Zanahoria: Qué es, Beneficios, Para qué sirve, Propiedades

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Las zanahorias están habitualmente asociadas con el color naranja, pero de hecho, hay otras variedades de zanahorias con muchas otras coloraciones, entre el blanco, amarillo o morado, con el último en ser el color de la variedad original.

Hay más de 100 variedades diferentes de zanahorias que varían en tamaño y en color, pudiendo ser tan pequeñas como 5 cm y tan grandes como 90 cm, y variando de 1 a más de 5 cm de diámetro, la raíz de la zanahoria (la parte comestible) tiene una textura crujiente y un sabroso.

 ¿Qué es la Zanahoria?

Las zanahorias pertenecen a la familia de las umbelíferas, es conocida científicamente como Daucus Carota, cuyo nombre proviene de la formación en paraguas que estas plantas adquieren. Como tal, las zanahorias están relacionadas con el hinojo, comino y enendro.

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Su raíz es del tipo tuberosa, sin ramificaciones, pudiendo ser larga, media o corta, de formato cilíndrico o cónico y coloración generalmente anaranjada, pero que puede ser blanca, amarilla, roja y morada, el tallo es poco perceptible y se sitúa en el punto de inserción de las hojas, las cuales son pubescentes y bastante recortadas, pudiendo exhibir una longitud de 30 a 50 cm, la inflorescencia típica es del tipo umbela, pudiendo ser terminal o primaria, compuesta de flores blancas.

 Propiedades y Beneficios de la Zanahoria

La zanahoria es un alimento poco calórico; 100 g proporcionan alrededor de 54 calorías. La zanahoria cruda también se considera un alimento de bajo índice glucémico, es decir, su ingestión no eleva los niveles de azúcar en la sangre.

Alto contenido en caroteno (provitamina A); la vitamina A ya formada figura en pequeña cantidad. Grupo de la vitamina B es abundante, pequeña cantidad de vitamina C, aceites esenciales y pectina (la misma función de la manzana, que fomenta la formación de gelatina).

No es muy sabido que las zanahorias no sólo confieren valores nutritivos, pero también tienen un valor valioso en vitaminas, minerales y oligoelementos. Su mejor característica parece ser su alto contenido en caroteno, la provitamina A, mientras que la vitamina A ya formada figura en pequeña cantidad. Es también abundante su contenido en factores del grupo de la vitamina B. Sólo en dosis reducidas es que figura la vitamina C. En cuanto a minerales y oligoelementos, casi siempre en la forma de sus respectivas sales, se probó la presencia de magnesio, hierro, calcio, potasio, fósforo, arsénico, níquel, cobre, lodo manganeso, resaltando por su cantidad las sales de potasio y de fósforo.

Decisiva para una serie de efectos especiales de la zanahoria es, finalmente, la presencia de aceites esenciales y pectina, una materia que, como la pectina de la manzana, fomenta la formación de gelatina, 100 g de zanahoria contienen de 1,8 a 7,2 mg de caroteno. La cocción, la exposición al vapor de agua y el sistema de conserva no influyen prácticamente en el contenido del caroteno y de la vitamina A. El caroteno se transforma en el organismo, y especialmente en el hígado en vitamina A (una molécula de caroteno da lugar a dos moléculas de vitamina A).

El aprovechamiento del caroteno tía alimentación vegetal se calcula en un 50%, aunque los datos a este respecto son muy variados. La riqueza especial en sales potásicas lleva a un efecto diurético rapidísimo y los aceites esenciales son el origen de las características vermífugas.

Es una planta de consumo recomendada por médicos y especialistas, debido a su alto valor nutricional, siendo rica en betacaroteno, además de fibras, minerales y antioxidantes. Además, la zanahoria también contiene, cloro,  magnesio y sodio. También es un alimento óptimo para regímenes de adelgazamiento porque no tiene grasas.

 ¿Para qué Sirve la Zanahoria?

Por ser rica en vitamina C ayuda a aumentar nuestras defensas del cuerpo contra infecciones, la vitamina A presente en la zanahoria es una buena aliada en la prevención de la ceguera nocturna y ayuda al buen estado de la piel, ayuda a proteger contra el cáncer, especialmente de pulmón, protege las arterias, sus fibras ayudan a reducir el colesterol sanguíneo, excelente estimulante de apetito, combate estreñimiento, combate la tos, la bronquitis y el asma, ayuda en la cicatrización de heridas, combate la úlcera gastro-duadenal (herida en la mucosa que reviste previamente el estómago), contiene sustancia que combate gusanos (vermífugo).

Los beneficios de las zanahorias son legendarios, es un aliado ideal para combatir anemia, gota,  seborrea, afecciones de la piel y del cabello. También tiene propiedades anti-séptica, antiinflamatoria, antimicrobiana, anti-anémica, auxiliar del bronceado, cicatrizante, diurética, emoliente, remineralizante, reguladora intestinal, citostática,  estimulante de los sistemas linfático y nervioso, rejuvenecedor. Los enfermos de reumatismo, por ejemplo, deben beber zumos de zanahoria diariamente, así como comer zanahorias crudas antes de las comidas.

