Wakame: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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El mar no sólo nos provee de pescados y mariscos para las dietas, también nos provee de una gran cantidad de algas, que están formando parte importante de las mismas, sobre todo en las dietas veganas. El wakame es un vegetal japonés maravilloso, ingrediente básico en la comida japonesa que es reconocida en el mundo por ser muy saludable, con excelentes propiedades como portador de vitaminas y minerales, es un alga utilizada para preparar entre otras comidas ensaladas y sopa de miso, aportando además, calcio y hierro que son muy importantes para el organismo, ya que ayuda a cubrir parte de las necesidades nutricionales diarias, es posible que sea el alga más consumida como alimento en el mundo.

QUE PLANTA ES

El wakame es un tipo de alga, su nombre científico es Undaria Pinnatifida, es un alga comestible y se puede encontrar en forma fresca o desecada en el mercado. En forma fresca,  el alga wakame tiene un alto contenido acuoso y sus principales nutrientes alimenticios son hidratos y proteínas, ya que posee pequeña proporción de fibra y grasas. Está incluida en la lista de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, como una las especies exóticas más dañinas del mundo. Entre los minerales que contiene se sobresale su contenido de calcio y yodo, vitaminas del complejo B y ácido fólico.

PROPIEDADES Y BENEFICIOS

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Su inclusión en la dieta diaria puede ser de ayuda para prevenir carencias nutricionales, debido a la gran cantidad de nutrientes que presenta. Es muy útil para los veganos, ya que contiene gran cantidad de hierro y calcio. En pruebas realizadas en animales se ha observado que sus compuestos, reducen el riesgo de accidente cerebrovascular y puede  proteger las células neuronales de la muerte isquémica. Las algas, son fuente de compuestos bioactivos como polifenoles, lecitinas y polisacáridos que pueden controlar el desarrollo de enfermedades como la obesidad, el cáncer o la diabetes. El alga wakame concentra muchos nutrientes, pero es débil en calorías, pero por su alto contenido acuoso tiende a la saciedad fácilmente, es recomendado para adelgazar, sin poner en riesgo la salud.

Alimento recomendado en las dietas para adelgazar, porque carece de  grasas, su contenido calórico es reducido y el aporte de yodo estimula el metabolismo. El ácido algínico que contiene provoca efecto de saciedad y ayuda al tránsito intestinal. Para la osteoporosis ya que es rica en calcio, por lo que su consumo se indica a personas que sufren osteoporosis o que requieren gran cantidad de calcio, como los niños y mujeres en el periodo de la  menopausia. Actúa como remineralizante, debido a la cantidad de sales minerales que contiene, revitalizante al consumirlo después de haber realizado esfuerzos o actividades que generen desgaste físico,  ya que contiene calcio, yodo, hierro y potasio. Debido a su aporte al organismo de vitaminas y minerales antioxidantes, tiene efecto de regeneración celular y contribuye a mantener el organismo en forma para evitar atraer agentes infecciosos. Contiene gran cantidad de  vitamina C, vitamina A, vitamina B1, B2 y B3. Actúa como depurativo, porque ayuda a limpiar la sangre y depurar el sistema circulatorio. Al contener vitaminas del grupo B, ayuda a regular los estados nerviosos.

Debido a que las algas poseen pigmentos naturales con actividades biológicas muy interesantes,  ejemplo de ello son las xantinas del alga wakame que la hace poseedora de efectos antioxidantes, antiinflamatorios y neuroprotectoras para el organismo. Igualmente poseen otros compuestos que presentan  funciones metabólicas que ayudan en la protección de la salud del organismo, basados en estudios realizados por grupos de científicos coreanos.

PARA QUE SIRVE

Debido a que provienen del mar, es un alga salada, gruesa que necesita un poco más de cocción para ablandarse y ser utilizada en variadas preparaciones de la cocina japonesa y oriental. El wakame, además de ser importante para llevar una alimentación balanceada y saludable, es utilizado en la cosmética natural, porque favorece la producción de ácido hialurónico y elastina, elementos necesarios para fortalecer la elasticidad y la tersura de la piel. Debido a que es rico en vitaminas del complejo B y rico en minerales, incluirlo en la dieta puede ayudar a mantener la piel joven y sin arrugas. En la medicina china tradicional, se utiliza para purificar la sangre, mejora de calidad del cabello, la piel, para los órganos reproductores y regular la menstruación. En Japón se utiliza como ingrediente para la elaboración de la sopa de miso.

