Wasabi: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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Es un tallo de la planta cochlearia wasabi que crece únicamente en Japón,  de este tallo se extrae una pasta que sirve como condimento también es un potente antimicrobiano natural y es sumamente usado en forma medicinal. También presenta suficiente beneficios para el organismo por eso deben incluirlo en la lista de súper alimentos.

El wasabi Tiene un sabor extremadamente picante, en realidad más que en el picor, su fuerza picante  reside en los vapores que se expulsan y se introducen a lo largo de las fosas nasales y que producen una sensación de ardor; este ardor o sensación de picor no permanece demasiado tiempo, siendo diferente  del picor producido por los chiles y otras especies de picantes.

¿Qué planta es el Wasabi?

El wasabi es una raíz de una especie de planta japonesa que lleva el mismo nombre, que pertenece a la familia de rábano, nabo, la mostaza y el repollo, se ha convertido en una de las comidas más representativa de la comida japonesa y ha adquirido fama mundial por sus cualidades culinarias y también por sus propiedades medicinales y beneficios al cuerpo humano.

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El wasabi también es considerado un tubérculo, pero con la diferencia a otros tipos de tubérculos esta crece bajo el agua. Para su uso en la cocina, se ralla y se hace una pasta, la pasta adquiere un color verde muy característico y llamativo

Propiedades y Beneficios del Wasabi

En el planeta, existen cientos de especies y condimentos que nos ayudan a darle unos sabores especiales a nuestras preparaciones culinarias  y que también  podemos darle utilidad para muchos más propósitos que solo el culinario. Entre ellos, uno de los que quizás se ha convertido en el más popular, por su versatilidad, sabor, aspecto y aroma, ideal  como acompañante en la popular comida japonesa, es el wasabi, es un increíble aderezo y condimento cuyas propiedades, usos y más te contaremos a continuación. El wasabi no solo aporta un sabor agradablemente picante a las comidas, sino que  también, tiene propiedades y componentes extraordinarios que ayudan a mejorar enormemente nuestra salud.

Al igual que sus parientes en la familia de la col, el wasabi debe su aroma, color, sabor, propiedades y características a los isotiocianatos. Se identificaron dos glucosinolatos en la raíz: Sinigrin (90%), que también es el compuesto de aroma característico de la mostaza negra y el rábano picante, y trazas de glucococlearina. Estos compuestos insípidos se hidrolizan enzimáticamente a isotiocianato de alilo de los aceites de mostaza acre (CH2 = CH – CH2 – NCS) e isotiocianato de sec-butilo (CH3 – CH2 – CH (CH3) –NCS), respectivamente. El isotiocianato total de wasabi fresco es de alrededor del 0,2%.

Otros componentes traza identificados en la fracción volátil son el isotiocianato de 6-metiltiohexilo, el isotiocianato de 7-metiltioheptilo y el isotiocianato de 8-metiltioocito. Estos compuestos, los isotiocianatos de methyl-metiltioalquilo, son característicos del wasabi y a menudo se sospecha que son responsables del sabor característico tan querido por los conocedores japoneses. Sin embargo, también aparecen homólogos de cadena corta de estos compuestos.

Entre otras características y propiedades tenemos: contiene; calorías, Carbohidratos, Proteína, Sodio, Fibra alimentaria, Azúcar, Hierro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Potasio, también posee altos niveles de: vitamina A, Vitamina C, Vitamina B9.

Encontramos que el wasabi es ampliamente utilizado tanto en la preparación de platillos culinarios, como en el campo de la medicina, esta raíz o tubérculo le aporta beneficios al cuerpo ya que tiene propiedades anti-inflamatorias, controla y elimina infecciones, alivia problemas respiratorios, tiene efectos antioxidantes, es usado para tratamientos del cáncer, es excelente anti-coagulante de la sangre, previene problemas cardiovasculares, problemas de las articulaciones, ayuda a perder peso, es un relajante muscular, alivia problemas digestivos, mejora problemas renales, no contiene colesterol.

¿Para qué sirve el Wasabi?

Realmente el wasabi tiene su principal aplicación en  el arte culinario, pero existen otras aplicaciones y  propósitos que se le han atribuido a este condimento tan especial. Los beneficios del wasabi para la salud son incontables, podemos mencionar algunas de las aplicaciones dadas a esta maravillosa raíz tanto en parte medicinal y en el arte culinario.

Estudios realizados a este tubérculo, se ha determinado que tiene efectos anti-inflamatorios en los senos paranasales así como también inflamaciones en diferentes partes del cuerpo; por ser una importante fuente de vitamina C, aumenta las defensas del cuerpo creando efectos antioxidantes, reforzando el sistema inmunológico evitando resfriados, mucosidad y tos; por tener propiedades que no son irritantes estomacales sirve para controlar infecciones intestinales, diarrea y elimina bacterias, actúa efectivamente a nivel de los pulmones en caso ayudando a despejar las vías respiratorias evitando  catarro y asma ; protege al cuerpo de los radicales libres que son causantes de diferentes tipos de cáncer dando resultados bastante prometedores específicamente en el cáncer de estómago; previene la coagulación de la sangre que se pueden alojar en el celebro ayudando a evitar trombosis; por su efecto antibacteriano ayuda a prevenir y eliminar los problemas dentales como la caries y el sarro; por su alto contenido de hierro ayuda a prevenir padecimientos como la anemia; ayuda a mejorar la salud del hígado; mejora la circulación sanguínea previniendo ataques cardiacos y problemas en las articulaciones como la artritis; a pesar de que aporta pocas carolinas al consumirla da una sensación energizarte; ayuda a mejorar la digestión, la salud intestinal y es un excelente desparasitante; ayuda a prevenir el cáncer de senos, la metástasis, leucemia, ulceras, intoxicaciones alimenticias, también previene las hemorroides.

