Ruibarbo: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

Loading...

El Ruibarbo es una planta medicinal, también conocida como ruibarbo-palmado o ruibarbo del campo, con poderoso efecto estimulante y digestivo, utilizado principalmente en el tratamiento del estreñimiento, por efecto laxante.

La planta es digestiva, pero sólo los tallos se consumen, pues las hojas contienen sustancias venenosas. Su uso en la cocina es relativamente reciente – la planta se utiliza en la medicina china por siglos. Junto con azúcar, se vuelve relleno de tartas o dulces.

¿Qué es el Ruibarbo?

El ruibarbo Rheum tanguticum var tanguticum, Rheum palmatum L. Rheum rhabarbarum, conocido por el nombre común de ruibarbo, es una planta comestible más utilizada como fitoterápico. El nombre es una combinación del griego rha y de barbarum; se refiere tanto a la planta y al río Volga, de donde supuestamente es originaria.  Caracterizada por presentar un espino grueso, hojas grandes (30-40 cm de longitud), dispuestas en grupos basales, cordadas y palmadamente bilobulares.

Loading...

Las flores tienen tonalidades que varían entre el rojo amarillento y el verde-blanquecino, agrupadas al tamaño de un tallo alto, y que aparecen durante el verano.

Propiedades y beneficios del Ruibarbo

La hierba presenta propiedades laxantes, digestivas, astringentes, anti-inflamatorias, antimicrobianas, antibacterianas, antisépticas, tónicas, estimulantes para el estómago y antihelmínticas – que combaten los gusanos intestinales.

Mejorar la salud de los ojos, por contener luteína, un antioxidante que protege la mácula de los ojos;

Prevenir enfermedades cardiovasculares, por contener fibras que reducen la absorción de colesterol en el intestino y antioxidantes que previene aterosclerosis;

Mejorar la piel y prevenir las espinillas, por ser rico en vitamina A;

Ayudar en la pérdida de peso, por tener pocas calorías;

Fortalecer el sistema inmunológico, por ser rico en selenio;

Mejorar la circulación, por ser rico en potasio;

Aliviar los síntomas de la menopausia, por contener fitoesteroides que ayudan a reducir las olas de calor.

Además, el ruibarbo también contiene pequeñas cantidades de vitaminas del complejo B, vitamina C y zinc, nutrientes importantes para el metabolismo general y para el sistema inmunológico.

Las hojas no deben ser consumidas, pues tienen fuerte concentración de ácido oxálico, nefrotóxico.

Composición nutricional

La tabla siguiente trae la información nutricional para 100 g de ruibarbo crudo:

Nutriente 100g de ruibarbo

Calorías 21 kcal

Carbohidratos 4,5 g

Proteínas 0,9 g

Grasa 0,2 g

Fibras 1,8 g

Magnesio 12 mg

Potasio 288 mg

Selenio 1,1 mcg

Vitamina A 30,6 mcg

¿Para qué Sirve el Ruibarbo?

Ahora que ya conocemos la planta medicinal mejor, que tal descubrimos también cuáles son algunos de sus beneficios? Es lo que nos muestra la siguiente lista:

  1. Fuente de luteína

El ruibarbo es fuente de luteína, un carotenoide con acción antioxidante que contribuye a la salud de los ojos y la piel. También ayuda en el combate a los radicales libres, causantes de enfermedades como el cáncer y promotores del envejecimiento precoz.

  1. Formación de coágulos sanguíneos

La planta medicinal sirve como fuente de vitamina K, un nutriente que es importante para la formación de coágulos sanguíneos después de la aparición de una lesión.

  1. Prevención o retraso de la aparición de la enfermedad de Alzheimer

El nutriente también trabaja en la salud de los cerebros y de las neuronas, previniendo la oxidación de las células cerebrales y estimulando la actividad cognitiva. Así, la vitamina K ayuda a retrasar o prevenir el surgimiento de la enfermedad de Alzheimer.

  1. Salud de los huesos

La vitamina K también colabora con la salud de los huesos al estimular el crecimiento y la reparación de los huesos. El ruibarbo también sirve como fuente de calcio, otro nutriente que es fundamental para la salud del hueso. Tener cantidades apropiadas del mineral en el organismo es importante para prevenir el ablandamiento y la pérdida de los huesos.

  1. Es nutritivo

Además de la vitamina K, la planta medicinal se compone de nutrientes como fibras, proteínas, calcio, potasio, magnesio, manganeso, vitamina A, vitaminas del complejo B y vitamina C.

  1. Salud cardiovascular

Los antioxidantes encontrados en el ruibarbo también ayudan a combatir la acción de los radicales libres en lo que se refiere a las enfermedades en el corazón. Además, la hierba aumenta los niveles de colesterol bueno – también conocido como HDL.

Los bajos niveles de colesterol bueno aumentan de manera considerable los riesgos de desarrollo de enfermedades del corazón.

  1. Fuente de vitamina A

El ruibarbo también sirve como fuente de vitamina A, un nutriente que es importante para la salud de la piel, las membranas mucosas y la visión. La vitamina puede ofrecer protección cuenta el cáncer en los pulmones y la boca.