Debemos destacar que tienen aspecto fino y fibroso y un color verde intenso,  además sus propiedades y beneficios en la cocina, la podemos ingerir fresca o deshidratada, pero para disfrutar todo su sabor y aroma, es mejor consumirla fresca. Sus hojas son de color verde y tienen un sabor dulce y una textura característica, deben cortarse en trozos pequeños ya que se crecen mientras son cocidas.  Se puede conseguir deshidratado y salado,  se utiliza en la preparación de sopas y ensaladas o como guarnición del tofu o en ensalada con pepino,  acompañando los platos con salsa de soja y vinagre de arroz. Se puede utilizar en gran variedad de preparaciones. Si se compra desecada, sólo hay que rehidratarla en agua antes de usarla o utilizarla en polvo como una especie aliño. Al utilizarla fresca o rehidratada se pueden elaborar ensalada de atún,  pan de algas, arroz con pulpo, sopa de miso. Las preparaciones donde puede ser utilizada, son ilimitadas, ya resulta muy versátil y es una opción muy buena para añadir nutrientes a la dieta. No se debe utilizar gran cantidad de agua para remojarla, porque sus propiedades pasarían al agua y es recomendable añadir a la preparación que lleva el alga, el agua utilizada para su remojo.

Su textura  y sabor son parecidos al del alga kombu, por eso al adquirirlo hay que asegurarse de comprar la adecuada, son más similares  cuando están en seco, al humedecerlas se notan diferencias en su aspecto,  el alga wakame es más gruesa y necesita más tiempo para cocinarse. De la forma desecada, sus nutrientes se concentran y las calorías son pocas, sin embargo, aporta más calcio que la leche y  más hierro que la carne, al organismo. Posee una gran cantidad de micronutrientes que fortalecen el sistema inmunológico y alimentan las células ayudando a su regeneración.

ORIGEN

El alga wakame es originaria de las aguas japonesas y se ha convertido en una de las algas más utilizadas y consumidas en el Occidente, por personas que empiezan a prepararse en el uso culinario de las algas, debido a su suave sabor y textura, además de ser de muy fácil preparación.

El wakame es cultivado en Japón y Corea, desde hace muchos siglos y son ellos los mayores productores y consumidores. En Francia, en la región de Bretaña, también se cultiva y en Tasmania  se desarrolla de forma natural, Australia lo utiliza mayormente en restaurantes de ubicados en Sídney.

El wakame se cultiva mediante técnicas de acuicultura, que se practican en varias partes del mundo. Igualmente, se puede cultivar en forma, utilizando unas cuerdas fijadas a marcos de madera y cuando alcanzan el tamaño deseado, son trasladadas al mar.

CONTRAINDICACIONES

La ingesta del alga wakame no presenta contraindicaciones. Sin embargo, si existen problemas en la glándula tiroides, se debe moderar su ingesta por su gran contenido de yodo. Para especificar la cantidad que se puede consumir de este alimento tan sano y que ayuda a adelgazar es necesario consultar al médico. No se debe utilizar diariamente durante más de 2 semanas y si este es el caso, se debe tomar un descanso de aproximadamente dos semanas antes de consumir nuevamente. Así evitamos la sobredosis de yodo. No debe ser utilizado durante el embarazo.

No se han detectado gran cantidad de efectos secundarios. Sin embargo, porque las algas son ricas en yodo su consumo excesivo puede causar  intoxicación por yodo. No es recomendable el consumo del alga wakame, en aquellas personas que sufren de alergias o hipersensibilidad al yodo, durante el embarazo y la lactancia.

QUE PRESENTACIONES SE CONSIGUEN

El alga wakame se puede conseguir en herbolarios y tiendas especializadas como supermercados con etiquetas de ensalada de algas o las verduras del mar, así mismo se puede adquirir  alga wakame online, ya que existen muchos sitios donde comercializan este vegetal de mar con muy alta calidad.

Se puede consumirla sola, solamente remojada, se puede tomar como un caldo, ya que hervida en agua por varios  minutos se obtiene una sopa revitalizante,  añadirla  a las ensaladas, en platos de verduras, cocidas o como puré. Cualquier plato de vegetales, legumbres o cereales combina con el sabor y la textura del alga wakame, también se puede añadir a la mezcla de las albóndigas, croquetas o empanados. Se consigue cortada en trozos para rehidratar, de forma natural criada en aguas limpias de la costa atlántica y secada a baja temperatura es decir ecológica, desecada y deshidratada. En forma de conserva elaborada de forma  artesanal, sin conservantes ni colorantes. Deshidratada en bolsas de diferente gramaje.

COMO SE CONSERVA

Si se consigue en forma natural, en forma de conserva o deshidratada luego de la cocción de debe mantener refrigerada. Tomando en cuenta que al remojarla se expande, se deben utilizar pequeñas cantidades.

CUANDO COMER

Es recomendable cuando se inicia un régimen alimenticio para adelgazar, para aportar minerales al organismo, para ayudar a proteger y fortalecer los huesos y mejorar las defensas. Para reducir el riesgo de cáncer de mama.

En la cocina macrobiótica no pueden dejar de utilizar esta maravillosa alga que les proporciona el mar, para deleitarse con su sabor y disfrutar de múltiples opciones gastronómicas. El alga wakame se lleva utilizando miles de años,  Japón es quien inicio el consumo y comercialización debido a los beneficios y propiedades que el consumo que esta alga marina les ofrece para el organismo.

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