El wasabi tiene su principal uso en el arte culinario. La forma tradicional de preparar el wasabi es rallándola con un rallador especial hecho con piel de tiburón de esta forma obtenemos la pasta verdosa que conocemos como wasabi y que normalmente se sirve como acompañante del pescado crudo, mejor conocido como sushi. Sin embargo, existen muchas otras preparaciones en las cuales se incluye este condimento, como es el caso de aderezos para ensaladas, cremas de vegetales y otras proteínas como el pollo, también se ha utilizado en la elaboración de postres, helados, también es muy común que se diluya el wasabi en salsa de soja para usarla en diferentes preparaciones culinarias.

Origen del Wasabi

El wasabi verdadero es originario de Japón, específicamente de la isla de Sajalín, la planta es muy difícil de cultivar, ya que se desarrolla mejor en el agua que fluye; Las raíces que se cultivan tradicionalmente en las orillas de los arroyos de montaña se consideran mejores que las que se cultivan con la tecnología hidropónica moderna. Más recientemente, el cultivo de wasabi se ha intentado en Nueva Zelanda y en el oeste de América para atender a la comunidad japonesa.

Para cultivar y cosechar el wasabi amerita de cuidados bastante específicos para poder desarrollarse, incluyendo una temperatura determinada, de manera que no se cultiva en cualquier parte y esto la convierte en una legumbre muy costosa, incluso en el propio Japón.

En chino, el wasabi se conoce como shan kui literalmente (girasol de montaña). El nombre wasabi, que ha ingresado a la mayoría de los idiomas occidentales, es japonés. En Japón, el wasabi se escribió originalmente en el idioma kanji, pero en la lengua japonesa moderna se leería wasahi. En el idioma kanji simple significa yama (montaña) y aoi (malvarrosa). El nombre de la planta hollyhock se refiere a Althea rosea, un ornamental estrechamente relacionado con el malvavisco, pero no relacionado con el wasabi. Tenga en cuenta que aunque el nombre está escrito yama aoi, siempre se habla wasabi.

Sin embargo, hay algunos nombres europeos para el wasabi que traducen el kanji literalmente como hollyhock de montaña, Bergstokroos holandeses o Bergstockrose alemán. El nombre inglés equivalente, hollyhock de montaña, se refiere más a menudo a un pariente verdadero de la malva, Iliamna rivularis (Malvaceae / Malvales / Dilleniidae), que a wasabi.

Muchas lenguas occidentales han tomado el nombre japonés para denotar wasabi, a veces ajustando la palabra a su propio sistema de sonido. Algunos idiomas usan compuestos descriptivos que nombran wasabi como una variante del rábano picante más conocido, French raifort du Japon, Dutchse mierikswortel, Russian Yaponskij khren [Японский хрен] y Japaninpiparjuuri finlandés, todo lo cual significa rábano picante japonés. Otra interpretación de la naturaleza de wasabi se refleja en el nombre húngaro zöldtorma green rábano picante.

Contraindicaciones

A pesar que el wasabi contiene innumerables  propiedades y de beneficios, el uso  del wasabi debe controlarse, ya que está  en algunos casos  podría llegar a provocar ciertos efectos secundarios.

Por su sabor picante a muchas personas no le puede parecer agradable, y el consumo de una gran cantidad de wasabi podría causar problemas como: hipertensión, hemorroides, problemas gástricos, alergia. Aunque se considera seguros cuando se consume en bajas dosis como las que se agregan a las comidas. Debido a su sabor picante y penetrante el wasabi activa las neuronas asociadas al dolor y al frio doloroso. Debe usarse con precaución en pacientes que usan analgésicos en base a capsaicina aplicados a la piel, ya que el wasabi tópico puede producir dolor y activar las mismas neuronas que la capsaicina.

En pacientes que sufran trastornos de coagulación es importante evitar el consumo del wasabi debido a sus propiedades, también es importante que las mujeres embarazadas o en proceso de lactancia eviten el consumo del wasabi, ya que no se conoce evidencia científica en ellas.

Presentaciones

Dado que las raíces de wasabi son difíciles de conseguir fuera de Japón (y serían aún más difíciles de pagar si una por casualidad tropieza con ellas), las barras de sushi occidentales normalmente usarán la pasta de wasabi preparada que se vende en tubos o wasabi seco como polvo; ambos, y particularmente el último, a menudo no son verdaderos wasabi, sino imitaciones hechas de rábano picante o polvo de mostaza con clorofila como un pigmento verde vegetal. No hace falta decir que los expertos de Japón calificarían a estos sustitutos como un material muy, muy inferior.

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