Stevia que es para que sirve

Stevia: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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En los ultimos años la biotecnología ha introducido diferentes tipos de edulcorantes y endulzantes naturales y/o artificiales capaces de suplantar los usados tradicionalmente , debido al creciente problema de obesidad por consumo de azucares, se ha venido tomando cuenta e incorporando la stevia como alternativa de edulcorante sustituto del azúcar refinada, esta planta se considera un endulzante natural  por excelencia sin calorías con múltiples propiedades las cuales tendremos en cuenta para asegurarnos de su buen uso, consumo e historia a nivel mundial.

¿Qué es la Stevia?

La stevia Stevia rebaudiana es una especie del género Stevia de la familia de las Asteráceas nativa de la región tropical de Sudamérica. Es una planta considerada medicinal,. Existen muchos países en de América que poseen potenciales cultivos de Stevia, pero; a diferencia de otros países de la región en los cuales se cultiva esta especie, se han formado empresas y se han hecho verdaderos procesos de industrialización

Propiedades y Beneficios

Las hojas de stevia cuentan con varios componentes de sabor dulce, llamados glicósidos de esteviol, de estos hay muchos tipos, cada uno tiene un sabor y una intensidad de dulzura distinta. En lo que respecta a nutrientes, la hoja de stevia, cuenta con hierro, calcio, fósforo, potasio, sodio, magnesio, zinc o vitamina A y C, de los principios activos de la stevia podemos destacar el esteviósido y diferentes flavonoides.

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 El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos afirma que una porción de un gramo de stevia tiene una caloría y un gramo de carbohidratos, prácticamente cero, además no cuenta con grasas ni colesterol, lo que la hace idónea para las personas con regímenes de dieta especial, deportistas y enfermos de diabetes, obviamente, al ser un endulzante sin caloría, nos ayuda a prevenir el aumento de peso, al generar menos grasa en el organismo. El edulcorante obtenido de esta planta, presenta efectos beneficiosos en la absorción de la grasa y regulación de la presión arterial.

También nos produce una menor ansiedad, algo que ha sido determinado en varios estudios que es el mayor problema para desistir o consumir azúcar común. Algunos estudios en Europa  han señalado que la stevia genera la producción de insulina de forma natural, al actuar sobre las células beta del páncreas, con lo que aporta una acción hipoglicémica, a todos los pacientes de diabetes tipo 2, que no dependen de la insulina.

Incluso se ha evaluado que la stevia es siete veces más efectivo que el té verde, por lo cual ayuda a prevenir enfermedades como la diabetes, arteriosclerosis, infartos, o problemas de circulación, además de ser un buen supresor del envejecimiento prematuro. Para casos de pacientes hipertensos; la stevia genera varios beneficios a este tipo de personas, ya que es vasodilatadora por excelencia, lo que coadyuva a regular la tensión arterial y los latidos del corazón.

Origen de la Stevia

Su nombre científico es Stevia Rebaudiana Bertoni, en honor a los primeros que la estudiaron y la clasificaron. Es un pequeño arbusto que no alcanza el metro de altura, crece en ambiente tropical y es originaria de la selva misionera en el norte de Argentina y parte del Paraguay, zona donde habita el pueblo guaraní, quienes la usan desde hace siglos y la conocen con el nombre de ka’a he’ẽ, palabra compuesta por las palabras ka’a (hierba) y he’ẽ (dulce) también en sectores de la frontera entre  Brasil y Argentina.

La planta de stevia basado en el nombre científico, se cultiva principalmente en Amambay e Iguazú, pero la stevia es muy consumida, mucho más lejos, porque en países asiáticos como China se considera  el principal productor y consumidor, seguido de Japón quien consume actualmente más stevia que cualquier otro país, el cual representa el 40% del mercado de los edulcorantes.

Al hablar de la stevia, debemos resaltar que pertenece a la familia de los girasoles y sus hojas son dulces naturalmente de la cual se obtienen varios beneficios como endulzante. Se puede emplear la stevia en extractos crudos (hoja de la planta criollas), así como en presentación líquida o sólida de color oscuro, ya que al ser procesados los extractos en laboratorios podemos obtener un poderoso edulcorante.

Esta planta tiene un comportamiento distinto del natural en climas frios, donde los días acortan mucho durante el otoño-invierno, provocando así una parada importante en el crecimiento de la planta.

¿Para que podemos utilizar la Stevia?

Regulación el azúcar en sangre

La stevia es la planta perfecta para los diabéticos, puesto que por una parte es sustituto del azúcar con un índice glucémico de 0 y por otro lado tiene propiedades que regulan los niveles de azúcar en sangre. A menudo, diabéticos que la consumen reducen la dosis de fármacos incluso llegando a eliminarla.