También en la tuberculosis esta legumbre, cuando se come crudo, es un importante complemento en la alimentación. La zanahoria cruda y rallada es aún excelente en la curación de las úlceras cuando se aplica directamente en el lugar afectado. Por ser tan nutritiva, la zanahoria debe ser ingerida por lo menos tres veces por semana. Es una de las verduras que se conserva por mayor período de tiempo, y su sabor, ligeramente dulzón, combina con muchos otros alimentos, pudiendo ser preparados en forma de sopas, ensaladas, cremas, soflés o dulces.

La fuente de vitamina E, que tiene una importante acción antioxidante, evitando daños en los tejidos, y de ácido fálico – fundamental para el buen funcionamiento de los sistemas inmunológico, nervioso y cardiovascular -, la fibra de la zanahoria ayuda en el tránsito intestinal y en la reducción de los niveles de colesterol de la sangre.

La zanahoria es muy usada en el arte culinaria. Las ensaladas de zanahoria son refrescantes, una gran opción para el verano. Muchos bares tienen en su menú palillos de zanahoria, un bocado más suave y sano. La zanahoria también se utiliza para la preparación de sopas (de zanahoria propiamente dicha o de hortalizas). Los purés y los jugos también se preparan con ellos. Su sabor dulce también permite usarlo como ingrediente principal de postres; el pastel de zanahoria es bastante apreciado.

La zanahoria también se destaca por sus nutrientes, que le confiere incluso, propiedades medicinales. Así, además de las sabrosas aplicaciones culinarias, los beneficios de la zanahoria se extienden a la salud humana

 Origen de la Zanahoria

La zanahoria (Daucus carota) es una raíz originaria de Afganistán, donde se cultiva hace más de dos mil años, como un alimento importante, pero que presentaba en sus inicios un color púrpura, blanco o amarillo.

La zanahoria naranja que consumimos actualmente fue desarrollada en el siglo XVII en Holanda, los granjeros que se dedicaban al cultivo de la zanahoria púrpura, a menudo cosechaban variedades mutantes de coloración amarilla o blanca. Y fue a partir de la combinación entre esos dos especímenes que surgió la zanahoria de la forma que conocemos en los días de hoy. Sin embargo, las otras variedades siguen existiendo actualmente. La zanahoria se desarrolla mejor en climas cálidos y suelos fértiles, ricos en materia orgánica y bien drenada. En general, germina en un rango de temperatura entre 15 y 21 grados Celsius, ideal para el buen crecimiento de las raíces.

La cosecha comienza entre 85 y 120 días después de la siembra, dependiendo de la variedad cultivada, cuando las hojas inferiores quedan amarillentas y las superiores se abren, apoyando las puntas en la superficie del cantero. No se debe tomar en días lluviosos, para evitar que las raíces se pudran, haciendo que el vegetal sea imprescindible. La productividad normal varía de 20 a 40 toneladas por hectárea plantada. Las raíces cosechadas se destacan de las hojas, lavadas, clasificadas por tamaño y acondicionadas en cajas de madera, donde se comercializan. Una caja de zanahoria en general contiene de 22 a 23 kilos de raíces.

Se debe cultivar bajo sol pleno, en canteros elevados por al menos 25 cm, con suelo fértil, calado y tierno, enriquecido con materia orgánica e irrigada regularmente. La zanahoria es una especie de clima templado cultivado en los meses cálidos en países de clima templado y en invierno en países de clima subtropical. Se multiplica por semillas, puestas a germinar directamente en el lugar definitivo.

Contraindicaciones

Puede ocurrir un aumento en los gases estomacales, pero generalmente desaparece con el tratamiento continuo. Si este efecto persiste o empeora, notifique de inmediato a su médico o farmacéutico.

Informe a su médico de inmediato si tiene efectos secundarios graves, como: signos de infección (como fiebre alta, escalofríos).

Una reacción alérgica muy grave a este producto es rara. Sin embargo, busque atención médica de inmediato si observa algún síntoma de una reacción alérgica grave, como erupción cutánea, picazón / hinchazón (especialmente en la cara / lengua / garganta), mareos, dificultad para respirar.

Si está usando este producto para la diarrea debido a los antibióticos, no lo use por más de 2 días o si tiene fiebre alta a menos que su médico se lo indique.

No lo use en niños menores de 3 años a menos que se lo indique su médico.

 Presentaciones

La zanahoria es un producto muy versátil utilizado de diferentes formas por sus propiedades tanto medicinal como también en el área de la gastronomía, pero también es muy usado en el uso de productos de belleza y de aseo personal: Aceite de semilla de zanahoria, Mascarilla de zanahoria, Crema de Belleza con Zanahoria, aceite de zanahoria, zanahoria deshidratada, jugos de zanahoria.

Cómo utilizar la cápsula de zanahoria-acidophilus.

Tome este producto por vía oral. Consulte las instrucciones de la etiqueta de su producto específico para ver si debe tomarse con o sin alimentos o líquidos (como leche, jugo de frutas o agua). Consulte las instrucciones de la etiqueta de su producto específico para ver si la dosis se debe tragar entera, masticar, espolvorear sobre los alimentos o mezclar con líquido.

Las zanahorias pueden ser consumidas in natura, ralladas o rebanadas en ensaladas frescas.

Pueden ser procesadas para la producción de jugos, tortas o mezcladas con yogurt. También se aprecian cocidas, empapadas, en soflés y otros platos salados.

            La zanahoria en sus diferentes presentaciones la podemos encontrar en: mercados, abastos, verdulerías, fruterías, tiendas naturistas, tiendas virtuales online.

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