  1. Salud la digestiva

Una investigación realizada en un hospital chino concluyó que la planta medicinal puede ayudar a proteger la pared intestinal durante el aumento de la secreción de hormonas intestinales.

  1. Disminución de la inflamación

Un estudio realizado por la Escuela de Medicina de la Universidad Wuhan en China mostró que extractos del rizoma y de la raíz del ruibarbo mostraron efectos significativamente positivos en el proceso de curación de las células inflamadas cuando se les agregó después de una infección.

Origen del Ruibarbo

Los registros más antiguos se remontan al 2700 aC en China, donde se cultivaba ruibarbo con fines medicinales (sus cualidades purgantes). Según el Tesoro de Botánica de Lindley, se dice que el nombre técnico del género (Rheum) se deriva de Rha, el antiguo nombre del Volga, en cuyas orillas crecen las plantas. Hubo quienes lo llamaron Rha Ponticum, y otros Rheum o Rha-barbarum. Otros derivan el nombre del griego rheo (‘fluir’), en alusión a las propiedades purgantes de la raíz. Uno de los farmacólogos más famosos de la antigüedad, los griegos Discórides, hablaba de una raíz conocida como «rha» o «rheon», que provenía del Bósforo (el estrecho sinuoso que separa a Europa y Asia).

El ruibarbo se entrega al emperador Wu de la dinastía Liang (reinado: 557-579) para curar su fiebre, pero solo después de advertirle que el ruibarbo, una de las drogas más potentes, debe tomarse con gran moderación.

El ruibarbo fue transportado al trono como tributos desde el sur de China durante la dinastía Tang (618-907). Durante la dinastía Song (960-1127) el ruibarbo se toma en tiempos de plaga.

Durante la dinastía Yuan (1115-1234), un cristiano condenado a un duro castigo es indultado después de usar ruibarbo previamente recolectado para curar a algunos soldados. Durante el final de la dinastía Ming (1368-1644), un general Ming intenta (en vano) suicidarse comiendo medicamentos para el ruibarbo.

El emperador Guangzong (1620-1621) se curó milagrosamente de alguna enfermedad grave que sufrió después de haber tenido un momento feliz con cuatro «mujeres hermosas» enviadas a él por un alto funcionario, curado con ruibarbo, naturalmente.

1759 el emperador Qianlong de la dinastía Qing (1644-1911) prohíbe la exportación de té y ruibarbo a los rusos después de un conflicto fronterizo en la parte norte de China.

En 1790 el mismo emperador declara que los países occidentales tendrán que prescindir del ruibarbo.

En 1828, el emperador Daoguang envía un edicto en el sentido de que ya no se debe vender más té y ruibarbo a los «bárbaros».

Contraindicaciones

La planta medicinal no debe ser utilizada por mujeres embarazadas, que se encuentren en proceso de lactancia de sus bebés o que estén en su período menstrual. Las personas que sufren de cistitis, insuficiencia cardíaca e insuficiencia renal tampoco deben usar la hierba.

Las personas con obstrucción intestinal, dolor de estómago inexplicable, condiciones inflamatorias en el intestino como colitis y enfermedad de Crohn, con problemas en el hígado o antecedentes de cálculo renal tampoco deben utilizar la planta.

Es importante saber que un compuesto químico encontrado en el ruibarbo puede causar daño a los riñones.

Las hojas de la hierba contienen una alta dosis de ácido oxálico, una sustancia que puede matar cuando se ingiere en grandes cantidades. Así, es importante no usar sus hojas, especialmente para los niños que tienen más riesgo de sufrir envenenamiento oxálico. Los animales domésticos tampoco pueden consumir las hojas de ruibarbo.

Además, el ruibarbo puede dejar la orina amarillenta o rojiza. En exceso, todavía puede causar espasmos gastrointestinales dolorosos que pueden dar lugar a la pérdida de potasio, retocolite (inflamación en el revestimiento del cuello o recto) y pseudomelanosa (problema gastrointestinal). La planta también puede empeorar los casos de diarrea y estreñimiento.

Antes de utilizar el ruibarbo para ayudar al tratamiento de cualquier condición, consulte con su médico. Y no sustituya el tratamiento indicado por él por el uso de la planta medicinal pues esto puede perjudicar su salud.

El médico también se recomienda para quienes toman algún tipo de medicamento. Esto es importante para que informe si existen posibilidades o no de ocurrir algún tipo de interacción entre el ruibarbo y el remedio en cuestión.

 Presentaciones

El ruibarbo puede ser consumido crudo, cocido, en forma de té o añadido a recetas como tortas y jaleas.

También es posible encontrar el ruibarbo en polvo a la venta en tiendas especializadas en la comercialización de productos naturales. En este caso, se hierve la planta durante al menos minutos cinco minutos y se ahoga durante otros 10 minutos, obedeciendo la proporción de 1 cucharadita para cada taza de agua.

Loading...