La stevia ayuda en la diabetes también nutriendo el páncreas, que es donde se sintetiza la insulina y por tanto ayuda a regular los niveles de azúcar, sin reducirla en las personas sanas.

Reduce la presión arterial

El uso por largos periodos de estevia probablemente tenga un efecto cardiotónico y vasodilatador, fortaleciendo el corazón y el sistema cardiovascular. La stevia también es rica en potasio, que es beneficioso para la hipertensión y también es baja en sodio, el cual es perjudicial para dicho problema. Gracias al steviosido, uno de los compuestos activos más importantes de la planta,  ayuda a bajar la presión arterial alta y no afecta a la normal.

Ayuda a perder peso

Puesto que es el sustituto perfecto para el azúcar refinado ya que no contiene ninguna caloría y reduce los problemas ocasionados por los edulcorantes y alimentos grasos. Estudios han demostrado que reduce al mínimo la sensación de hambre, el deseo de comer dulces y también que si se toma veinte minutos antes de una comida, se siente la sensación de estar saciado antes.

También ayuda a mejorar la función intestinal y la digestión, disminuye el malestar estomacal y promueve la recuperación de dolores leves. También contiene más del 10% de fibra, su consumo  combate el estreñimiento y ayuda a regular el tránsito intestinal y ayuda contra la acidez del estómago.

Stevia VS Azúcar Común

Como se ha venido describiendo las hojas de estevia tienen una capacidad edulcorante de 30 a 45 veces mayor que la sacarosa, la cual es el componente principal del azúcar y por tanto a la hora de cambiar el azúcar en nuestras recetas por stevia pueden resultarnos demasiado dulces porque no controlamos las equivalencias entre las cucharadas de azúcar y la cantidad de stevia, la cual también depende del formato en que la tomemos.

La stevia es un producto 100% natural,  el cual viene en diferentes presentaciones extracto, en polvo blanco; extracto líquido; hojas secas; bolitas para endulzar, por ejemplo, el café; granulado.

El azúcar refinado en cambio es  producto de un proceso químico, y que es perjudicial para la salud, produce adicción y es contraproducente su consumo a largo plazo,contiene exceso de calorias y además el cuerpo absorbe sus malas propiedades de forma más rápida.

El azúcar refinado desencadena elevados niveles de insulina en sangre desencadenando obesidad y diabetes. Causa que el organismo exija más insulina generando resistencia, además conlleva a la mal nutrición y a la adicción, generando agotamiento, fatiga, y  otras enfermedades.

Contraindicaciones

Se tiene muy poca información referente a daños colaterales que se le puedan atribuir al steviol, sin embargo, estudios indicaban que en particular, el efecto de la Stevia sobre la fertilidad fue objeto de polémicas en el mundo científico sin embargo esto no pudo ser confirmado. Para la tranquilidad de los usuarios de este edulcorante, en ningún estudio se pudo confirmar un efecto cancerígeno o mutagénico en concentraciones “normales” de aplicación como edulcorante. La información toxicológica disponible hasta la fecha de resientes estudios dan como resultado que la Stevia y sus extractos son considerados inocuos en su uso como edulcorante de mesa por lo menos bajo ciertas condiciones, evidentemente todo consumo excesivo o adictivo debe generar en el organismo un efecto adverso.

Presentaciones de la Stevia

En hojas se usan como té (en bolsitas) o se presentan procesadas con otras hierbas como disecadas. En algunos países se vende en polvo o tipo pastillas. Así, endulza 30 veces más que el azúcar, también hay de tipo  solución acuosa concentrada de stevia que  con solo 2 gotitas en la infusión, jugo, zumo o preparado endulza hasta 70 veces más que el azúcar.

Concentrado en gotas, o tipo azúcar común la stevia igual es de color blanco, pero más fina. Se recomienda su uso aunque es un poco más costosa, relativamente se gasta lo mismo que cuando consumes azúcar refinada pues compras menos cantidad.

Stevia para Adelgazar

Puedes preparar con las hojas de la stevia un endulzante  líquido para tenerlo siempre a mano al momento  de querer usarlo como sustituto del azúcar, tanto para el café, el té, como para jugos, zumos; etc. en el caso de  preparar alimentos o recetas dulces, puede usarse liquido o en polvo. Debido a su baja dosis de calorías, se considera actualmente un potente edulcorante usado por deportistas y pacientes con dificultad en azúcar en sangre.

Consume te, colocando 3 ó 4 hojas de stevia en una taza y añade 150 ml de agua caliente, que no llegue a hervir, tapa y deja reposar 10 minutos. Después bebe poco a poco o toma sorbos cada cierto tiempo, puedes llevarlo contigo, incluso dejarlo en tu lugar de trabajo ya que es fácil y practico de usar.

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