han encontrado efectos adversos para el feto o la madre por su consumo.

 

¿Qué presentaciones se consiguen?

La quinoa se puede encontrar en los supermercados y tiendas de alimentos naturales generalmente en una versión en polvo, siendo similar a la avena molida, pero también se puede encontrar en forma de grano. En ambos casos, la quinoa tiene todos sus nutrientes almacenados y el consumo diario no debe hacerse en grandes cantidades. Para un mejor uso textura y sabor se conserva en perfecto estado durante cuatro meses a temperatura ambiente, lejos de humedad y calor excesivo.

 

Tipos de quinoa

La quinoa blanca es la más usual y la que más presente está en el mercado. Su sabor es el más sutil de todas las variedades y también contiene menos calorías que las otras (160 calorías por cada 100 grs). Posee casi el doble de fibra que la quinoa.

La quinoa roja tiene propiedades similares a la quinoa blanca: es baja en calorías, rica en proteínas y rica en riboflavina. Es la variedad que contiene menos grasas y la que posee más carbohidratos, lo que la convierte en un excelente alimento para deportistas ya que aporta energía.

La quinoa negra es la nueva especie que nació como un híbrido del cruce de semillas entre la quinoa y la espinaca. Tiene las mismas características que los otros dos tipos de quinoa (en 100 gr. de quinoa negra hay 38 gr. de proteínas) además y posee lisina, que estimula las células cerebrales, cabe destacar que esta requiere mayor tiempo de cocción que las otras 2.

 

¿Cuál es la quinoa más rica?

Así que, si me preguntan ¿Cuál es la que tiene mejor sabor? no dudaría en responder que la blanca es la que mejor gusto al paladar tiene, es más suave y muy versátil a la hora de preparar cualquier receta con ella, además que su cocción es más rápida.

 

¿Cuándo consumir quinoa?

La quinoa definitivamente es una buena opción para todo tipo de personas que requieran aportar de forma fácil y económica gran cantidad de nutrientes, es un súper alimento ideal para consumirlo embarazadas, deportistas, personas muy ocupadas, vegetarianos y veganos, personas de la tercera edad, en fin, todo el mundo debe adicionar este alimento a su dieta diaria.

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